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Tecnología automotriz

¿Cuándo veremos los autos autónomos en las calles?

2019 parece ser un año clave para la industria de autos autónomos. Cada vez más empresas tienen vehículos de prueba en las calles, y los taxis sin conductor están aquí, pero ¿podrás comprar uno pronto?

Los autos autónomos siguen su camino –aunque más bien de forma lenta– hacia la liberalización de los permisos necesarios para que puedan ser capaces de llegar a las carreteras sin mayores ataduras. En 2019 la pregunta es la misma del año pasado: ¿cuándo podremos montar finalmente en un auto autónomo?

Sí, las investigaciones y pruebas se han intensificado en los últimos tres años, pero 2018 no ha sido exactamente el mejor de ellos, gracias en parte al accidente mortal que un vehículo en pruebas de Uber produjo. Este incidente y la lentitud de los senadores de Estados Unidos que trabajan en el AV Start Act –la ley que regulará de manera federal los vehículos autónomos y otras futuras tecnologías– no están alentando demasiado a las empresas detrás de los autos autónomos, que a pesar de ello siguen presionando con sus pruebas en las calles.

Reproduciendo: Mira esto: Así funcionan los taxis sin conductor Waymo One
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Primero, autos semi-autónomos

La industria del automóvil en general y de los vehículos autónomos en particular tendrá que enfrentar este año diversos retos. Mientras que los programas de pruebas en carretera están bastante avanzados, lo cierto es que menos del 3 por ciento de los vehículos vendidos en el tercer trimestre de 2018 en Estados Unidos tienen algún atributo autónomo que ayude a introducir esta tecnología en el público general.

Un estudio de Canalys halló que Tesla y Nissan son las empresas que más están vendiendo vehículos con alguna funcionalidad autónoma, y a los cuales se les define como autos semi-autónomos.

Actualmente se entiende como vehículo semi-autónomo aquellos capaces de combinar el control de la velocidad de crucero y la posición dentro del carril de manera segura, sumando además la habilidad de mantener una distancia segura con los autos contiguos. 

Chris Jones, jefe de análisis del sector del automóvil para Canalys, explicó a CNET en Español que solo los vehículos lujosos están incorporando tecnologías que permitan a los usuarios iniciar la experiencia "semi autónoma". El Tesla Model 3 se cuenta entre los más exitosos, pero los modelos Altima, Leaf y Rogue de Nissan también, gracias a su tecnología ProPilot.

"Lo que queremos ver de los fabricantes de vehículos autónomos este año es que las características semi autónomas estén disponibles en vehículos más económicos. Desde luego esto es más fácil decirlo que hacerlo, los vehículos necesitan hardware adicional, como cámaras, radar y lidar (escáner láser) para habilitar la función. Los costos de hardware siguen siendo altos, especialmente para lidar, pero estos caerán rápidamente en los próximos tres años a medida que aumente la producción".

Waymo One Display

Los taxis de Waymo One tienen pantallas que permiten ver el camino que haráel auto autónomo.

Waymo

Después, confianza en la tecnología autónoma

Para Jones, lo más importante antes de que puedas comprarte un vehículo autónomo y dormir mientras te lleva a tu destino es que realmente puedas confiar en él, y el episodio de Uber no ha ayudado para nada en esta tarea. Según el ejecutivo, los accidentes podrían hacer retrasar a la industria más de lo que nos gustaría.

"Para aquellos vehículos que ya están disponibles con manejo semi autónomo, la característica debe ser fácil de usar, confiable, segura y proporcionar una experiencia de manejo suave y natural, no causar una experiencia de manejo estresante y poco natural. Entonces, si un fabricante de automóviles lanza la función debe ser excelente y, lo que es más importante, los términos de uso deben comunicarse claramente", explicó Jones.

Luego: ¿comprar un auto totalmente autónomo?

No tan rápido. Aunque Tesla y otros fabricantes tienen el objetivo de poner autos totalmente autónomos a disposición de los usuarios convencionales, Canalys considera que las empresas aún tienen mucho que sopesar en este negocio.

Jones explicó a CNET en Español que aún las compañías no han definido claramente un modelo de negocio, pero es probable que en el futuro alquilar este tipo de autos o incluso que sean los taxis del futuro es más previsible que tener uno aparcado en el garage. 

Un ejemplo de ellos es Waymo One, el nuevo servicio de Alphabet que está disponible de forma limitada en Phoenix, Arizona, y que pertenece a una nueva categoría llamada "robo-taxis", en la que Uber y Lyft también estarían trabajando para ofrecerlos en el futuro de su negocio.

Un auto totalmente autónomo es aquél que es capaz de de imitar por completo las capacidades humanas de manejo y control. Puede percibir todos los factores que le rodean gracias a sus múltiples sensores y a través de una avanzada computadora utiliza esos parámetros para moverse en consecuencia, siendo capaz de llevarte a un destino preestablecido. 

Y entonces: ¿cuándo llegarán los autos autónomos?

En Estados Unidos en Congreso se mantiene en el trabajo previo para que la ley AV Start Act pueda ser evaluada y aprobado. Después de un año prácticamente paralizada, los senadores están dando pasos agigantados para permitir su aprobación antes de que finalice 2018. 

Si esto sucede, es posible que en 2019 podamos conocer la reglamentación federal que definirá los parámetros necesarios que los fabricantes deben cumplir antes de poder poner vehículos autónomos en la carreteras.

General Motors y Waymo apuestan por poder tener servicios de robo-taxis en pleno funcionamiento para finales de 2019, y muchos fabricantes quieren poder vender sus vehículos en 2021, aunque de nuevo, todo dependerá del avance d ela legislación federal y luego de las normas locales de cada estado.

Según Canalys, Reino Unido, Singapur y China son otros países que están avanzando en los procesos para permitir el funcionamiento de autos autónomos pronto.