Prepárate para el histórico eclipse total de sol de 2017

En dos años los residentes de Estados Unidos podrán vivir una experiencia única. Llegó el momento de planear el viaje y escoger el 'soundtrack' del espectáculo.

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Este mapa muestra el angosto corredor desde el cual se podrá apreciar completamente el eclipse total de sol el 21 de agosto de 2017. NASA/F. Espenak

Quizás ya has visto un eclipse solar antes, pero lo más probable es que jamás te haya tocado ser testigo de algo similar a un eclipse total de sol que podrá ser visto a lo largo de los Estados Unidos en poco más de dos años. De hecho, si no has comenzado a planear tu primer eclipse americano del siglo, quizás te estés quedando atrás.

Si te ha tocado ver un eclipse en Estados Unidos, seguramente fue un eclipse parcial, al cual los astrónomos se referirán como nada comparado con un eclipse solar en su totalidad, cuando nuestra gran estrella desaparece por completo y se torna negra, salvo por una flameante corona, el cielo se oscurece y las estrellas resplandecen durante el día.

La última ocasión en la que se presenció un evento similar en EE.UU. fue en 1991 y solamente fue visto desde algunas partes de Hawai. Los 48 estados contiguos no han visto un eclipse total de sol desde 1979, cuando uno de ellos pasó por una cuarta parte del noroeste del país - no hemos tenido uno de costa a costa desde 1918.

El eclipse total de sol se verá primero en la costa de Oregon el 21 de agosto de 2017 a las 10:17 a.m. entre Lincoln City y Newport y de ahí se trasladará hasta la costa Atlántica cerca de Charleston, Carolina del Sur. Si bien un eclipse parcial será visto desde todas partes de América del Norte y en partes de otros continentes, para experimentar el apagón completo tendrías que estar dentro de un angosto "corredor" que puedes apreciar en azul en el mapa de arriba, justo a tiempo y con un cielo despejado.

Algunas de las ciudades potenciales en donde podrá verse incluyen Salem, Oregon; Grand Teton National Park en Wyoming; algunas partes de San Louis y Kansas City, Missouri; Nashville y Great Smoky Mountain National Park, Tennessee; y finalmente en Charleston, Carolina del Sur; también verán el eclipse total de sol por unos segundos o hasta unos minutos. En mi extraño y muy particular caso, la trayectoria del eclipse pasará por dos pequeñas ciudades a las que fui al colegio en Oregon y Missouri.

NASA ofrece este mapa de Google que te ayuda a escoger los mejores lugares para ver el eclipse y algunas agencias de viaje ya comienzan a hacer reservaciones para aquellos que decidan viajar a EE.UU. desde Europa solo para ver el eclipse.

La ciudad de Estados Unidos que está ya más que lista para el eclipse es Hopskinsville, Kentucky que será el lugar más cercano en el cual se espera que el eclipse durará el mayor tiempo, es decir, 2 minutos y 40 segundos. Residentes locales se preparan para el evento más importante para la ciudad de menos de 50,000 habitantes, en donde llevan algunos años preparándose.

Ya hay hasta un sitio que está poniéndole atención detallada al pronóstico tentativo del clima para ese día... con dos años de anticipación.

Sí, es demasiada emoción para un evento que durará menos de tres minutos. Pero para realmente disfrutar el eclipse, tendrá que ser acompañado por la mejor canción punk rock de la historia.

¿Qué piensan? ¿En qué lugar sobre la trayectoria del eclipse están pensando verlo? ¿Y qué canción les gustaría escuchar de fondo?

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