'Pokémon Go': El juego que sacudió al mundo en 2016

[Análisis] El juego móvil de realidad aumentada fue la estrella de 2016, ¿cómo se explica este fenómeno que tomó al mundo por sorpresa? Repasamos la trayectoria y éxito del juego, su caída y lo que viene para el 2017.

Chesnot, Getty Images

Pokémon Go parecía ser un lindo recuerdo de verano. Después de más de tres meses desde su lanzamiento el 6 de julio, el juego se vistió de Halloween durante siete días, con la esperanza de renovar el interés de los jugadores que ya habían abandonado el juego. Con este primer evento de Halloween, Pokémon Go pudo demostrar que todavía pisaba fuerte en las listas de las tiendas de aplicaciones móviles, gracias a que durante el fin de semana del evento el videojuego llegó a ocupar el primer lugar en la lista por ingresos de la App Store y el segundo lugar en la tienda de Google Play.

Al momento de redacción de esta nota, se mantiene en el top diez por ingresos de ambas tiendas.

No cabe duda de que 2016 será recordado como el año en que la pokemanía cautivó al mundo entero, ya que el videojuego móvil Pokémon Go fue la sorpresa del año y puso la realidad aumentada al alcance de todos.

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Aunque a simple vista pareciera que la fiebre pokémon ha disminuido, pues ya no se habla del juego como se hizo en sus inicios, el gigante silencioso continúa generando ganancias de hasta US$2 millones diarios, según la firma de estadística DMR. Todo apunta a que el juego llegó para quedarse.

El videojuego salió en verano y fue creado por Niantic Labs, compañía anteriormente conocida por el juego del 2012 Ingress, el cual fue la plataforma base para Pokémon Go. Éste consiste en atrapar criaturas pokémon, las cuales están sobrepuestas en el mundo real gracias a la realidad aumentada. A través del uso de tecnología GPS, los jugadores pueden convertirse en entrenadores pokémon y pelear en gimnasios.

Desde su lanzamiento, el videojuego ha recibido críticas negativas por la falta de interacción entre jugadores, la poca efectividad del sistema de rastreo y la falta de estabilidad de sus servidores durante el lanzamiento. Según la organización World Guinness Record, ha batido cinco récords. Entre estos está el ser el videojuego móvil con más ingresos en su primer mes y el ser el juego número uno en 55 países al mismo tiempo.

Según Venky Shankar, profesor y director en mercadeo e investigación en el centro para estudios sobre venta al por menor en la universidad Texas A&M, el juego tomó al mundo por sorpresa, y aunque "la gente estaba lista para la realidad aumentada, nunca se pensó que llegaría en la forma de un juego tan simple como Pokémon Go".

Sin embargo, en la industria de la realidad aumentada era algo de lo que se venía hablando desde hace varios años, pero no se sabía con certeza la fecha de su lanzamiento, añade Mark Skwarek, director del laboratorio de realidad aumentada móvil en la Universidad de Nueva York, NYU.

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Cae el interés

Aunque Niantic quiso mantener la popularidad que logró durante el lanzamiento del juego mediante actualizaciones poco relevantes pero frecuentes, el interés masivo fue disminuyendo. Poco a poco el juego fue perdiendo el liderazgo en las tiendas de aplicaciones Google Play y App Store. Además, la cantidad de ingresos generados fue cayendo, según un análisis de Sensor Tower.

Pokémon Go pasó de ser la aplicación gratuita número uno a ser la número 143 y el número de usuarios activos diarios se desplomó en agosto, según cifras de la firma Axiom Capital Management. De acuerdo con Shankar, esto se debe a que "la novedad se fue desgastando por la falta de actualizaciones".

No obstante, para Skwarek esa pérdida de interés fue relativa, ya que "aunque se ha dicho que hubo una caída del 80 por ciento en el número de usuarios [de julio a septiembre], los números que tenían eran sorprendentes porque el mundo entero estaba jugando". Skwarek asegura que esto era de esperarse porque, "si se examina el juego en sí, éste tenía el potencial de volverse viejo rápidamente".

