¿Piensas cambiar de operadora inalámbrica? Lee esto primero

AT&T, Verizon, Sprint, T-Mobile y más. No te metas al complicado mundo de las operadoras móviles sin primero leer estos seis importantes puntos.

Sony Xperia Z Ultra GPE

Es importante que encuentras la operadora ideal para ti.

Sarah Tew/CNET

Iniciar una investigación en las páginas Web de todas las operadoras inalámbricas en Estados Unidos para hallar el plan celular ideal para ti puede ser una tarea titánica.

Todos esos números -- tarifas mensuales, GB de datos, tipo de conectividad -- son suficientes para darte un dolor de cabeza.

Por eso, antes de optar por una operadora o cambiarte de plan, aquí te presentamos seis preguntas que te debes hacer primero:

1. ¿Tienes la libertad de irte?

Los contratos con operadoras en EE.UU. se están conviertiendo en cosa del pasado, pero de todas maneras tienes que asegurarte de que estés libre y sin obstáculos que te impidan pasarte a otra proveedora sin tener que pagar penalizaciones. O quizá no tengas nada de qué preocuparte, siempre y cuando tengas un plan.

Si ya compraste un teléfono con alguna operadora, revisa dos veces para cerciorarte de que ya hayas terminado de pagar el dispositivo por completo, porque si no tendrás que pagar tu saldo. Antes de hacerlo, pregunta si la nueva operadora está dispuesta a pagar toda tu deuda con tu vieja proveedora de servicio. Algunas lo hacen, así que no tiene nada de malo preguntar.

2. ¿Tendrás que comprar un nuevo celular, o ya tienes uno?

A menos que traigas tu propio teléfono a la nueva red, tendrás que adquirir uno, lo cual significa que tendrás que pagar por él de entrada o en cuotas mensuales; son pagos que tendrás que añadir a la tarifa del servicio mensual.

También debes considerar que algunas operadoras te exigen comprarles un nuevo dispositivo, como Republic Wireless. Y si planeas llevar tu propio teléfono, asegúrate de que esté desbloqueado y que trabaje con la red de ese proveedor (GSM, en el caso de AT&T y T-Mobile, y CDMA en el caso de Sprint y Verizon). Si no estás seguro de qué red necesitas tener, pregúntales.

3. ¿Plan individual o familiar?

¿Buscas un plan para ti o para un grupo? Los planes compartidos o familiares, en donde se divide una cantidad total de datos entre dos o más teléfonos, casi siempre resultan más baratos que obtener un plan mensual individual. Lo malo es que recibes menos datos y es difícil saber qué tantos GBs acabará usando cada quien.

Las operadoras nacionales, como AT&T, T-Mobile, Sprint y Verizon, tienen planes compartidos bastante específicos; las operadoras de prepago como Cricket Wireless u otras como Republic Wireless exigen que eches más números para compartir un plan con otros.

Puedes leer nuestro desglose de los planes familiares aquí.

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Comúnmente, las operadoras tienen celulares en oferta.

Sarah Tew/CNET

4. ¿Qué tan importante es el precio?

¿Qué tanto te importa el precio? Si necesitas pagar lo menos posible, busca ofertas de temporada, como las fiestas nacionales o la temporada de vuelta a clases. Algunas operadoras te darán una mejor oferta si transfieres tu número o canjeas tu teléfono viejo. También puedes hallar una oferta que combine un teléfono específico con un plan en particular.

Pero puede haber algunas ventajas si decides pagar un poco más, como recibir mejor cobertura cuando estés de vacaciones o tener una mejor selección de modelos de celulares de dónde escoger. Las operadoras también atraen clientes nuevos con programas que permiten pasar los datos que no usaste un mes al siguiente, por ejemplo, o hacer streaming de música y video desde ciertos servicios sin que esto afecte tu consumo de datos (esto último está disponible en T-Mobile, por cierto).

5. ¿Cuán flexible necesitas ser?

