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Tecnología de vestir

Pebble 2, Pebble Time 2, Pebble Core: Pebble lanza tres nuevos monitores de actividad

Con lectores de ritmo cardíaco más una pastilla independiente llamada Core que funciona como un botón 3G conectado, Pebble busca unificar dos dispositivos para monitorizar la actividad física.

Pebble ha vuelto, con más relojes inteligentes y otra cosita.

Si te gustan los relojes de Pebble, hay buenas noticias: la empresa lanzará dos relojes nuevos en septiembre. Son más asequibles, más atractivos y vienen con monitor de ritmo cardíaco. El Pebble 2 y el Pebble Time 2 comienzan una campaña de recaudación de fondos en Kickstarter hoy. También, para el año entrante, Pebble tiene planeado otro dispositivo, que no es un reloj, llamado Core.

Es una cajita; un llavero; un broche; un botón inteligente. Un reproductor de Spotify con GPS e incluso capacidad 3G para monitorizar tu ejercicio. También sirve para reportar emergencias e, incluso, es una minicomputadora Android programable.

Y ni siquiera tiene pantalla.

Tuvimos la oportunidad de echarle un ojo a estos productos en las oficinas de Pebble en Redwood City, California, mientras hablábamos con el presidente ejecutivo de la empresa, Eric Migicovsky, sobre su decisión de apostar por algo diferente a un dispositivo de pulsera por primera vez.

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Pebble Core es un pequeño accesorio con dos botones.

John Kim/CNET

Pebble Core: un botón inteligente que hace de todo

Migicovsky ha creído en el potencial del rastreo de ejercicio en los relojes inteligentes desde que se lanzó el primer Pebble. El video de la campaña en Kickstarter para el primer Pebble Watch en 2012 se enfocó en la actividad de correr, andar en bici y nadar. A Migicovsky le encanta hacer ejercicio, pero también vestir de forma casual.

Los relojes Pebble funcionan con su propio sistema operativo, y tienen ventajas muy únicas frente a la competencia en el saturado mercado de los dispositivos de vestir. Sus pantallas antirreflejantes siempre están encendidas y su batería dura hasta más de una semana. Sin embargo, tienen menos funciones que los relojes con Android Wear o que el Apple Watch. Por ejemplo, no se puede reproducir música en ellos.

El Core parece como si fuera una colección de funciones de smartwatch dentro de un accesorio separado. Tiene 4GB de almacenamiento, funciona específicamente con Spotify para descargar listas de reproducción (o incluso para hacer streaming de música a través de una conexión inalámbrica una vez que le insertes una tarjeta SIM 3G). Tiene GPS y tiene dos superficies táctiles que funcionan como botones que se pueden programar para que pidas un Uber o para enviar una alerta de emergencia, entre otras cosas. "Es como tener una computadora en tu llavero", dice Migicovsky.

Es pequeño, es de plástico y parece una piedra de río (el nombre Pebble en inglés significa piedra de río, y Core es lo que más se parece a eso de todos los productos Pebble).

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El Core es muy pequeño.

John Kim/CNET

"Me encanta correr con mi Pebble, pero al mismo tiempo siempre acabo sacando mi teléfono porque me gusta escuchar Spotify mientras corro y usar el GPS", dice Migicovsky. "Y entonces consideramos integrar todo eso en un reloj. Y al final decidimos crear un dispositivo secundario, un broche que se adhiere a tu cinturón o que puedes colocar en tu bolsillo".

"Lo hicimos porque nuestros usuarios nos dijeron que no quieren correr con su teléfono", dice el ejecutivo. En ese sentido, el Core es como un reloj inteligente de alta gama con GPS, como el Samsung S2 3G, pero simplificado.

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John Kim/CNET

No pude probar el Pebble Core: era sólo una caja sin pantalla que sostuve durante unos minutos. Me dijeron que funciona con Android, pero no podría decirles cómo, ni de qué manera. Pero Migicovsky promete orgulloso que el Pebble Core será "pirateable": se pueden instalar aplicaciones en él, y programar las funciones de los botones en una variedad de maneras. ( "Puedes escribir aplicaciones en JavaScript para él", explica, "que puedes luego almacenar aquí".) Incluso hay una entrada para un montaje en la parte posterior, si sacas el bucle magnético que normalmente se usa para sujetarlo en una correa o llavero.

Pebble Core podría ser una versión superinteligente de Tile, o simplemente un reproductor de música (que tiene un conector para audífonos y Bluetooth) y monitor de fitness conectado a un GPS. Se conecta con un reloj Pebble, o puede funcionar solo. Y a un precio de US$69 (inicial) bien puede ser una radio sin audífonos alámbricos o un reemplazo del iPod Shuffle para escuchar Spotify; algo con lo que muchos corredores llevan mucho tiempo soñando. Su batería tiene una duración de hasta nueve horas de reproducción de música con GPS habilitado, o días en espera. Y el Core se carga de forma inalámbrica utilizando el popular estándar Qi, a diferencia de los relojes Pebble que utilizan sus propios cables de carga.

