Presidente de Gawker reta a co-fundador de PayPal a debate público

Nick Denton quiere debatir con el multimillonario de Silicon Valley, Peter Thiel, quien gastó en secreto millones de dólares apoyando una demanda contra él.

Pool, Getty Images

El presidente ejecutivo de Gawker Media, Nick Denton, retó al cofundador de PayPal, Peter Thiel, a un debate público en una carta abierta emitida el jueves. Eso ocurrió un día después de que Thiel admitiera que había estado detrás de una demanda de difamación de Terry Bollea - mejor conocido como Hulk Hogan - contra la publicación en línea por publicar un video sexual suyo. Thiel habría pagado cerca de US$10 millones para respaldar a Hogan, quien ganó más de US$115 millones de Gawker de un juicio cuyo resultado se conoció en marzo.

"La mejor regulación para la expresión, en una sociedad libre, es más expresión", escribió Denton. "Cada uno de nosotros pretende que respeta el periodismo independiente y la libertad. Cada uno tiene críticas sobre los métodos y objetivos del otro. Ahora te has revelado a ti mismo, vamos a tener un debate abierto u público".

Thiel no respondió de inmediato una solicitud de comentarios.

Denton y Thiel tienen una historia que se remonta por al menos una década. En 2007 el ejecutivo de Gawker publicó que Thiel era gay, cuando este aún se encontraba en el clóset. Dos años más tarde el empresario de Silicon Valley dijo en la comunidad en línea PEHUB que la extinta publicación Valleywag era "el equivalente a Al Qaeda de Silicon Valley".

La pelea de pesos pesados parece haber dejado huella en Gawker, quien ha tenido muchos gastos legales gracias a demandas como las de Hogan que han prosperado en los últimos tiempos. Frente a este problema, la empresa dijo que había contratado a un banco de inversión para revisar sus opciones. Este tipo de maniobras a menudo es señal de una posible venta, aunque Gawker restó importancia a esta posibilidad.

Thiel es una figura importante en Silicon Valley. Además de ser co-fundador de PayPal y de estar en los inicios de Facebook y mantener conexión con la red social, es un activo inversor de empresas de capital de riesgo.

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