Las operadoras prácticamente han eliminado los contratos de dos años, pero aún puedes obtener uno si quieres. O puedes comprar tu teléfono al principio pagándolo completamente, o a través de mensualidades. La ventaja de la desaparición de los contratos de dos años es que con ellos se han esfumado los cargos por cancelar un contrato antes de tiempo (ETFs, o early termination fees, en inglés), aunque aún serás responsable de finalizar los pagos de un teléfono si decides cambiarte de operadora (ve el número 1 de la lista).

Así que si quieres dejarte la opción de cambiar de operadora cuando quieras, quizá sea mejor si pagas el teléfono por completo de entrada. Si la nueva proveedora de servicio no te gusta y quieres cambiar, toma en cuenta que normalmente te dará un periodo de gracia de 14 días si es que hubo algún problema importante, como en el caso de que el teléfono o la red no funcionen bien.

6. ¿Qué tan buena es la cobertura celular donde vives?

Esto es muy importante. Incluso los dispositivos más lujosos no sirven de mucho si no tienes un buen servicio de voz y datos. Pregúntale a tus conocidos, amigos y familiares qué tan buena es la recepción y la señal de la operadora que usan por donde ellos viven.
La potencia de una red varía muchísimo, y puede cambiar según la hora del día, el clima e incluso si estás dentro o fuera de una vivienda. Asimismo, las operadoras cambian y actualizan sus redes y torres celulares todo el tiempo. Por ello, no podemos recomendar una proveedora de servicio específica que esté garantizada, pero mucha gente usa RootMetrics, que es un firma independiente que constantemente pone a prueba la potencia de las redes en todo EE.UU.

coveragemap.jpg

Así se ven los mapas de cobertura de RootMetrics.

RootMetrics

Más sobre las operadoras

¿Requieres de más información? Estas son las cuatro categorías de operadoras inalámbricas que hay en EE.UU., y cuánto pagarás por 1GB de datos en cada una.

  • Nacionales: AT&T, Sprint, T-Mobile y Verizon son las proveedoras nacionales, también conocidas como las cuatro grandes. Sirven a la mayoría de los clientes y poseen las redes que también usan las otras operadoras.
  • Regionales: US Cellular es un red regional autosuficiente que no tiene servicio en cada ciudad, pero es una buena opción si es que atiende donde tú necesitas.
  • Prepago: Las cuatro grandes también tienen a Cricket (AT&T), MetroPCS (T-Mobile), y Boost Mobile y Virgin Mobile (Sprint).
  • Revendedoras: Todas las demás -- Republic Wireless, Straight Talk (Tracfone), Ting, GIV Mobile, Google Fi y otras -- arriendan las redes de alguna de las cuatro grandes, en algunos casos combinando su conexión con Wi-Fi (como Google Fi y Republic Wireless).

Con las operadoras de prepago y las revendedoras:

  • Típicamente pagarás el teléfono de entrada, sin mensualidades (aunque algunas sí ofrecen esta opción).
  • Tienen menos dispositivos disponibles para tu elección.
  • No requieren tarjeta de crédito.
  • Las revendedoras aceptan que uses tu propio teléfono, aunque no siempre.

El costo de todos los planes individuales de datos, ¡en una sola tabla!

Para la tabla de precios de abajo, escogimos planes con unos 10GB de datos; esta cantidad no es demasiada si consideras lo que se necesita para navegar por Internet y hacer streaming de música. También, da por hecho que ya tienes tu propio teléfono, así que no estamos inflando artificialmente los pagos mensual con el costo mensual del teléfono (lo cual varía).

No olvides mirar cuántos datos usas cada mes -- y por tanto, necesitas en tu plan -- en el app de Ajustes de tu teléfono.

