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Target ofrece envíos gratis para época navideña

Para competir con la gigante de ventas 'online' Amazon, la cadena de tiendas minoristas ofrecerá envíos gratis de tus compras digitales sin ningún costo adicional y sin importar cuánto gastes.

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Target

Las compras en línea son cada vez más importantes para los consumidores, y, por ello, Target ha decidido ofrecer envíos gratis esta Navidad -- sin importar cuánto gastes.

Esta movida, que la minorista anunció el miércoles, surge como un reto hacia la minorista digital Amazon-- reconocida por sus envíos rápidos y gratuitos -- y es un ejemplo de cómo las minoristas con tiendas físicas cambiarán sus modelos de negocio para competir más con las populares ventas en línea.

"Es un mercado de ventas al detalle muy competitivo", dijo Eddie Baeb, un portavoz para Target. "Y sabemos que los consumidores están pidiendo más y más, sea más transparencia en los precios y acceso fácil a la información, o el tener más opciones".

El mercado de ventas electrónicas al detalle creció 16.5 por ciento a US$264,300 millones en 2013, según eMarketer; en 2012 al aumento fue de 14.7. La firma eMarketer espera que el crecimiento de este año sea de 15.7 por ciento.

La competencia que representa Amazon ha llevado a las minoristas a ajustar su estrategia de negocios, especialmente ahora cuando los consumidores pueden comparar precios desde sus teléfonos inteligentes mientras están en las tiendas.

El que Target ahora ofrezca envíos gratis en todo su inventario, aunque sea temporal, es novedoso. Walmart comenzó a ofrecer envíos gratis para ciertos artículos durante la Navidad de 2010 y ofrece envíos gratis en compras con un valor de US$50 o más. Best Buy ofrecerá envíos gratis en compras superiores a US$35.

Amazon dijo que la compañía no comenta sobre las actividades de la competencia.

Target ofrecerá los envíos gratis hasta el 20 de diciembre. La compañía ha cambiado lentamente su práctica de envíos para satisfacer la demanda del público. Durante los últimos tres años, le ha ofrecido envíos gratis a todos los usuarios de las tarjetas Target REDcard, y en junio, ofreció envío gratis a los clientes que hacían compras valoradas en más de US$50. Además, Target lanzó una lista de deseos para su app, una herramienta que se encuentra en Amazon.

Las nuevas iniciativas aún no le ganan a los bajos precios de Amazon. Los consumidores del servicio Prime, quienes pagan US$99 al año, reciben envíos gratis en dos días para más de 20 millones de artículos, y los consumidores que no tienen Prime pueden recibir envíos gratis en compras de más de US$35 productos.

Pero Target y otras minoristas tienen un gran punto a su favor: tiendas físicas. Aunque el comercio digital crece rápidamente, especialmente durante la época navideña, más del 90 por ciento de las compras se realizan en tiendas físicas. Muchas minoristas como Target ofrecen entrega de compras hechas en línea en las tiendas. Además, Target utiliza las tiendas para acelerar el proceso de envíos.

La compañía comenzó a probar un servicio de "envío desde una tienda" a principios de este año. En vez de solamente mandar paquetes desde sus almacenes, Target comenzó a sacar productos directamente de los estantes en las tiendas locales para enviarlos. Esto significa que las entregas se realizan en uno o dos días para más del 90 por ciento de EE.UU. debido a una red de 140 tiendas de Target, según Baeb. Amazon está construyendo almacenes, pero hasta el momento sólo han construido "más de 50".

"Lo que encontramos interesante, y que será la próxima tendencia, es la mezcla de esas dos cosas", dijo Baeb sobre la combinación de ventas en líneas y los servicios en las tiendas físicas.

El diario Wall Street Journal reportó a principios del mes que Amazon planea abrir una tienda física en Nueva York para Navidad que les permitirá mostrar los productos con su marca, como el popular lector electrónico Kindle, y permitirá que los consumidores compren en línea y recojan los productos en las tiendas físicas. (Amazon confirmó que abrirá dos tiendas físicas, una en San Francisco y la otra en Sacramento).

Mientras que Baeb no comentó específicamente sobre las posibles tiendas de Amazon, sí dijo que están "muy familiarizados con, y están viendo y poniéndole atención a lo que las demás compañías están haciendo".

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