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Industria de la tecnología

Por qué el creador de Android le entró al hardware

Andy Rubin, el inventor del sistema operativo móvil de Google, quiere impulsar una nueva era del hardware en Silicon Valley junto con sus amigos.

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Muy apropos: un parque de juegos dentro de Playground Global.

James Martin/CNET

Dentro de lo que solía ser una bodega de electrónicos en la ciudad de Palo Alto, en California, Andy Rubin, el creador de Android, y otros tres veteranos de Silicon Valley están uniéndose para abordar unos de los mayores retos de la industria: crear nuevo hardware.

Entre los cuatro fundaron Playground Global, una aceleradora de startups, en 2015. Una aceleradora es un empresa que ayuda a jóvenes startups con todo tipo de apoyo, incluyendo espacio físico y -- en el caso de Playground que trabaja principalmente con startups enfocadas al hardware -- maquinaria para producir prototipos.

Esta semana Playground le abrió sus puertas a la prensa para mostrar sus oficinas centrales en un ciudad que desde hace décadas ha sido sede de muchas líderes de la industria.

Sus cofundadores tienen hojas de vida impresionantes. En 2005, Rubin, quien funge como presidente ejecutivo de Playground, vendió su pequeña startup llamada Android a Google por unos US$50 millones. En la actualidad, ese sistema operativo se encuentra en 9 de cada 10 teléfonos del planeta. Rubin también estuvo encargado de la división de robótica de Google, antes de salirse de la empresa en 2014.

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La oficina tiene un laboratorio para crear prototipos.

James Martin/CNET

Otro cofundador es Bruce Leak, quien vino de Apple, donde creó el software QuickTime para reproducir películas y música. También fue cofundador de WebTV. Otros miembros del equipo fundador son Matt Hershenson, quien participó con Rubin en otra empresa, Danger, y Peter Barrett, el director general de tecnología de Playground y pionero en tecnología de compresión de video y juegos en CD Rom.

Las oficinas de Playground son las típicas instalaciones de una startup en Silicon Valley: hay una fila de motocicletas antiguas en su interior "para inspirar el buen diseño", dice Leak. Hay también máquinas de sala de videojuegos y tipo pinball, incluyendo Pac Man y Star Wars, haciendo honor a su nombre (Playground significa "patio de juego" en inglés). Cerca de la entrada, por ejemplo, hay una resbaladilla plateada y un columpio de madera.

"No será un mundo [dominado] únicamente por el software", dice Leak, quien viste una camisa de manga corta azul y pantalones cortos. En la oficina se le conoce como el "encargado" que guía el breve tour de unos 15 minutos. "[Hardware] es un espacio donde creemos que podemos añadir valor. Creemos que habrá una explosión de sensores y tecnologías para explorar el mundo".

Rubin no se encontraba por ningún lado. Cuando pregunté a un representante si había venido para saludarlo, me dijeron que estaba en el edificio pero que no lo veríamos este día.

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Para Rubin y compañía, Playground es una prueba para ver si la suerte los acompaña una vez más. Silicon Valley solía ser el valle del hardware, pero a medida que Internet se fue apoderando de nuestras vidas, el enfoque cambió. Las redes sociales y los apps se convirtieron en el último grito de la moda. Sin embargo, en años recientes, la industria parece estar volviendo a sus raíces. Google y Amazon le han atinado con Google Home y Echo, centrales del hogar inteligente que sirven de asistentes digitales para tu casa. Y ahora hay un montón de gadgets conectados al Internet: refrigeradores, carros, cafeteras y hasta condones.

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ConnectedYard, una de las empresas del portafolio de Playground, utilizó un laboratorio para crear prototipos de pHin, su producto de mantenimiento de piscina.

James Martin/CNET


Playground, cuyos promotores incluyen Google y Redpoint Ventures, quiere ser parte de la próxima ola de empresas de hardware. Ahora, Playground tiene más de dos docenas de inversiones, que incluyen CastAR, que está trabajando en gafas de realidad aumentada, y ConnectedYard, que tiene un producto para el cuidado de la piscina.

ConnectedYard, por cierto, es la razón por la que se haya realizado esta visita de los medios. La empresa lanzó oficialmente pHin, un sistema para mantener piscinas y jacuzzis, con un precio inicial de US$300. Incluye sensores para monitorizar la composición química del agua, un servicio de suscripción para productos químicos y soporte, y un app que te informa de cuándo tu piscina necesita de cuidado. Está a la venta en las tiendas Ace Hardware y online.

Justin Miller, el presidente ejecutivo de ConnectedYard, dice que una de las mayores ventajas de unirse a Playground es atraer y contratar talento.

Y, claro, también está lo que Rubin está trabajando. Él no es sólo el presidente ejecutivo de Playgrounds, también es el cliente. Una de las empresas dentro de su portafolio es una startup secreta para electrónica de consumo llamado Essential. Rubin es el presidente ejecutivo y en marzo dijo que la empresa estaba trabajando en un teléfono que ejecuta, qué más, Android.

Quizá esa sea la razón por la que estaba ausente durante la visita de los medios.

Nota del editor: Este artículo se actualizó el 8 de mayo de 2017 a las 3:44 p.m. hora del Pacífico de EE.UU. para corregir el nombre de Bruce Leak, uno de los cofundadores de Playground Global.