Datos totales Costo mensual Tarifa por línea Costo total Costo total por GB
Verizon 12GB US$80.00 US$20.00 US$100.00 US$8.33
AT&T 15GB US$100.00 US$15.00 US$115.00 US$7.67
T-Mobile 10GB US$80.00 Incluido US$80.00 US$8.00
Sprint 10GB US$100.00 US$15.00 US$115.00 US$11.50
US Cellular 4GB US$65.00 Incluido US$65.00 US$16.25
Cricket 10GB US$60.00 Incluido US$60.00 US$6.00
Virgin Mobile 8GB US$55.00 Incluido US$55.00 US$6.88
Boost Mobile Ilimitado US$60.00 Incluido US$60.00 Varía
MetroPCS Ilimitado US$60.00 Incluido US$60.00 Varía
Republic 5GB US$85.00 Incluido US$85.00 US$17.00
Straight Talk Ilimitado US$60.00 Incluido US$60.00 Varía
Ting 2GB US$81.00 Incluido US$81.00 US$40.50
GIV Mobile Ilimitado US$60.00 Incluido US$60.00 Varía

AT&T

  • Factura total mensual (15GB): US$115
  • Penalización por sobreuso: US$15 por GB
  • Opción de contrato de dos años sube el cargo por uso del teléfono a US$40 al mes
  • Datos que no uses se pasan a la siguiente factura

Verizon

  • Factura total mensual (12GB): US$100
  • Penalización por sobreuso : US$15 por GB
  • La tarifa de acceso es más cara cuando el teléfono es subsidiado con un contrato de dos años
  • Los datos no se acumulan; si no los usas, los pierdes

T-Mobile

  • Factura total mensual (10GB): US$80
  • El programa Data Stash te ofrece 10GB extras "gratis" al inicio
  • Puedes acumular los datos que no uses en los próximos 12 meses
  • Acceso ilimitado a ciertos servicios de streaming de música y video

Sprint

  • Factura total mensual (10GB) : US$100
  • Ahorro de US$15 por línea si llevas tu número actual a Sprint y te comprometes a hacer pagos o mensualidades automáticas
  • No hay tarifas por sobreuso; los datos bajan a velocidades de 2GB luego de haber usado tu cuota
  • No se pueden acumular datos; si no los usas, los pierdes

US Cellular

  • Factura total mensual (4GB): US$65
  • No hace falta contrato o revisar tu crédito
  • Puedes traer tu propio teléfono
  • Velocidad de datos baja luego de 4GB

Virgin Mobile

  • Factura total mensual (8GB): US$55
  • Usa la red de Sprint
  • Ofrece voz y textos internacionales
  • Paquetes de datos para agregar por US$5 por cada GB
  • Acceso ilimitado a ciertos servicios de streaming de música

Boost Mobile

  • Factura total mensual (datos ilimitados en 4G): US$60
  • Usa la red de Sprint
  • Ofrece voz y textos internacionales
  • Paquetes de datos para agregar por US$5 por cada GB
  • Acceso ilimitado a ciertos servicios de streaming de música

Cricket Wireless

  • Factura total mensual (10GB): US$60
  • Usa la red AT&T
  • Textos internacionales ilimitados a 38 países
  • Incluye voz y textos internacionales a y desde México y Canadá
  • Acceso gratis a datos de alta velocidad mientras viajas por México y Canadá

MetroPCS

  • Factura total mensual (datos ilimitados en 4G): US$60
  • Usa la red T-Mobile
  • Acceso ilimitado a ciertos servicios de streaming de música y video

Republic Wireless

  • Da prioridad a las conexiones Wi-Fi pero usa la red de datos de Sprint
  • Los datos que no uses pasan al siguiente mes
  • Tienes que usar un celular de Republic Wireless y no da la opción de que uses el tuyo

Straight Talk

  • Exclusivo de Walmart
  • Usa redes de las cuatro grandes, pero varía según el teléfono
  • La velocidad de datos se reduce después de 5GB
  • Puedes usar tu propio teléfono compatible

Ting

  • Los suscriptores pueden diseñar su propio plan con base en sus necesidades de voz, textos y datos
  • Los datos cuestan 1.5 centavos por MB después de 2GB
  • Puedes usar tu propio teléfono compatible

GIV Mobile

  • Usa la red de T-Mobile
  • Incluye textos ilimitados en todo el mundo
  • Incluye crédito para llamadas desde el extranjero
  • La velocidad de datos se reduce después de 10GB
  • Un 8 por ciento de tu factura se dona a organizaciones de beneficiencia
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