¿Por qué Apple necesita que el iPhone tenga éxito?

Apple depende del continuo éxito del iPhone, que representa más del 60 por ciento de sus ingresos totales. Pero, ¿podrá una versión S ayudar a mantener el paso?

Teléfonos móviles
El iPhone 6 y iPhone 6 Plus.

Cuando pensamos en gigantes como Apple o Google, pensamos en sus fundadores -- Steve Jobs y Larry Page y Sergey Brin, respectivamente --, en los cientos de libros que se han escrito sobre ellas, en sus innovaciones y su cartera de productos.

Pero la realidad es que estas empresas que parecen tan diversas, complejas y variadas desde afuera son muy dependientes de un solo producto en su cartera.

Porque, mientras Google -- ahora Alphabet -- encuentra su mayor fuente de ingresos en los anuncios que vende para acompañar los resultados de búsqueda, Apple recibe sus principales entradas de capital de la venta de un solo producto: el iPhone.

En el tercer trimestre de 2015 que terminó en julio, el iPhone representó el 63.23 por ciento de los ingresos de la gigante de Cupertino (US$31,368 millones, de un total de US$49,605 millones). En 2010, el teléfono representaba solamente el 38.6 por ciento (y eso que el iPad no se vendió ese año entero).

Este miércoles, 9 de septiembre, esperamos que Apple lance las nuevas versiones de su teléfono insignia: el iPhone 6S y 6S Plus.

Y, en un año que corresponde a una versión S del dispositivo, la pregunta en boca de todos es si este aparato -- o aparatos, ya que se esperan por lo menos dos versiones -- será lo suficientemente seductor como para atraer a los consumidores en todo el mundo.

Los números duros dicen que sí.

De 2010 a 2014, el iPhone no solamente ha crecido en ventas, sino que también ha aumentado en cuanto al porcentaje que representa de las ventas totales de Apple. Y esto lo ha hecho en años de número (iPhone 4, iPhone 5 y iPhone 6, en esos años), como en versiones S (iPhone 4S y iPhone 5S). No hay nada que indique que las ventas del iPhone caerán solamente por ser un año de versión (ver abaj0; los datos vienen de los reportes financieros de la empresa).

Las cifras debajo están en millones de dólares:

Ventas del iPhone y porcentaje de ingresos para Apple

Producto 2014 2013 2012 2011 2010
iPhone 101,991 91,279 78,692 47,057 25,179
iPad 30,283 31,980 30,945 20,358 4,958
Mac 20,079 21,483 23,221 21,783 17,479
Otros 30,442 26,168 23,650 19,051 17609
Total 182,795 170,910 156,508 108,249 65,225
% iPhone de ingresos totales 55.79 53.4 50.27 43.47 38.6
iPhone lanzado ese año iPhone 6 iPhone 5S iPhone 5 iPhone 4S iPhone 4

Nota del editor: Recordemos que el iPad llegó en marzo de 2010, así que las ventas de ese año no representan un año completo. También, en donde indicamos el modelo de iPhone lanzado ese año, ese modelo impacta las ventas a partir del último trimestre de cada año.

Las versiones S son consideradas como modelos con cambios menores, por lo que se da por hecho que sus ventas no serán tan entusiastas. Pero, como demuestran los números abajo, esto no se refleja en las ventas. Una razón importante es el modelo de ventas de teléfono en Estados Unidos y otras partes del mundo que forzaba a la gente a esperar dos años para que sus contratos vencieran y pudieran acceder a otro teléfono.

Algunos expertos piensan que los cambios recientes a este modelo -- más y más operadoras están eliminando sus contratos a dos años y, con ellos, los subsidios a los teléfonos -- el iPhone 6S podría ser el primer iPhone que no se beneficié de este modelo.

"Debido a la fuerte demanda por el iPhone 6 y 6 Plus, varios observadores de la industria y financieros han pintado un panorama un tanto negativo de las oportunidades de Apple para 2016", escribe la analista de Kantor WorldPanel Carolina Milanesi.

Sin embargo, dice Milanesi, los mercados estadounidense y chino presentan oportunidades concretas para la empresa. En el caso de EE.UU., la gente se cambiará no sólo al iPhone 6S, sino que aprovechará la oportunidad de comprar un iPhone 6 o 6 Plus descontado. El iPhone 5S, por ejemplo, tuvo el 32 por ciento de sus ventas después de la salida al mercado de su sucesor.

En el caso de China, dice Milanesi, 36 por ciento de las ventas del iPhone 5S llegaron después de la salida del iPhone 6 en septiembre de 2014. "Esperamos que el éxito del iPhone 6 y 6 Plus [en China] no sólo continúe, sino que se acelere con la caída de los precios", dice la analista.

Por ello, pensar que Apple se quedará con los brazos cruzados en espera a una caída en ventas del iPhone es desconocer la realidad del mercado. Sin embargo, el iPad ha visto una ralentización significativa en ventas, lo cual indica que una caída así no es inevitable en la industria de los productos electrónicos de consumo.

Algunos piensan que la saturación del mercado -- que está lleno de excelentes teléfonos de todas las gamas --, la creciente competencia en precios, el mencionado cambio en el modelo de las operadoras inalámbricas y, hay que decirlo, los pocos cambios que se esperan en una versión S podrían, finalmente, significar la desaceleración en ventas del iPhone.

Pero, si los números no mienten, el iPhone tiene tras de sí un par de años más de actualizaciones de usuarios de las que seguirá beneficiándose.

No dejes de acompañarnos en nuestro blog en vivo con toda la cobertura del lanzamiento de los nuevos iPhone este 9 de septiembre desde San Francisco.

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