Para este experto en realidad aumentada, una de las razones por la que muchos usuarios dejaron de jugar, fue la falta de batallas entre jugadores en tiempo real, lo cual es la esencia de la serie y videojuegos Pokémon. Según Skwarek, quien además es desarrollador de videojuegos móviles y ha estado trabajando con realidad aumentada desde 2004, esta función es complicada por la velocidad de la red celular. Este es un obstáculo que otros videojuegos enfrentan ya que, "si un jugador usa AT&T y otro Verizon, lo más seguro es que un celular funcione y el otro no", lo cual hace que la experiencia sea más bien negativa, agregó Skwarek.

El rey de los juegos móviles

A pesar de la caída y pérdida de usuarios, Pokémon Go ha sido bautizado por expertos como el videojuego móvil más exitoso de la historia -- en sólo 90 días llegó a generar US$600 millones, según App Annie, compañía de análisis de tiendas de aplicaciones móviles. Desde su lanzamiento, el videojuego ha revolucionado al mundo y durante su primera semana fue la aplicación móvil más descargada. Asimismo, el videojuego llegó a generar US$10 millones diarios por ventas en la aplicación, según el reporte de App Annie.

Hay varios factores que contribuyeron a la popularidad masiva del juego. Para Shankar y Skwarek, la combinación de la marca Pokémon y la realidad aumentada fueron los ingredientes principales para el éxito. Ambos expertos coinciden en que sin la franquicia de Pokémon, la historia habría sido diferente pues Skwarek asegura que, "la tecnología de Pokémon Go ya estaba implementada hace un tiempo", y había otros juegos "más sofisticados que Pokémon Go".

Asimismo, la temporada de verano en EE.UU. durante el lanzamiento del juego y la dependencia a los dispositivos móviles, que para Skwarek es una "adicción" muy común hoy en día, contribuyeron a la popularidad del juego.

Niantic reacciona

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Mike Quigley, de Niantic, proyecta una larga vida para Pokémon Go.

Foto de PATRICIA DE MELO MOREIRA/AFP/Getty Images

Los recientes anuncios, actualizaciones y acuerdos con Starbucks y las tiendas de Sprint apuntan a que Niantic busca hacerle el frente al invierno que podría llegar a enfriar el juego una vez más. Los números positivos del evento de Halloween, que según el director de mercadeo de dicha compañía, Mark Quigley, trajo US$200 millones, podrían haber demostrado que el juego todavía tiene potencial para ser un éxito y que los jugadores simplemente están esperando a que Niantic les dé motivos para seguir jugando.

Además, con las recompensas diarias Niantic le apuesta a que los usuarios no se despeguen del juego y tengan incentivos para abrir la aplicación todos los días. También, el reciente reporte publicado por Silph Road, el cual indica que la segunda generación de pokémons podría estar cerca, las mejoras al sistema de rastreo y la adición de pokémons nuevos como Ditto, Togepi y Pichu sugieren que los desarrolladores del juego buscarán formas para seguir deslumbrando a los jugadores. Tanto así que hasta el 29 de diciembre Pikachu se vestirá de Navidad con un edición limitada que sólo algunos entrenadores podrán atrapar.

CNET en Español contactó a Niantic para preguntar sobre posibles eventos y actualizaciones pero al momento de publicación de esta nota no recibimos respuesta.

¿Qué sigue?

Si bien Pokémon Go fue el protagonista del 2016, el próximo año podría llegar otro videojuego que supere las expectativas y una vez más revolucione el mundo de los juegos móviles. Esto no es complicado, ya que según Skwarek, en el mundo de los videojuegos móviles de realidad aumentada la competencia es muy poca.

Pokémon Go ha sido algo tan positivo para la industria de la realidad aumentada, que de acuerdo con Skwarek, a pesar de que anteriormente los inversionistas de capital de riesgo eran "muy tímidos en cuanto a la realidad aumentada", ahora están dispuestos a invertir en este campo.

Es posible que el 2017 traiga otra sorpresa que destrone a Pokémon Go, ya que la realidad aumentada es un campo emergente. Sin embargo, como dice Skwarek, "Pokémon Go es lo mejor que le ha pasado a la industria de la realidad aumentada" y seguirá dando mucho de qué hablar.