Plutón brilló en las redes sociales

El sobrevuelo de la sonda New Horizons por el llamado planeta enano causó furor en Internet. La imagen fue compartida miles de veces en Instagram y Twitter, y Google dedicó su Doodle a la proeza aeroespacial.

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La primera imagen en alta resolución de PlutónFoto de NASA

Nada más indicador de la popularidad de una noticia que cuando Google la selecciona como su Doodle del día. Ese es el caso del sobrevuelo de la sonda New Horizons, que el martes 14 de julio alcanzó su punto más cercano a Plutón. Fue una travesía de casi diez años a los confines más alejados del Sistema Solar para poder registrar las que se esperan sean las fotografías más detalladas del planeta enano.

La NASA trató el acontecimiento con la importancia del caso. En Twitter se creó la cuenta oficial de la misión @NewHorizons2015, desde la que se compartían noticias del avance de la sonda y se remitían enlaces para ver en Periscope videos en vivo de los científicos de la NASA celebrando el sobrevuelo de New Horizons cerca de Plutón y sus cinco lunas.

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Científicos celebran el arribo de New Horizons al punto más cercano a Plutón.Foto de Bill Ingalls / NASA

Alan Stern, científico principal a cargo de la misión, también mantuvo una cuenta en Twitter muy activa. Allí puede verse que el mismísimo Bill Nye, uno de los divulgadores de temas de ciencia más populares de Estados Unidos, estuvo presente en el centro de operaciones de la NASA para ver la transmisión este día de la sonda hacia la Tierra.

La popularidad del proyecto requirió la apertura de una segunda cuenta de Twitter, @NASANewHorizons, en la que pueden verse las felicitaciones de astronautas, como Scott Kelly, quien desde la Estación Internacional Espacial grabó un video felicitando al equipo de New Horizons. En un extremo puede verse un papel en el que Kelly escribió "My other vehicle is on its way to Pluto" (Mi otro vehículo está en camino a Plutón).

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El astronauta Scott Kelly celebra el sobrevuelo de Plutón desde la Estación Espacial InternacionalFoto de NASA

El mismísimo Stephen Hawking también divulgó un video, en el que también felicitó al equipo de New Horizons y a la NASA por su sobrevuelo de Plutón y leyó un comunicado en el que añade que "no puedo esperar a ver la nueva información que este nave revelará acerca de nuestro pariente lejano en el espacio".

El furor entre los aficionados a la astronomía y la ciencia espacial condujo a que surgiera una página Web (See Pluto Now) con la cuenta regresiva de la aproximación de la nave a Plutón.

La National Space Society hizo un video animado para celebrar la travesía del New Horizons. Y el sistema público de radio estadounidense (NPR) también ensambló su propio video homenaje con la voz en off del escritor Ray Bradbury leyendo un pasaje del texto "If Only We Had Taller Been".

La NASA divulgará hasta el miércoles en su sitio oficial las nuevas imágenes y datos recopilados de Plutón, así como la fotografía en alta resolución que ya hoy se compartió en Instagram. No obstante, se pudo saber que Plutón es más grande de lo que se había calculado, lo que confirma que el llamado planeta enano es el objeto más grande que integra el cinturón de Kuiper, conjunto de cuerpos que orbitan alrededor del Sol más allá de Neptuno.

Cathy Olkin, una de las líderes del equipo New Horizons, declaró a PBS que están sorprendidos por la diversidad de áreas claras y oscuras en la superficie de Plutón, lo que no se ha visto en otro planeta del Sistema Solar salvo en la Tierra. Y sobre la imagen con forma de corazón que se apreció en otra de las fotos divulgadas, los científicos creen que se trata de hielo.

Otro dato sorprendente de la misión: se supo que una porción de las cenizas del astrónomo Clyde Tombaugh, quien descubrió Plutón en 1930, están a bordo de la sonda New Horizons. ¡Vaya viaje, Clyde!

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