Periscope y Meerkat: ¿permitirlos -o no- en los eventos en vivo?

Un ejecutivo de la MLB en EE.UU. dijo que no prohibiría los apps nuevos de 'streaming' de video en directo, al menos por ahora. Pero ¿cuánto durará esa política?

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Periscope y Meerkat compiten entre ellos, y posiblemente también con los organizadores de eventos en vivo.Foto de Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Desde su lanzamiento el mes pasado, los apps de streaming de video en directo Periscope y Meerkat han cautivado a miles, tal vez millones, de personas, por lo que ya no es raro leer o escuchar por ahí que la gente está "periscopeando" y "meerkateando". Pues ahora que comenzó la temporada de béisbol profesional en EE.UU., es muy probable que veremos más y más personas "periscopeando" y "meerkateando" -- en vivo y en directo desde los estadios.

Y si bien muchos fanáticos pueden estar felices con la idea, los organizadores de eventos públicos están en una encrucijada.

Las ligas de deportes profesionales cobran (a veces muchísimo dinero) para que las personas tengan una experiencia exclusiva dentro de los estadios, sin contar que cobran también para vender imágenes y videos de esas experiencias a las cadenas de televisión. Organizaciones como las Grandes Ligas de Béisbol (MLB, por sus siglas en inglés) o la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL, por sus siglas en inglés) han sido muy celosas de sus derechos de autor. Y con razón: sus ingresos por transmisión por televisión suman más de US$5,000 millones para la NFL y casi US$2,000 millones para la MLB, según reportes de la prensa estadounidense.

Al menos por ahora estos apps de transmisión de video en vivo no representan una amenaza para las ligas deportivas. Un ejecutivo de la propia MLB dijo esta semana que no prohibirá a sus asistentes que hagan streaming de video en directo desde los partidos usando apps como Periscope y Meerkat.

"Obviamente somos amigos de la tecnología. Todas las tecnologías de redes sociales que han lanzado, ya sea Instagram, Snapchat, Twitter, Facebook y ahora Periscope, son amigos y fans del béisbol y esperamos que sus usuarios los usarán", dijo Bob Bowman, presidente ejecutivo de MLB Advanced Media, la unidad encargada de la tecnología digital de la liga, en una entrevista con CNBC esta semana. Y concluyó: "No pensamos que [los aficionados] harán streaming de los partidos completos. Eso es absurdo".

La MLB ha dado una buena acogida a las redes sociales. Estadios como CitiField, el hogar de los Mets de Nueva York, anima a las personas a tomarse una foto y etiquetar a los Mets en Twitter. Algunas de esas fotos incluso salen en la pantalla grande en el jardín. El estadio AT&T Park, adónde juegan los Gigantes de San Francisco, no sólo utiliza la tecnología iBeacon para mandar notificaciones y ofertas a los aficionados, sino también tiene un quiosco de Twitter y muchas áreas para recargar los móviles de manera gratuita.

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Pero la cuestión sobre si deberán permitir -- o no -- la transmisión en vivo de un partido o de una porción de un partido, podría causar problemas en el futuro, aunque eso dependerá de muchos factores, según un experto.

"Es una decisión empresarial interesante sobre cómo tratar al creciente número de fans que publican videos en las redes sociales", dijo Bruce Boyden, profesor en la facultad de derecho de la Universidad de Marquette en Milwaukee, Wisconsin, y especializado en derechos de autor. "La MLB ha protegido mucho estos derechos, hasta los cortos, porque se pueden usar para hacer videos de las mejores jugadas, por ejemplo y eso genera ingresos".

Sin embargo, dice Boyden, aunque puede que algunos ingresos estén en riesgo, hay que considerar la calidad del video que graban los fans. Eso dependerá mucho del sitio donde están sentados, el tipo de dispositivo que usen y si, francamente, es posible que las ligas puedan prevenir que los fans hagan video o transmitan el vivo con apps como Periscope y Meerkat. No obstante, Boyden sí ve el potencial de que una liga o los equipos incluyan lenguaje en las taquillas de entrada limitando el streaming de video en vivo durante los partidos. La violación de este acuerdo, dice, tendría consecuencias.

Casos legales existentes en EE.UU. protegen el derecho de autor de la MLB y la transmisión de los eventos deportivos por televisión, pero también hay casos donde la grabación en vivo de eventos deportivos sin fines de lucro por las personas ha sido permitida, aunque como señaló Boyden, la liga y los clubes pueden prohibir o limitar el uso de dispositivos en los estadios.

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La verdad es que con cada día que pasa las redes sociales y las ligas deportivas establecen una relación más estrecha, creando un espacio gris en el tema de los derechos de autor.

Por ejemplo, uno de los estadios más nuevos de la NFL, el Levi's Stadium, el hogar de los 49ers de San Francisco, tiene tecnología que permitiría que las 68,500 personas en el estadio puedan recibir streaming de video del evento en vivo simultáneamente desde sus asientos. Sin embargo, aplicaciones como Periscope y Meerkat podrían no ser un problema en sí, sino porque podrían congestionar la infraestructura celular y Wi-Fi en los estadios que tendrán que apoyar a todos esos fans que estén "periscopeando" un partido.

"Realmente no tengo mucho que decir sobre este tema", le dijo a CNET en Español Bill Schlough, el vicepresidente principal y presidente de información para los Gigantes de San Francisco. "No hemos ni jugado nuestro primer partido de la temporada [en casa]; así que todo esto es mera especulación sobre si Periscope o Meerkat tendrán un impacto material sobre nuestra red inalámbrica y la experiencia de los fans en AT&T Park -- sobre todo en el corto plazo".

Así que -- al menos por el momento -- los aficionados al football americano y al béisbol podrán seguir "periscopeando" y "meerkateando" hasta que el cuerpo aguante.