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Ciencia

Más planetas como la Tierra en nuestro barrio cósmico podrían ser habitables

La estrella de Teegarden está a solo 12.5 años luz de aquí. Ese es nuestro barrio.

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Los exoplanetas están localizados en la zona habitable alrededor de la estrella.

Universidad de Göttingen, Instituto de Astrofísica

Así como es de grande el universo, la estrella de Teegarden, una débil enana roja, está prácticamente a la vuelta de la esquina. Los astrónomos han descubierto dos interesantes planetas ubicados en la zona habitable alrededor de la estrella, donde posiblemente podría haber agua en forma líquida.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Gottingen, en Alemania, anunció el descubrimiento de exoplanetas similares a la Tierra el 18 de junio. La estrella de Teegarden está a solo 12.5 años luz de nosotros, pero es muy diferente a nuestro Sol. Es mucho más frío y menos intenso y ni siquiera se descubrió apenas en 2003.

Esta ilustración imagina la vista desde los exoplanetas de la estrella Teegarden hacia nuestro sistema solar y la Tierra.

Universidad de Göttingen, Instituto de Astrofísica

"Los dos planetas se asemejan a los planetas internos de nuestro sistema solar", explicó Mathias Zechmeister, autor principal de un estudio sobre exoplanetas en el periódico Astronomy & Astrophysics. Son un poco más pesados que la Tierra y deben ser parte de un sistema más grande con más planetas.

Pero antes de que nos emocionemos demasiado, es importante recordar que un planeta "similar a la Tierra" no es garantía de que pueda albergar vida.

El descubrimiento se dio a través del Proyecto Carmenes, que está enfocado en encontrar exoplanetas alrededor de estrellas pequeñas y no tan calientes. Carmenes ya ha localizado otros exoplanetas.

Una característica divertida de los planetas alrededor de la estrella de Teegarden es la ubicación particular de esta estrella. Los posibles alienígenas que vivan por ahí podrían mirar hacia nuestro sistema solar y detectar que la Tierra transita por el Sol. Esto genera una débil atenuación de nuestra propia estrella cuando nuestro planeta pasa frente a ella.

Quizá, al mismo tiempo que nosotros estamos viendo hacia la estrella de Teegarden, hay extraterrestres viéndonos de regreso, preguntándose si la Tierra podría albergar vida como ellos la conocen. En este vasto y maravilloso universo, esa es una posibilidad.

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