Opinión: te extrañé, menú de inicio de Windows

La pantalla de inicio de Windows 8 tiene sus ventajas, pero el viejo menú de inicio — que Windows planea revivir — es aún la mejor manera de acceder a todos tus programas y configuraciones.

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Esta captura de pantalla de la próxima versión de Windows muestra el regreso de un menú de inicio. Microsoft

Microsoft planea revivir el menú de inicio (start) en una versión futura de Windows, lo más probable en Windows 9. Ahora que la pantalla de inicio es la página de destino y la plataforma de lanzamiento de Windows 8, ¿todavía tiene el menú de inicio un propósito? Sí, al menos en mi humilde opinión. Me sigue pareciendo el menú de inicio más útil que la pantalla de inicio , especialmente en una PC tradicional, y doy la bienvenida a su regreso.

Permítanme empezar diciendo que no odio la pantalla de inicio; creo que ofrece algunas características interesantes. Una característica que me gusta especialmente son las baldosas en vivo (Live tiles). Aprecio la capacidad de ver mis últimos correos electrónicos, noticias y otras actualizaciones en un solo vistazo. Mi única queja con la pantalla de inicio es que simplemente no cubre todas las características de una plataforma de lanzamiento adecuada para todas mis aplicaciones.

Inicialmente, todas las aplicaciones que has instalado en Windows 8 establecen sus propias baldosas o grupo de baldosas en la pantalla de inicio. Cuantos más programas instalados tengas, más grande será tu pantalla de inicio. Eso podría conducir rápidamente a una pantalla de inicio atestada de tantas baldosas que tendrás dificultades para encontrar un programa en particular.

Microsoft cambió el comportamiento de Windows para que todas las aplicaciones que has instalado creen una baldosa en la pantalla de aplicaciones, pero no en la pantalla de inicio. Para ello, debes buscar a través de tu pantalla de aplicaciones para determinar qué programas deseas enviar a la pantalla de inicio.

Ninguna de las configuraciones anteriores realmente funciona eficazmente. A menos que mantengas siempre actualizada tu pantalla de inicio organizada por grupo y baldosa, puedes tener dificultades para encontrar un programa específico. La localización de un determinado entorno o configuración de Windows también puede ser todo un reto. Tienes que averiguar si la opción que buscas está en la pantalla de configuración de la PC, en el panel de control o en ambos. Así, tratando de encontrar las cosas sigue siendo problemático.

Sí, yo sé que puedes buscar aplicaciones, archivos y configuraciones desde la pantalla de inicio con sólo escribir su nombre. Y sí, eso funciona bien en ciertas circunstancias. Pero si no sabes el nombre exacto del tema que buscas, todavía puedes encontrarte con obstáculos tratando de rastrearlo.

En otras palabras, la pantalla de inicio se siente como un lugar agradable para visitar, pero no me gustaría vivir allí.

Por el contrario, el menú de inicio todavía te hace sentir como en casa. Desde el escritorio, o más específicamente, en el menú de inicio, puedo hacer cualquier cosa. Puedo abrir cualquier programa con sólo un par de clics del ratón. Puedo acceder a las carpetas de uso común, tales como documentos, imágenes y descargas. Puedo saltar directamente al panel de control, a mis impresoras, al comando ejecutar y a una variedad de otros ajustes. El menú de inicio también se siente integrado y compacto, así que es el lugar al que naturalmente recurro cuando tengo que hacer algo en Windows.

Digamos que estoy trabajando en el escritorio de Windows 7 y quiero abrir una aplicación de escritorio, como Adobe Photoshop, que tiene un acceso directo en mi menú de inicio. Simplemente hago clic en el orbe de inicio, abro la carpeta del programa y luego hago clic en el acceso directo o atajo (shortcut). Rápido y sencillo.

Ahora digamos que quiero hacer lo mismo en Windows 8, donde no aparece un menú de inicio. Yo no tengo un atajo o acceso rápido a la barra de tareas o de escritorio para Photoshop, porque rara vez lo uso. Para abrir Photoshop, tengo que cambiar a la pantalla de inicio. Entonces tengo que deslizarme a la ubicación de la baldosa de Photoshop y hacer clic sobre ésta. A partir de ahí, Windows me lleva de nuevo al escritorio para abrir Photoshop.

Así que en el primer escenario, nunca dejas el escritorio. En el segundo escenario, tengo que dejar el escritorio para acceder a la pantalla de inicio para abrir un programa de escritorio, el cual me lleva de nuevo al escritorio. Hmm, yo no creo que eso sea lo más eficiente.

Es más, puede que no tenga una baldosa de inicio para Photoshop. En ese caso, tendría que tener acceso a la pantalla de aplicaciones en Windows 8 para hacer clic en la baldosa para el programa. Sí, puedes abrir un programa desde la pantalla de inicio con sólo escribir su nombre. Pero digamos que el programa que quiero no es Photoshop, pero alguna otra utilidad gráfica cuyo nombre no puedo recordar. En ese caso, tendría que adivinar su nombre para buscarlo o buscar a través de la pantalla de inicio o pantalla de aplicaciones para encontrarlo.

Con base en la popularidad de todos los reemplazos del menú de inicio en el mercado, otros usuarios de Windows probablemente sientan la misma nostalgia por el menú tradicional. Programas como Classic Shell, Pokki para Windows 8, RetroUI Pro y Start8 ofrecen la experiencia completa de un menú de inicio y han encontrado un lugar en muchos equipos con Windows 8.

No creo que la gente prefiere el menú de inicio sólo porque es familiar. Creo que ellos lo prefieren porque es más eficiente.

Ahora, el menú de inicio tradicional está lejos de ser perfecto. El menú puede caer fácilmente en una larga lista desordenada de carpetas y accesos directos. Mientras más programas instales, más desordenado será ese menú, repleto de subcarpetas y accesos directos que ni necesitas. En Windows 7, una organización así te obliga a desplazarte hacia abajo hasta que encuentres la carpeta o acceso directo que desees.

Con anterioridad he sugerido que Microsoft diseñe una herramienta que ayude a los usuarios a organizar fácilmente sus archivos y programas en el menú de inicio. Esta herramienta podría ofrecer una interfaz de asistente paso a paso para los usuarios básicos, así como una interfaz más avanzada para usuarios con experiencia. Un programa llamado Tidy Start Menu logra ya gran parte de esta, por lo que Microsoft debe ser capaz de cocinar su propia versión.

Con base en capturas de pantalla que se han filtrado, el menú de inicio previsto para Windows 9 tratará de funcionar tanto como un menú de inicio tradicional como una pantalla de inicio. Ahora supuestamente podrás acceder a todas tus configuraciones de escritorio así como a tus aplicaciones y baldosas de Windows desde un solo lugar. Ya no tendrás que ir y venir entre dos ambientes diferentes. Eso me parece una buena dirección.

Si Microsoft puede llevarlo a cabo, el menú de inicio superará sus raíces tradicionales y se convertirá en algo aún más poderoso y fácil de usar.

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