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Televisión y cine

'Pólvora y gloria': Un documental sobre lo que Burning Man quiere ser cuando sea grande

'Brimstone and Glory' es un documental visualmente impactante sobre la insólita y apoteósica Feria Nacional de la Pirotecnia en Tultepec, México.

toros

La Feria Nacional de Pirotecnia en Tultepec, México.

Oscilloscope Laboratories

Crecí en el Estado de México, pero no fue sino hasta ver el apoteósico documental Pólvora y gloria (Brimstone and Glory) que aprendí sobre la insólita Feria Nacional de la Pirotecnia de Tultepec en esa región del país y que este año se celebró en marzo.

Este trabajo, dirigido por Viktor Jakovleski, editado por Affonso Gonçalves y musicalizado por Dan Romer y Benh Zeitlin -- el equipo detrás de la música de la cinta Beasts of the Southern Wild --, es, en pocas palabras, una orgía visual de fuego, en este caso provocado por los cohetes y bombas pirotécnicas fabricados en este pueblo mexicano (puedes ver el tráiler aquí).

El documental, que cuenta su historia directamente de la boca de los pobladores, se enfoca en los dos aspectos más importantes de la feria: los gigantescos castillos que parecen hechos de palillos y que sostienen enormes ruedas cargadas de fuegos artificiales que las harán rodar cubiertas de chispas y llamas, y la tradición de los toros, esculturas bovinas multicolores -- algunas descomunales -- que estallarán en medio de la multitud para lanzar centellas y cohetes en todas las direcciones.

La feria recuerda un poco al festival anual Burning Man en California, famoso por encenderle fuego a una enorme estructura con forma de "hombre" en su evento y cierre final, aunque la celebración mexicana parece eso, pero en esteroides.

En Pólvora y gloria conocemos a los incentivos detrás de los creadores de estas estructuras y esculturas que son, más que nada, bases que sirven para mostrar la creatividad y la magia detrás de la especialidad del pueblo: fabricar y hacer estallar esos fuegos artificiales. Los cohetes son hechos a mano, y los documentalistas no escatiman en mostrarnos la falta de precauciones y cuidado de los pobladores, quienes no usan guantes y muchas veces colocan sus máscaras de protección sobre su cabello en vez de la boca. Esta relación, que evidentemente ha dejado a varios muertos, es la base de una tradición que pasa entre familias, a pesar del riesgo que representa para las nuevas -- y viejas -- generaciones que se dedican a ello. Ese compromiso lo vemos, por ejemplo, cuando una tormenta amenaza con destruir las torres de cohetes y los pobladores hacen lo necesario para salvarlas, incluso después de que una de éstas se enciende con un rayo.

Esa pasión, esa tradición y ese compromiso es la esencia del arraigo de estas familias con su trabajo, increíblemente peligroso pero igualmente fascinante. Esa fascinación nace de ver los resultados de esa manipulación del poder de la pólvora -- y otros químicos -- para convertirla en carruseles, estrellas, llamaradas y muchas otras formas de explosiones -- literalmente, una orgía de fuego que el documental presenta con una cinematografía llena de color y detalle.

fuego

Los asistentes a la Feria de la Pirotecnia en Tultepec envueltos por los cohetes de los toros de fuego en las calles.

Oscilloscope Laboratories

Más que nada, Pólvora y gloria es un ejercicio visual que, poco a poco y sutilmente, nos muestra el progreso de las ceremonias casi rituales que suceden en la feria -- primero al encender las torres en un vasto terreno aparentemente baldío, y luego con los toros en medio de la calle. 
Las cosas aparentan estar bajo control hasta alcanzar un clímax en donde todo parece ser consumido por las llamas en medio del caos, que dura lo que dura la pólvora en quemarse.

Entre esas explosiones y chispas se perderán ojos y manos, se quemarán cabellos y se retará la valentía, pero sobre todo quedará la constancia de la inmensa creatividad y compromiso con su oficio que tienen estas familias, y su vínculo entre respetuoso e insolente con los materiales que les permiten jugar con el fuego -- y, de paso, con su vida.

Pólvora y gloria (Brimstone and Glory) se presentará en distintas ciudades de Estados Unidos a partir del 17 de noviembre.