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Cultura tecnológica

Productores de marihuana enfrentan el futuro industrial del cannabis

No se pueden podar a mano miles de plantas para un negocio de US$32,000 millones.

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Se puede usar un portamuestras de PathogenDX para detectar 40 contaminantes bacterianos en cada una de las 12 muestras a través de un proceso de análisis de seis horas. La compañía mostró una nueva versión de su tecnología en el New West Summit.

Stephen Shankland/CNET

Seguramente hubieras pensado que la legalización de la marihuana habría hecho la vida más sencilla para los productores de maceta en áreas como el norte de California, que tienen décadas de experiencia.

Sin embargo, estos pequeños agricultores de cannabis están lidiando con los problemas de industrialización, ya que la producción que alguna vez mantuvieron oculta en armarios y bosques lejanos, ahora se ha convertido en una división más de la agroindustria estadounidense.

Algunos agricultores continuarán cosechando sus plantas a mano e intentarán preservar las tradiciones naturales para brindar su producto a un mercado de marihuana boutique. Pero para el mercado masivo, el futuro está en la implementación de tecnologías como las pruebas genéticas, la recolección robótica, el análisis de datos de cultivos, e incluso, la fabricación del producto basada en la levadura, dijeron expertos en la conferencia de marihuana New West Summit en Oakland.

"El mercado boutique siempre tendrá un lugar, pero no es la vía rápida para llevar a los cannabinoides al mercado masivo. Para llegar a eso tenemos que hacer más industrialización", dijo Michael Key, director ejecutivo de Impello Biosciences, que vende productos biológicos para ayudar a los productores de marihuana. "Gran parte del mercado ahora está tratando de usar prácticas boutique, tratando de escalar y dándose cuenta de que eso no es práctico".

Puede ser que no te preocupen los detalles de la producción de marihuana, sin embargo podrían afectarte, ya que la industrialización del cannabis está detonando el crecimiento masivo en la industria. Está ayudando a expulsar a la marihuana fuera del mercado de personas con rastas, playeras de colores y el mercado medicinal para llevarla hacia el mercado convencional de dulces, gomitas, pasteles, aceites corporales y mantequilla con infusión de cannabis.

"El estereotipo del adicto a este producto no es exactamente cómo se ve actualmente el consumidor de cannabis, y definitivamente no es el tipo de consumidor de cannabis que habrá mañana", dijo Liz Stahura, presidenta de BDS Analytics, firma que sigue de cerca el mercado del cannabis. "Se parece mucho al consumidor objetivo para casi cualquier otro producto de consumo".

Así que no debe extrañarnos que las empresas estén tratando de sacar un beneficio financiero. El mercado global se expandirá de US$13,000 millones este año a US$32,000 millones en cinco años, agregó.

"El cannabis legal es una de las industrias de más rápido crecimiento", dijo Stahura.

Cuando la 'yerba' conoce a los 'techies'

La New West Summit, ahora en su cuarta edición, tiene como objetivo proporcionar un foro donde las personas puedan conocer algunos de los ángulos tecnológicos del negocio.

En la feria, los proveedores promocionan productos como el "contenedor inteligente a escala" de Stashaweigh, que puede conectarse por internet y teléfono para rastrear tu consumo de marihuana y la máquina expendedora SeedERP para permitir que los productores de marihuana vendan su mercancía basada en el principal fármaco THC. Muchos de los asistentes tienen la imagen tradicional de quienes asisten a una conferencia tecnológica en Silicon Valley: abrigo deportivo y pantalones de color caqui.

Los panelistas plantearon temas como el período de espera que observarán los accionistas antes de obtener beneficios financieros de la venta de acciones de una startup de marihuana. Mientras tanto, un policía 'patrulló' el foro, como un pastor alemán, tratando de olfatear drogas en el hotel Marriott del centro de Oakland, donde se llevó a cabo la conferencia, cortando de raíz cualquier intención de exploración psicoactiva.

Al mismo tiempo, el olor distintivo de la marihuana impregnó la conferencia, en donde muchas personas procedían de la industria tradicional de la marihuana de California, un negocio que se remonta décadas atrás a círculos contraculturales y clandestinos. Uno de ellos es Swami Chaitanya, el "Hombre Sagrado del Cannabis de la Costa Oeste", quien cofundó Swami Select. Esta compañía autorizada cultiva marihuana "bajo el sol, la luna y las estrellas" en los condados de Emerald Triangle, Humboldt, Mendocino y Trinity, en el noroeste de California.

Swami Select marijuana farmer Swami Chaitanya

Swami Chaitanya, productor de marihuana, quien cofundó Swami Select.

Stephen Shankland/CNET

Los asistentes provenían de diferentes orígenes, pero compartían el entusiasmo por la marihuana de una forma u otra. Ahora es legal que los adultos fumen o la consuman, al menos en nueve estados: California, Washington, Massachusetts, Vermont, Oregon, Nevada, Maine, Alaska y Colorado ––pero hubo un ambiente optimista durante el evento de que se extenderá más.

