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La prohibición de un app de control parental acarrea problemas para Apple

OurPact, una de las aplicaciones eliminadas de la App Store, le ha pedido a Apple que restablezca su software.

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La aplicación de control parental de OurPact ha sido eliminada del App Store.

OurPact

Una de las aplicaciones de control parental que fueron eliminadas del App Store respondió a la explicación de Apple de por qué la aplicación fue prohibida.

OurPact argumentó que su aplicación debería ser restablecida y que debería permitírsele el uso de tecnología que permita a los padres controlar el acceso de sus hijos en sus dispositivos Apple.

Un reporte del sábado en el New York Times afirmaba que el año pasado Apple puso la mira en 11 de las 17 aplicaciones de terceros más descargadas diseñadas para ayudar a los usuarios de teléfonos a limitar el tiempo de pantalla o supervisar el uso del teléfono de sus hijos. Apple eliminó las aplicaciones del App Store o las restringió de alguna manera, dijo el Times. Eso incluyó a OurPact, que según el Times es la mejor aplicación de control parental para el iPhone, con más de 3 millones de descargas. El Times dijo que OurPact recibe aproximadamente el 80 por ciento de sus ingresos del App Store.

El domingo Apple publicó un comunicado diciendo que recientemente eliminó varias aplicaciones de control parental de su App Store porque "ponen en riesgo la privacidad y la seguridad de los usuarios". Durante el año pasado, dijo Apple, se dio cuenta de que varias de las aplicaciones utilizaban el software de administración de dispositivos móviles (MDM). Esto "le da a un tercero control y acceso sobre un dispositivo y su información más confidencial, incluida la ubicación del usuario, el uso de la aplicación, las cuentas de correo electrónico, los permisos de la cámara y el historial de navegación". Apple dijo que eso es una violación de las directrices del App Store.

OurPact publicó un blog el miércoles donde disputa la declaración de Apple. La compañía presentó un registro detallado de la comunicación con Apple (por ejemplo, el 6 de octubre: "Apple elimina la aplicación infantil OurPact de la App Store sin ninguna comunicación previa"). OurPact también buscó explicar qué es el software MDM al contradecir las declaraciones recientes de Apple con la documentación del fabricante del iPhone sobre la tecnología.

"Desafortunadamente, "la afirmación de Apple es engañosa y evita una conversación constructiva sobre el futuro de los controles parentales en iOS", escribió la compañía. "Nuestra esperanza es que Apple trabaje con los desarrolladores en este espacio para que las familias sigan teniendo una amplia selección de controles parentales de donde elegir".

Apple no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. 

Monitorizando el tiempo de pantalla

La fabricante de iPhone introdujo sus propias funciones de tiempo de pantalla y control parental el año pasado cuando presentó iOS 12, la actualización más reciente de su sistema operativo móvil. La semana pasada, Tim Cook incluso habló sobre la adicción a la pantalla en la Cumbre Time 100 en Nueva York.

La función Screen Time (o tiempo de pantalla) de Apple llegó como resultado de la preocupación de usuarios e inversionistas sobre la adicción a los teléfonos entre los niños. Dos de los principales accionistas de Apple publicaron una carta abierta en enero de 2018 en la que le pedían a Apple que adoptara un enfoque socialmente responsable con respecto a las interacciones de los niños con los dispositivos. Citaron preocupaciones sobre problemas de salud mental y otros problemas que surgen del uso intensivo del teléfono.

El informe del Times publicado el sábado dijo que los creadores de dos de las aplicaciones de control parental más populares de la App Store presentaron una queja el jueves ante la oficina de competencia de la Unión Europea. Uno de ellos dijo que Apple lo obligó a modificar su aplicación de manera que la hiciera menos efectiva que la de Apple.

¿Qué es el software MDM?

MDM software es un software que se usa a menudo por las empresas para administrar y controlar fácilmente los dispositivos de sus empleados, pero Apple dijo que a mediados de 2017 actualizó sus directrices sobre el uso de MDM para fines no empresariales.

"Es increíblemente arriesgado y una clara violación de las políticas del App Store que una empresa privada enfocada en el consumidor instale el control de MDM en el dispositivo de un cliente", dijo Apple en su declaración del domingo. "Más allá del control que la aplicación puede ejercer sobre el dispositivo del usuario, las investigaciones han demostrado que los piratas informáticos pueden utilizar el software MDM para obtener acceso con fines maliciosos".

Apple dijo que dio a los desarrolladores de aplicaciones 30 días para arreglar las violaciones de las pautas. Varios lo hicieron, pero quienes no lo hicieron vieron sus apps eliminadas del App Store. En su publicación del blog del miércoles, OurPact dijo que no recibió ningún aviso antes de que Apple eliminara su aplicación.

OurPact dijo estar comprometida con la protección de datos y la privacidad del usuario. No vende ni proporciona datos de usuario a terceros, dijo la compañía.

Sin embargo, utiliza la tecnología MDM, dijo OurPact, "para dar a los padres más libertad para administrar los dispositivos móviles de sus hijos". La compañía dijo que su funcionalidad principal no sería posible sin MDM, y desde febrero de 2015 hasta octubre de 2018, Apple había aprobado el uso de MDM en su aplicación 37 veces.