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Ciencia

Científicos ganan Premio Nobel por detectar ondas gravitacionales

El máximo premio a la física llega a manos de los científicos que lograron observar las ondas a través del tiempo y el espacio que predijo Einstein en su teoría de la relatividad.

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De izquierda a derecha: Kip S. Thorne, Barry C. Barish y Rainer Weiss, galardonados con el Premio Nobel a la física 2017.

N. Elmehed/Nobel Media

El Premio Nobel a la física ha sido concedido a tres científicos que comprobaron una vez más que Einstein está en lo cierto al lograr detectar ondas gravitacionales. 

Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne trabajaron en la colaboración entre el detector de ondas gravitacionales LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), un proyecto que cuenta con más de 1,000 investigadores provenientes de más de 20 países, y su homólogo europeo Virgo. Estos científicos fueron galardonados por "su contribución decisiva en los detectores de LIGO y la observación de ondas gravitacionales".

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Una visualización de las ondas gravitacionales que causa la fusión de dos hoyos negros. 

Henze/NASA

El LIGO observó por primera vez señales de ondas gravitacionales el 14 de septiembre de 2015. La débil señal originó hace unos 1,300 millones de años fruto de una colisión entre dos agujeros negros. Albert Einstein predijo la existencia de estas ondas en su teoría de la relatividad, que desarrolló hace más de un siglo.  

Einstein dudaba de que estas ondas a través del tiempo y el espacio pudiesen ser detectadas, pero el LIGO ha observados dos eventos similares desde el primer descubrimiento. Y una nueva onda gravitacional fue detectada por equipos de LIGO y Virgo el 14 de agosto de este año. 

"Las ondas gravitacionales son una forma completamente nueva de seguir los eventos más violentos del espacio y una forma de poner a prueba nuestro conocimiento", dijo en un comunicado el martes la academia sueca que otorga el galardón. 

"Esto es ago completamente nuevo y distinto, y que abre mundos desconocidos. Una fuente muy rica de descubrimientos espera a los que logren captar estas ondas e interpretar su mensaje", dijo la academia. 

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