Migicovsky ve un futuro donde muchos dispositivos portátiles pequeños trabajan juntos por todo tu cuerpo, y no sólo en la muñeca: "Veo un futuro en el que en algún momento vas a tener varios wearables que se hablan entre sí y que se conectan a través de Internet".

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Pebble Time 2 (izq.) y Pebble 2 (der.): de color, negro y blanco.

John Kim/CNET

Relojes Pebble con monitor de ritmo cardíaco

De vuelta a los relojes, que llegarán en septiembre, estos se ajustan a una necesidad mucho más clara: ambos son mejoras distintas y más asequibles si se comparan con los relojes Pebble existentes. Y ambos están más cerca de ser monitores de fitness hechos y derechos.

Lo más notable es que ambos hacen un seguimiento óptico de la frecuencia cardíaca. Hay un pequeño tope en la parte posterior, donde se hace una lectura continua del pulso, desde la muñeca. Una vez cada 10 minutos, o todo el tiempo durante el ejercicio.

El Pebble 2 es una mejora del primer Pebble de plástico blanco y negro, hecho ahora con una pantalla en blanco y negro cubierta de Gorilla Glass y un aspecto estilizado y limpio. Tiene un micrófono, al igual que el Pebble Time, para responder con voz a los mensajes. Es resistente al agua 30 metros y sólo cuesta US$129.

El Pebble Time 2 es básicamente el Pebble Time Steel con seguimiento de la frecuencia cardíaca y una pantalla de color que es 50 por ciento más grande, a un menor precio de US$199. Ambos relojes son compatibles con los mismos cargadores magnéticos, y con el sistema aún embrionario de correas inteligentes de Pebble, que permite a las bandas insertarse en el puerto de carga trasera para acceder a datos y energía.

Un año más tarde, las correas inteligentes todavía parecen más una promesa que una realidad. Migicovsky todavía dice que Pebble no tiene previsto fabricarlas: "Nuestra estrategia para las correas inteligentes tiene que ver con habilitar y ayudar a la comunidad a llevar éstas al mercado. Somos una empresa pequeña, estamos enfocados en hacer los relojes y el Core; ése es el enfoque principal para nosotros. Vemos que la comunidad ya está empezando a fabricar estos grandes accesorios [para Pebble]".

Aparte de una pantalla a color más grande y una mejor batería -- el Pebble 2 rinde unos siete días de duración de la batería, el Pebble Time 2 debe recibir 10, según Migicovsky -- estos funcionan de la misma manera. Probablemente yo me quede con el Pebble 2, que es más pequeño y asequible. Me recuerda a un reloj Casio de la nueva era. Creo que es el que luce mejor.

Al igual que el año pasado, los primeros usuarios de estos dispositivos obtendrán descuentos en la compra de los dos relojes: pagarán US$99 por el Pebble 2 y US$169 por el Pebble Time 2. A pesar del controversial lanzamiento del Pebble Time del año pasado, lo mismo está sucediendo de nuevo este año. De acuerdo con Migicovsky, es para satisfacer a la comunidad de Kickstarter que apoyó a Pebble en primer lugar.

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Scott Stein/CNET

El sistema operativo de Pebble también está recibiendo un actualización y algunas cosas nuevas muy útiles.

  • Las notificaciones ahora aparecen debajo de la cara del reloj de forma similar a como lo hacen en Android Wear o el Apple Watch, en lugar de ocupar toda la pantalla.
  • Las acciones, que son básicamente funciones programables rápidas para hacer ciertas tareas, ahora son más veloces. Puedes ver el clima, pedir un Uber o hacer otras cosas asignándolas a los botones del Pebble.

Migicovsky cita una máxima que se repite a lo largo del mundo de los wearables: es todavía muy lento y "3-5 segundos" es la meta para toda interacción. "Todavía requiere de muchos clics para navegar el app y entrar de lleno en una aplicación. Y en realidad, todavía tienes tu teléfono. Si vas a pasar más de cinco o 10 segundos en tu reloj, entonces más vale que mejor saques el teléfono".

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¿Cuánta gente se pondría una o dos cosas al mismo tiempo?

John Kim/CNET

¿Cuánto cabe en una muñeca?

Los envíos de dispositivos de vestir siguen creciendo, pero la posición de Pebble sigue en proceso de cambio. Según cifras recientes que incluyen a los monitores de fitness, el Pebble ni siquiera aparece en el Top 5.

Ahora que Apple, Google, Samsung, Fitbit y montones más de compañías tradicionales como Fossil entran en este negocio, Pebble podría tener problemas para ganar terreno. Pero quizás hay un futuro para los dispositivos que se ponen en otras partes del cuerpo.

O, quizás, Pebble Core apunta a un futuro que va mucho más allá que el reloj Pebble actual. Reproductores de música. GPS. Android. Un diseño más flexible y programable.

Una buena idea para el Pebble 3.