Promoción de Sprint da resultados: se anotan 491,000 clientes nuevos

La cuarta operadora inalámbrica de EE.UU. vuelve al camino del crecimiento gracias en parte a sus agresivos descuentos.

Sprint reportó un sólido trimestre y miles de clientes nuevos.

CNET

¿Cómo puede un operador de telefonía móvil obtener tu atención? Con la promesa de reducir tu factura de teléfono a la mitad.

Sprint apostó a que los consumidores estarían dispuestos a ignorar su mala reputación de servicio mediocre si eso significaba ahorrar unos cuantos dólares. Es cierto que Sprint ha mejorado su red y acelerado su servicio, pero la realidad de esas mejoras no ha superado la percepción de que está por detrás de sus rivales Verizon Wireless, AT&T y T-Mobile.

Así que en noviembre pasado la empresa radicada en Overland Park, Kansas, llegó prometiendo una vez más reducir a la mitad la factura de teléfono para cualquier persona que se cambiara desde un portador rival. La medida se hizo eco de un programa que Sprint introdujo un año antes, pero que añadió a T-Mobile a la mezcla y se dirigió específicamente a los planes rivales.

Sprint, la cuarta mayor operadora inalámbrica de EE.UU, fue sólo una de muchas compañías que ofrecieron descuentos y beneficios durante los días de fiesta, algo que terminó siendo una bendición para los compradores inteligentes en busca de las mejores ofertas. Dado que el crecimiento en el negocio móvil madura, las operadoras están dispuestas a hacer todo lo posible para ganar clientes.

La apuesta trajo un poco de brillo a Sprint durante el período de vacaciones. La compañía agregó 491,000 clientes en su tercer trimestre fiscal. Más importante aún, añadió 501,000 suscriptores de servicio pospago, el mayor crecimiento en cuatro años. Estos consumidores de mayor crédito por lo general están dispuestos a pagar más y quedarse por más tiempo, y por eso son altamente codiciados por las operadoras. Este es sólo el segundo trimestre en más de dos años que Sprint añade clientes de pospago.

"El trimestre marca un gran paso adelante en nuestra recuperación", dijo el martes Marcelo Claure, presidente ejecutivo de Sprint, durante una conferencia con inversionistas.

Sin embargo, las promociones llegaron con un alto precio. La compañía registró una pérdida de US$836 millones, o 21 centavos de dólar por acción, sobre ingresos de US$8,110 millones. Eso se compara con una pérdida de 25 centavos por acción e ingresos de US$8,230 millones que esperaba Wall Street, según Thomson Reuters.

Aún así, los resultados son mejores que los del mismo período del año anterior, cuando la compañía registró una pérdida de US$2,380 millones, o 60 centavos por acción.

La agresiva política de precios también significó una mejor fidelidad de los clientes. La tasa de rotación de Sprint en el lado de pospago cayó a 1.62 por ciento, desde el 2.3 por ciento de hace un año.

Los servicios prepago de Sprint, que han sido tradicionalmente el fuerte de la empresa, perdieron 491,000 clientes luego de que T-Mobile y filial MetroPCS y AT&T y su servicio Cricket intensificaran sus promociones y marketing en el lado de prepago.

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