Samsung crea un prototipo para detectar derrames cerebrales

Un grupo de ingenieros de la gigante surcoreana ha creado un sistema que monitoriza el cerebro para advertirte de la posibilidad de una apoplejía.

edsap-samsung-stroke-system.jpg
El prototipo de Samsung combina un app con sensores cerebrales para detectar señales tempranas de posibles derrames cerebrales.Foto de Samsung Tomorrow

Un grupo de ingenieros de Samsung ha creado un plan para aprovechar el poder de tu teléfono y tableta para advertirte de la posibilidad de un derrame cerebral. La idea es monitorizar tu actividad cerebral con un sistema que detectaría señales tempranas de una posible apoplejía, y algún día podría integrarse en tus anteojos para protegerte todo el tiempo.

Un derrame cerebral sucede cuando se obstruye el abastecimiento de sangre en alguna parte del cerebro por un sangrado o coágulo, lo cual provoca que las células del cerebro en las áreas afectadas se mueran. Según la Organización Mundial de la Salud, 15 millones de personas en el mundo sufren de un derrame cerebral cada año. El 66 por ciento de ellas mueren o padecen de discapacidad física permanente.

Para combatir el problema, cinco ingenieros de Samsung han creado un prototipo de un sistema llamado Early Detection Sensor & Algorithm Package (EDSAP, que se traduce libremente como Paquete de Sensor y Algoritmo de Detección Temprana). Hay dos partes del sistema: un aparato para la cabeza cubierto de sensores que registran los impulsos eléctricos del cerebro; y un app móvil que tiene un algoritmo que analiza la actividad cerebral y, en menos de un minuto, determina la posibilidad de que suceda un derrame cerebral.

El proyecto comenzó hace dos años cuando un grupo de ingenieros de las áreas de teléfonos y lavadoras de Samsung quisieron lograr un cambio y se unieron para echarle un ojo al problema de las apoplejías. A pesar del poco interés de los médicos consultados, los ingenieros decidieron llevar el proyecto al Creativity Lab de Samsung, o C-Lab. El C-Lab permite a los empleados de Samsung convertir ideas creativas y hasta locas en productos potencialmente comerciales.

El equipo de Samsung dice haber mejorado los métodos médicos actuales con su dispositivo, que está hecho de un material parecido al hule que es conductor y cómodo y no requiere que te untes una solución salina a la cabeza.

En teoría, el material de hule es los suficientemente versátil para hacer otras cosas además del aparato para la cabeza -- por ejemplo, se podrían poner sensores en anteojos para que los uses todo el tiempo y monitoricen tu actividad cerebral constantemente.

Además de ofrecer una notificación ante la posibilidad de una apoplejía, el sistema puede analizar el estrés y patrones del sueño. Y los principios del EDSAP podrían también usarse para monitorizar el ritmo cardíaco, uno de los usos que ya está considerando el equipo de Samsung.

Sin embargo, EDSAP está aún en una etapa muy temprana y aún faltan las pruebas clínicas antes de que esté listo para salir al público.

"Los derrames cerebrales no son inevitables", dice Joe Korner, director de relaciones externas de la Asociación de la Apoplejía de Gran Bretaña. "En muchos casos hay pasos simples que la gente puede tomar para reducir el riesgo de un derrame cerebral como mantener su presión arterial bajo control, comer una dieta balanceada y ejercitarse más".