Periscope destrona a Meerkat en el reino del video en vivo

Meerkat disfrutó durante un mes su dominio en la categoría de 'streaming' de video en vivo, pero el app de Twitter rápidamente cambió eso. ¿Por qué?

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Josh Miller/CNET

La transmisión de video en vivo está de nuevo en boga gracias a la creciente popularidad de aplicaciones como Meerkat (gratis) y el lanzamiento esta misma semana de Periscope (gratis), un app de Twitter. Ambas aplicaciones permiten ver transmisiones de video en vivo o difundir tu propio stream desde tu iPhone, y eso podría ser un cambio evolutivo en la manera en que vemos todo tipo de contenido.

Obviamente, el video en vivo no es nada nuevo, pues es algo que las televisoras han hecho durante décadas. Pero el poner la transmisión en vivo en las manos de los usuarios de smartphones es algo completamente distinto.

Aunque Meerkat ha tenido la ventaja inicial desde su lanzamiento a mediados de febrero, la apertura de Periscope esta misma semana podría ser el catalizador para que el streaming de video personal en vivo se vuelva un fenómeno realmente masivo.

Pero antes de que empieces a descargar los apps, voy a comparar ambos para que sepas bien en qué te estás metiendo con cada uno.

Por qué el 'streaming' en vivo es importante

El poner video en directo en las manos de los usuarios de una forma sencilla abre todo tipo de posibilidades para ver contenido. Es ideal para gente como yo, que asisto con frecuencia a eventos de alta tecnología, pues de esta manera podré incluir a mis seguidores para que puedan experimentar la emoción del espectáculo junto a mí como si estuvieran ahí.

Pero también va a ser genial para compartir la acción de un evento deportivo; para demostrar cómo dorar un salmón o mostrar la vista de la playa en Hawai; en fin, un montón de cosas en las que un video en vivo personalizado es mejor que una foto.

Es igual a Twitter, pues te permite decir lo que está pasando en este momento, pero no con palabras, sino con un video en directo.

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Aquí la pantalla de inicio de Meerkat y cómo luce una transmisión en directo. Captura de pantalla por Jason Parker/CNET

Empecemos con Meerkat

Meerkat fue el primer sistema disponible que tenía una conexión directa con Twitter. Si alguien te sigue en Twitter e inicia una emisión con Meerkat, tú recibirás una notificación para ver en vivo y empezar a ver de inmediato. Si inicias una emisión tú mismo, se enviará una notificación y tus seguidores se podrán conectar de la misma manera.

Durante un stream en vivo, puedes ver que hay personas que te están viendo; vas a ver pequeños iconos de usuario en la parte superior de la pantalla, y puedes poner un "Me gusta" al stream, o hacer comentarios que van apareciendo en pantalla.

La aplicación también permite programar una secuencia para después, que envía una notificación a tus seguidores de que vas a empezar a transmitir en un momento específico. También puedes tocar un botón para ver a la gente con los streams más populares, pero eso es todo. No hay mucho más en Meerkat que sus capacidades de streaming en vivo, aunque su simplicidad tiene un cierto encanto.

Pero luego, hace un par de semanas, Twitter compró Periscope e inmediatamente impuso restricciones al acceso que Meerkat tiene a Twitter. Esto significó que las notificaciones no eran ya tan fiables y casi que tenías que "pescar" la notificación en el propio Twitter si querías ver una transmisión en vivo.

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Cuando ves un 'stream' en Periscope puedes ver también un mapa con la ubicación Josh Miller/CNET

Periscope entra al ruedo

A partir de hoy, las restricciones a Meerkat hacen mucho más sentido. Ahora que Periscope ya está disponible y respaldado por la enorme audiencia de Twitter, no es de extrañar que haya un flujo constante de nuevas fuentes de video, pues cada vez más gente descarga la aplicación para echarle un vistazo. Y eso es una distinción muy importante para empezar: con Periscope no sólo ves los videos de las personas a quienes sigues (como lo hace Meerkat); aquí puedes ver los videos en vivo ahora mismo, independientemente de quién los está subiendo.