La marihuana se convertirá en legal en todo Canadá este 17 de octubre, y el gobierno de Reino Unido también está listo para legalizar la marihuana medicinal. Nadie está demasiado preocupado por la continua desaprobación federal de la marihuana o por la opinión del Fiscal General, Jeff Sessions, de que "las personas buenas no fuman marihuana".

Una transición muy difícil

La industrialización nos llevará al futuro de la marihuana, dijo Ed Rosenthal, el "gurú de la ganja", que cofundó High Times Magazine. Escribió "El manual del productor de marihuana de Ed Rosenthal", pero ahora argumenta a favor de los invernaderos, en donde los robots siembran y trasplantan plantas de marihuana. Los sistemas ópticos guiarán los láseres de poda, predijo.

"Cada parte de lo que hoy puedes hacer será industrializada y debería industrializarse", dijo. Es como tejer suéteres: "La forma en que sabes que están hechos a mano son las imperfecciones. La razón por la que los humanos siempre se han acercado a las máquinas es porque brindan un mejor servicio que nosotros mismos".

No es una idea que se digiera fácilmente entre algunos.

"Lo que esto hace es poner la máquina entre lo que estás haciendo y tú", dijo Chaitanya. "Mantendría que hay algo intrínsecamente diferente con el hecho de cultivar algo con amor".

Pero la tecnología está llegando.

Pruebas genéticas y el big data

Otro ejemplo: una empresa de 4 años, llamada PathogenDX, cuya tecnología revisa los productos de cannabis en busca de 40 tipos de contaminantes bacterianos como E. coli, estafilococo y aspergillus. Utiliza tecnología genética como la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) y microrrayos para que un productor pueda analizar un conjunto de 12 muestras en seis horas. En comparación, las pruebas tradicionales de placas de petri toman de cuatro a seis días, dijo el presidente ejecutivo, Milan Patel.

Él cree que la tecnología funcionará para las principales pruebas de alimentos y agua, pero está comenzando con la industria del cannabis.

"Probablemente hubiéramos muerto si hubiéramos seguido como una compañía que está tratando de obtener la aprobación de la FDA. El cannabis nos permite demostrar que la tecnología realmente funciona", dijo. "Los niveles estatales son mucho más fáciles para el proceso de aprobación regulatoria".

PathogenDX CEO Milan Patel explains his company's microbe-detecting technology at the New West Summit marijuana show.

El presidente ejecutivo de PathogenDX, Milan Patel, explica la tecnología de su compañía de detección de bacterias en el evento de marihuana New West Summit.

Stephen Shankland/CNET

El análisis por computadora también está disponible ahora.

Los productores con pequeños cultivos pueden recordar sus experimentos y métodos, dijo Jeanette Horton-Ward, vicepresidenta de comunicaciones de MJ Freeway. Pero para aquellos con cultivos más grandes, su "plataforma de tecnología de cannabis" ofrece herramientas de análisis de datos para que los productores "puedan decidir qué plantas cultivar [en base a] mejores rendimientos, respuesta rápida o la mejor venta en el mercado", dijo.

Conocedores del cannabis

Incluso si la mayor parte del mercado produce mercancía de cannabis por tonelada, todavía habrá espacio para un producto más refinado, dijo Chrystal Ortiz, fundadora de High Water Farm y miembro de la junta directiva de la Asociación Internacional de Productores de Cannabis.

La mayoría de los consumidores quieren un tomate que sea redondo y rojo, dijo haciendo una analogía con la marihuana. "Ese no es mi consumidor objetivo. Mis tomates son verrugosos, morados y asombrosos", dijo.

Las compañías de marihuana deberían dirigir los productos a los conocedores de cannabis, dijo Stahura de BDS Analytics. Las personas en esa categoría son adineradas, tienen muchos conocimientos sobre lo que están comprando y usan la marihuana para recreación y bienestar. "A menudo integran su rutina de cannabis con su rutina de ejercicios y su rutina de nutrición", dijo.

Ese mercado podría apreciar un esfuerzo de Chaitanya. Está presionando para obtener un equivalente para la marihuana al sistema francés de denominación de origen (AOC, por sus siglas en francés) que regula a los vinos y que te permiten saber que un champán proviene de Champagne y un Burdeos de Burdeos.

"Estamos trabajando para que el cannabis sea considerado como un vino francés, como el producto de ciertas regiones que tiene un sabor particular", dijo. Las plantas tendrían que cultivarse en condiciones naturales ––con luz solar y en la tierra.

Rosenthal ve una dirección de desarrollo completamente diferente: levadura de ingeniería genética que produce el cannabis de la misma manera que los cerveceros hacen la cerveza en una cubeta.

"Puedes tomar el genoma de la marihuana y ponerlo en levadura, luego poner esa levadura en un cubo de agua y agregar azúcar", dijo Rosenthal. "Obtendrás el mismo THC en cinco días. Ese es el futuro. No se cultivará bajo las luces y el sol, será cultivada en una cubeta".

Reproduciendo: Mira esto: La marihuana pasa por rigurosos análisis de potencia...
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Llevando la aventura al extremo: Mezcla situaciones irracionales -- erupción de volcanes, catástrofes nucleares, olas de 10 metros-- con la tecnología de la vida cotidiana. Esto es lo que pasa.

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