¡Prepárate! Ya vienen las Olimpiadas de 'cyborgs'

Suiza será la sede de los primeros juegos olímpicos para seres humanos biónicos.

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Crédito: D'Arc. Studio Associates Architects


En octubre de 2016, unos meses después de las Olimpiadas de Verano en Rio de Janeiro, los cyborgs invadirán Zurich para competir en sus propios Juegos Olímpicos.

Ellos competirán en el Cybathlon, el primer campeonato para atletas especiales que son asistidos por robots. Los juegos contarán con algunas de las prótesis más avanzadas, incluyendo exoesqueletos, sillas de ruedas e interfaces computacionales para el cerebro creadas para medir la velocidad, destreza y concentración de los atletas, además de demostrar el potencial que tienen estos dispositivos de asistencia.

Por ejemplo, en uno de los eventos los atletas que han perdido sus piernas tendrán que recorrer una pista de carreras utilizando exoesqueletos robóticos al estilo de un ReWalk o un Rex. Subirán y bajarán rampas, caminarán sobre pilares de distintos tamaños y también por una viga muy angosta, además de tener que levantar peso en ciertos puntos del recorrido.

Por otra parte, tendrán que subir y bajar escaleras (habrá por lo menos dos observadores en la base listos en caso de que alguno de los ciberatletas, conocidos como “pilotos”,  pierda el equilibrio).  Tendrán barandales a su disposición, pero se les recomendará evitarlos como parte de la competencia.

Los atletas con brazos prostéticos, quienes tengan amputaciones en el brazo y el antebrazo, usarán dispositivos especiales accionados para completar una serie de cursos enfocados en el uso de las manos y los brazos, incluyendo uno que requiere seguir un cable de metal con aro metálico conductor sin tocar el cable.

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Crédito: D'Arc. Studio Associates Architects


Quienes estén paralizados del cuello hacia abajo también tendrán varios eventos para escoger. Uno de ellos, la carrera de bicicletas FES, tendrá bicis que le permitirán al conductor pedalear a lo largo de una pista con ayuda de un dispositivo denominado como Functional Electrical Stimulation, el cual aplica pequeños impulsos eléctricos a músculos paralizados para restaurar o mejorar su función.

Mientras tanto, los pilotos que compitan en la carrera BCI utilizarán interfaces computacionales para el cerebro para controlar un avatar en una carrera de carros o caballos, la cual estará repleta de obstáculos como trincheras, piedras y arbustos. El juego aún no ha sido diseñado, pero por el momento los equipos pueden entrenar con un prototipo disponible en la página web del Cybathlon.

Para participar en el evento, los pilotos tienen que haber perdido la función motora del cuello hacia abajo. Sin embargo “ningún diagnóstico específico (como una embolia, lesión en la médula espinal, esclerosis lateral amiotrófica) queda excluido por defecto” de acuerdo a las reglas generales. “Los pilotos serán juzgados caso por caso sin importar el tipo de impedimento motor o cognitivo que padezcan", dicen.

El Cybathlon será presentado por la ETH Zurich de Suiza y el National Centre of Competence in Research Robotics, el cual ha sido fundado por la Swiss National Science Foundation para desarrollar tecnología robótica que ayude a mejorar la calidad de vida de los humanos con discapacidad.

El objetivo principal de las Olimpiadas, según los organizadores, es promover el desarrollo de sistemas de asistencia avanzados, crear conciencia sobre la tecnología robótica enfocada en los seres humanos y ofrecer a los atletas  especiales un nuevo foro para demostrar sus súper poderes.

Si quieres conocer más detalles no te pierdas el video previo del evento, debajo:

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