Mientras Meerkat sólo tiene una página en blanco cuando no hay actividad entre las personas a las que sigues, Periscope tiene mucho más, dándote una lista que cambia constantemente con los videos en vivo en este momento. Tiene tres videos destacados en la parte superior y, luego, una lista gigante de otros videos de todo el mundo. Con la oportunidad de descubrir nuevas fuentes, eso significa que será más probable que encuentres algo que te guste, y probablemente vas a empezar a seguir a más personas. También significa que es más fácil involucrarte con Periscope que con Meerkat.

Las diferencias no terminan ahí. También hay un botón de "People" (Gente) que te permite seguir más usuarios, de modo que los videos en directo siguen rodando. Con Periscope, al igual que con Meerkat, puedes hacer comentarios y darle "Like" a lo que ves. Pero Periscope también permite a los usuarios publicar información de su ubicación (opcional), que te da un trozo de un mapa para ver exactamente de dónde viene la transmisión. Aún mejor, muestra una representación en vivo de la orientación en la que se encuentra el emisor, con una pequeña flecha que gira cuando el videógrafo se mueve.

Así que, si bien Meerkat inició la revolución, Periscope está listo para asumir el control, con más características, más formas de conectarse y todo el poder de Twitter detrás.

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Con Periscope verás tres transmisiones destacadas en la parte superior y muchas más de otras personas debajo. Captura de pantalla por Jason Parker/CNET

Entonces ¿cuál es mejor?

Debe ser bastante obvio ahora, pero vamos a ver las características específicas que inclinan la balanza hacia Periscope.

Interfaz intuitiva y más pulida

Tras su lanzamiento, Periscope muestra tres videos en streaming destacados y, a continuación, una lista de otros streams que vienen tanto de personas a las que sigues como de gente a la que no sigues. Tiene una sección de personas donde se pueden ver la gente que sigues y descubrir más para agregar a tu lista de emisores importantes.

En Meerkat, cuando entras pero no hay nadie haciendo un video en vivo, no hay nada que hacer, excepto comenzar tu propia emisión o programar una para después. Puedes ver cuáles son los usuarios y los videos más populares, pero eso es todo.

Ubicación por GPS
En Periscope, el emisor de un video puede incluir su ubicación GPS de modo que puedes ver exactamente de dónde viene esa transmisión. No sólo eso, sino que un icono en forma de flechita también muestra la dirección de cómo te estás moviendo, lo cual es genial para darte cuenta de que tienen el mismo punto de vista, por ejemplo.

Meerkat no tiene funciones GPS.

Emisiones privadas
Cuando creas un video en vivo en Periscope donde tú eres el locutor, tienes la opción de sólo invitar a usuarios específicos para esa transmisión. Esto permitirá, por ejemplo, que una madre muestre la vista desde el balcón de su viaje de negocios a su familia sin tener que involucrar a todos sus seguidores en Twitter.

Cuando haces una transmisión en Meerkat, vas a notificar a todas las personas que te siguen.

Streams guardados
Con Periscope, aun si pierdes una emisión, podrás cachar emisiones recientes y verlas en la forma de videos guardados. No vas a poder comentar e interactuar, obviamente, pero todavía es posible verla.

Con Meerkat, cuando termina tu stream, termina para siempre. No podrás verlo de nuevo, ni tú ni tus seguidores.

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Inicia una emisión con Periscope y empieza a grabar. Captura de pantalla por Jason Parker/CNET

¿Qué pasa ahora con Meerkat?

Meerkat es como ese chico popular del salón que sabía lo que se pondría de moda mucho antes que los demás. Es la versión inconformista del streaming de video en vivo y he estado entusiasmado con sus posibilidades desde que lanzó. Pero ahora que Twitter ha paralizado el alcance de Meerkat en la red social, y lanzado Periscope, una aplicación más intuitiva con más funciones, Meerkat tiene que encontrar una manera de diferenciarse.

Puede comenzar añadiendo formas de explorar streams de otras personas, no sólo a las que seguimos, y puede añadir también información acerca de la ubicación del emisor, algo que no estaría de más. Pero la adición de otras características como streaming por categorías (cocina, viajes, deportes, etc.), por ejemplo, o de un atleta estrella o una sección de celebridades, podría ser una manera de diferenciarla de Periscope.

En este momento, Periscope tiene una ventaja clara que hace el streaming de video en vivo algo mucho más accesible.

En otras palabras, si Meerkat se queda como está, no creo que vaya a durar mucho tiempo.

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