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Presupuesto para NASA en 2021 será ahora de US$25,000 millones

El financiamiento propuesto para 2021 apunta a sistemas de aterrizaje, actividades en la superficie lunar y misiones robóticas a Marte, entre otros.

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NASA tiene la mira en la Luna –y en Marte.

NASA

La Casa Blanca dio a conocer su propuesta de presupuesto para la NASA para el año fiscal 2021, con el objetivo de financiar la agencia espacial con US$25,200 millones para el año que viene. Aproximadamente la mitad de esa cantidad, o casi US$13,000 millones, iría a programas que conduzcan a misiones tripuladas a la Luna a finales de esta década, algo que es visto como un precursor de futuras misiones a Marte.

Además, US$6,300 millones se destinarían a la ciencia, incluidas las ciencias de la Tierra y la astrofísica; US$3,500 millones financiarían servicios de seguridad y misión, así como construcción y remediación ambiental; US$1,600 millones irían a tecnología de exploración y US$819 millones a la investigación aeronáutica.

"El apoyo reforzado del presidente [Trump] llega en un momento crítico cuando sentamos las bases para el aterrizaje de la primera mujer y el próximo hombre en el Polo Sur de la Luna para 2024", dijo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, en un comunicado el lunes 10 de febrero. "Este presupuesto nos mantiene firmemente en ese camino".

La Misión Artemisa de la NASA tiene como objetivo volver a poner humanos en la Luna en 2024. El presupuesto de la Casa Blanca dice que la NASA debería "construir una presencia sostenible en la superficie lunar como los primeros pasos" hacia una misión tripulada a Marte. Para estos objetivos, la Casa Blanca propone US$3,400 millones para que la NASA desarrolle sistemas de aterrizaje, US$700 millones para actividades en la superficie lunar y US$233 millones para misiones robóticas de Marte. El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, la cápsula de la tripulación Orion, la estación orbital Lunar Gateway y los aterrizadores lunares comerciales para humanos y la entrega de carga figuran como parte de este esfuerzo.

"El presupuesto financia la Iniciativa de Innovación de la Superficie Lunar", dice el documento, "que incluye tecnologías para generar energía, excavar y construir estructuras en la Luna y ayudar a los astronautas a vivir de la tierra".

La propuesta de presupuesto representa un aumento de alrededor del 12 por ciento frente al año fiscal actual.

El gasto propuesto para la NASA es parte de la propuesta de presupuesto general de la Casa Blanca para las agencias federales para el año fiscal 2021, que comienza en octubre. La propuesta está sujeta a enmienda y aprobación por el Congreso.

Todos estos son pasos preliminares en una línea de tiempo más larga de misiones a la luna y a Marte.

"Desde la puerta de enlace en órbita lunar, los astronautas necesitarán un sistema de aterrizaje humano para transportarlos hacia y desde la superficie de la Luna", tuiteó la NASA esta semana."El desarrollo de este 'elemento crítico de la arquitectura de Artemisa' se financia en el presupuesto fiscal de 2021".

Con vistas en Marte, el presupuesto propone financiar una nueva misión Mars Ice Mapper para buscar posibles sitios de aterrizaje, y una misión de muestra de Marte para investigar el lanzamiento desde el Planeta Rojo.

También figuran en el presupuesto para recibir fondos el demostrador de vuelo X-59 Quiet Supersonic Technology, destinado a tomar vuelo en 2022; investigación sobre la integración de drones en actividades espaciales y sistemas hipersónicos ultrarrápidos de motores de vuelo e híbridos para aviones.