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Por qué iOS 8 será genial para juegos de calidad

Los juegos de calidad para consolas en iOS podrían estar más cerca que nunca, lo que significa que un dispositivo conectado a una TV tiene mucho más sentido.

  
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iPad Mini y un mando SteelSeries. Pronto, será muy útil tener una pantalla mucho más grande.Foto de Crédito: Sarah Tew/CNET
  

"La tecnología Metal de Apple en iOS 8 introduce un nuevo nivel de rendimiento que no tiene parangón en el mundo móvil actual. Con la capacidad para maximizar el rendimiento del juego en el procesador A7, podemos ofrecer una experiencia a nivel de consola en un iPhone o iPad". [Declaración de la compañía de videojuegos EA a propósito de Metal, presentado por Apple durante la conferencia de desarrolladores WWDC 2014].

Al ver en video la presentación de Apple del lunes, supe de inmediato lo que estaba viendo incluso antes de que Craig Federighi, vicepresidente principal de ingeniería de software de Apple, dijera que: EA y Plants vs Zombies: Garden Warfare, de Popcap, un juego hecho para consolas actuales y de próxima generación, se estaba ejecutando, o, al menos, parte de éste se estaba ejecutando, en un iPad.

Los iPhones y iPads ya tienen juegos bastante impresionantes y cuentan con gráficos sorprendentemente buenos. Pero Metal es una nueva herramienta de desarrollo que tiene como objetivo impulsar aún más el rendimiento del procesador actual A7. Las demostraciones de gráficos en el evento de Apple involucraron miles de pétalos de flores y mariposas volando por la pantalla, similar a como los veríamos en una consola. Esas capacidades gráficas significan que veremos más juegos destinados a PCs y consolas ejecutándose en móviles de Apple, incluyendo Plants vs Zombies: Garden Warfare; Battlefield 4 y futuros juegos como Dragon Age III: Inquisition.

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Foto de Crédito: Tim Stevens/CNET
 

Y todo esto ¿con qué fin? Los juegos a nivel de consola se topan con pared en los iPhones y los iPads, y eso es principalmente debido al tamaño de la pantalla. Hay en la actualidad mandos iOS que están cambiando el panorama de los juegos a un nivel mucho más tipo consola, pero no es fácil hallar juegos que aprovechen estos controladores.

Es Apple TV la que necesita sobre todo algo como Metal. He soñado con una consola de juegos conectada con Apple TV, pero ahora ese dispositivo se percibe como inevitable. Se ha rumorado mucho sobre un nuevo Apple TV, pero no ha visto la luz todavía. Amazon ya mostró lo que se puede hacer con el Fire TV, que juega juegos de estilo consola muy hábilmente con un controlador. Sin embargo, Apple podría ir mucho más allá: hasta el mercado masivo de los juegos de consola.

¿Es descabellado pensar en una reforzada Apple TV que se convierta en una superpotencia de juegos? El futuro de la nueva generación de consolas aún está en transición: el PS4 y el Xbox One son los sistemas que venden, pero son caros y todavía tienen muy pocos juegos obligados, mientras que Wii U, de Nintendo, se ha quedado completamente encallado.

 

Las compañías de desarrollo de videojuegos EA, CryTek, Epic y Unity ya están trabajando con Metal para mejorar los juegos en iOS, según Federighi. Ahora imagínate: con la conferencia de juegos E3 a la vuelta de la esquina, y con la industria móvil labrándose ya una parte dominante del negocio de los juegos, ¿por qué los editores no quieren empujar a los juegos de consola a una plataforma de televisión conectada basada en iOS, especialmente si eso significa que estos juegos funcionen en iPhones y iPads también?

Los controladores de juegos de iOS siempre se han sentido como un primer paso hacia un Apple TV listo para videojuegos. En estos momentos, los controladores hechos para el iPhone (MFi por sus siglas en inglés) se sienten apenas como un hobby: todo lo que necesitamos es un controlador hecho para iPhone y un Apple TV listo para usar aplicaciones de juegos iOS y jugar en nuestra sala de estar, frente a una pantalla grande.

Metal está diseñado para los procesadores A7, ese potente chip móvil de 64 bits que está detrás del iPhone 5S de 2013, el iPad Air y el iPad Mini con pantalla Retina. Por supuesto, los procesadores A8, que casi seguro harán su debut en el otoño, estarán dentro de los nuevos iPhones y iPads de Apple y deberán ser aún más poderosos, sobre todo en cuando a gráficos 3D se refiere.

El Apple TV actual hizo su debut en 2012 y se ejecuta en un chip A5 de 32 bits, el mismo chip que debutó en el iPhone 4S. Si el Apple TV de próxima generación que tanto se ha rumorado corre con el A7, A8 o algo intermedio (¿el A7X?( eso sería algo que le dé el poder que necesita para ofrecer el tipo de rendimiento impresionante que Apple insinuó durante WWDC. 

Metal es demasiado bueno, en muchos sentidos, para las pantallas más pequeñas. Pero el verdadero destino se siente como en una pantalla más grande, y con esto me refiero a un televisor de 60 pulgadas, no sólo un iPad de 10 pulgadas. 

Si eso significa que podré comprar un dispositivo barato y jugar juegos asequibles que parecen casi tan buenos como los que podría conseguir en una consola, entonces me fascinaría jugar.

Y estoy seguro de que no seré el único.