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Dibujo de 'hombre mantis' captura la antigua fascinación por los insectos

El petroglifo tiene algunas características curiosas que lo hacen parecer parte hombre, parte mantis.

mantisman

Este petroglifo parece haber sido inspirado por una mantis religiosa, pero también se asemeja a algunas representaciones de humanos.

Mohammad Naserifard

"Mantis man" puede sonar como una suerte de versión pirata de superhéroe de Marvel, pero en realidad es el apodo dado a un inusual petroglifo descubierto en el centro de Irán. 

El arte rupestre prehistórico representa una figura de seis patas que parece estar inspirada en el insecto conocido como mantis religiosa. Arqueólogos y entomólogos se unieron para analizar el petroglifo. Su estudio, que fue publicado en el Journal of Orthoptera Research, sugiere que la figura puede ser una combinación de una mantis religiosa y un hombre.

La talla mide 5.5 pulgadas (14 centímetros) de largo. El parecido con el famoso insecto depredador es obvio. Tiene una cabeza triangular y antebrazos plegados. Lo que llamó la atención de los investigadores son las formas circulares en el resto de los brazos.

"El paralelo más cercano a esto en arqueología es el 'Hombre Squatter', una figura de petroglifo que se encuentra en todo el mundo que representa a una persona flanqueada por círculos," dijo el editor de la publicación PenSoft en un comunicado. Estas imágenes humanoides se han visto en el antiguo arte rupestre desde España hasta el suroeste de Estados Unidos.

Los científicos estiman que la pieza iraní podría tener entre 4,000 y 40,000 años. Basado en la representación de la anatomía del insecto, los entomólogos creen que la mantis probablemente perteneció a una especie local llamada Empusa, también conocida como una mantis cabeza de cono.

Los autores del artículo reconocen que "es difícil interpretar petroglifos prehistóricos". Es posible que nunca sepamos con certeza si el artista original tenía la intención de combinar una mantis y una persona, pero los investigadores sugieren que la figura podría estar vinculada a antiguas creencias religiosas o místicas.

"El petroglifo demuestra que las mantis religiosas han sido asombrosos e inspiradores para los humanos desde tiempos prehistóricos", dijo la publicación.