PlayStation busca desarrollar videojuegos con 'toque latino'

La división de consolas y videojuegos de Sony pone la mira en América Latina para procurar talento y videojuegos diversos para sus plataformas.

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La incubadora de desarrolladores de PlayStation trabaja con la editorial mexicana Hollow Games, que creó este juego titulado 'Murasaki Mist' PlayStation

SAN FRANCISCO - Hace unos años, en la Conferencia para Desarrolladores de Videojuegos (GDC, por sus siglas en inglés) se escuchaba poco español. Ahora, por lo menos en el booth de Sony PlayStation, percibimos más y más un cierto "sabor latino".

"Del mercado latinoamericano conocía un argentino que venía para acá y otro uruguayo", duce Ciro Mondueri, el desarrollador del juego RingRun, quién tiene cinco años asistiendo a GDC. "Pero no tenía conexión con nadie fuera del programa de PlayStation, y no conocía a los que venían de América Latina".

El uruguayo Mondueri, quien diseñó el primer videojuego de Uruguay en PlayStation Vita, llegó a esta ciudad para GDC y participa en el programa incubador de Sony PlayStation en América Latina. La incubadora, que actualmente tiene presencia en 13 países se estableció formalmente por PlayStation en 2012, pero su semilla se sembró desde 2007 tras un viaje a Argentina y Brasil de dos ejecutivos de la compañía. Lo que encontraron allí los llenó de energía al pensar en el futuro del desarrollo de videojuegos en la región, aunque sabían que no faltarían los obstáculos.

"[PlayStation] no sabía lo que estaba ocurriendo allá en el área en el desarrollo de videojuegos", le dijo a CNET en Español Mike Foster, el gerente de cuentas de las relacionadas con los desarrolladores en Latinoamérica. "Aparentemente nadie había intentado averiguar".

Lo que averiguaron en dicho viaje Foster y Bruno Matzdorf, un guatemalteco que trabajaba en el equipo de apoyo técnico para desarrolladores de PlayStation, es que había una comunidad creciente con mucho entusiasmo y talento. "Era contagioso", recuerda Foster. Pero lo que no tenían esos desarrolladores era dinero para comprar los kits de software comerciales para desarrollar videojuegos. Y son caros, pues pueden costar hasta US$400, y aún más caros son los kits de las casas editoriales de marca triple "A" como es el caso de PlayStation.

Foster y Matzdorf se las ingeniaron para iniciar las charlas internas en Sony con el fin de apoyar a los desarrolladores latinoamericanos. Justo en ese momento, recuerda Foster, estaba cambiando la política en Sony para enfocarse más a los desarrolladores independientes y estas comunidades en América Latina eran un grupo ideal.

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El videojuego 'Krinkle' del estudio Ilusis Interactive en Brasil. PlayStation

"Entonces decidimos prestarles los kitspara desarrollar en PlayStation, en lugar de venderlos. Queríamos quitar las barreras para que pudieran comenzar", dice Foster sobre los kits para las PlayStation 2, 3 y Vita que les prestaron. "Ese fue el primer paso. Ver lo que [ellos] podían hacer con esos kits".

El programa incubadora de Sony PlayStation en América Latina se lanzó oficialmente en 2012 con 20 casas editoriales, o sea estudios, de desarrolladores que estuvieron en el grupo inaugural. Para 2015, los estudios participantes habían crecido un 650 por ciento hasta alcanzar los 150 con la mayoría ubicados en Brasil. Foster compartió que PlayStation no gastó dinero en mercadeo, pero que los mismos desarrolladores corrieron la voz bastante rápido después de conocer a Foster y Matzdorf.

"Está creciendo de manera exponencial y ahora adquirió vida propia", dijo Foster, quien es actualmente la única persona en PlayStation que gestiona el programa incubador.

Los frutos del esfuerzo

Como puede demorar entre uno a dos años para terminar y lanzar un videojuego es ahora apenas que PlayStation está viendo los frutos de esa inversión en América Latina.

En 2014 se lanzaron solo cuatro videojuegos, principalmente para la consola portátil PlayStation Vita. Sin embargo, para 2015 se espera que lancen un total de 40 juegos para Vita, PlayStation 3 y la más reciente consola PlayStation 4. Según Foster, los desarrolladores han recibido ayuda técnica para subir los juegos a la plataforma de consolas (que es diferente que lanzar un videojuego para móvil) y PlayStation les sugiere cuándo lanzar (para que se puedan destacar en el mercado). Fuera de eso, y aparte de una porción de las ganancias, todo lo demás lo decide el desarrollador, incluso el precio.

"Me pregunto si habrá una característica definitiva que saldrá de América Latina. Si ves un videojuegos que sale de Japón, sabes que es de allí. Si vez un juego RPG de EE.UU., le notas cierto aspecto, igual con los juegos de carreras de carros que salen de Europa", compartió Foster. "¿Qué será lo que distinguirá a Latinoamérica? Aún no lo sé".

Por ahora, los juegos que están saliendo de América Latina son bastante diversos. Hay muchos del estilo de rompecabezas, o puzzles en inglés, y también de los denominados videojuegos de rol, o role-playing games (RPG, por sus siglas en inglés). Uno de los juegos más populares que salieron del programa ha sido TowerFall Ascension (MiniBoss Studios, Brasil) y Fenix Rage (Green Lava Studios, Costa Rica). El 23 de abril se lanzará el rompecabezas Square del estudio Leap en Perú para PlayStation Vita.

"[PlayStation] ha sido una puerta de entrada para las consolas", dijo Michael Barclay, el presidente de Leap. "Puedes inscribirte desde una etapa como empresa pequeña que antes no hubieras podido hacer". Ahora, Leap puede arriesgarse un poco más con sus próximos juegos - incluso el siguiente será dibujado, algo que es arriesgado y costoso. "Ahora podemos experimentar", añadió Barclay.

Los desarrolladores latinoamericanos en GDC están felices con el apoyo que les da PlayStation, no sólo por las herramientas, sino también porque simplemente responden a sus emails, algo que otras compañías no hacían, dicen los desarrolladores de Leap.

"Yo lo que quiero es eliminar la frase 'yo no sabía que había desarrolladores en América Latina' ... Quiero destacar a los desarrolladores que tenemos y hacer que les llegue los triunfos que merecen", concluyó Foster.

Si estás interesado en participar, puedes mandarle un email a Foster. Más información sobre el programa en general se puede encontrar en el sitio para desarrolladores de Sony.

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