PayPal apuesta por programas de regreso al trabajo

La empresa de pagos es una de varias compañías de tecnología que están implementando programas para facilitar el regreso al trabajo de profesionales que se han ausentado de la fuerza laboral para cuidar de su familia, por ejemplo.

Shashi Dokania era, en el mejor de los casos, una candidata con pocas probabilidades.

Después de ausentarse cuatro años de la fuerza laboral para criar a sus dos hijos, Dokania intentó conseguir un trabajo. Dokania, una antigua analista de impuestos, descubrió su pasión por el desarrollo de software después de llevar a su hijo mayor a un taller intensivo en Silicon Valley.

Pasó dos años aprendiendo cómo programar y se matriculó en el programa intensivo de lenguajes de computación Hack Reactor. Sin embargo, al carecer de experiencia profesional en la industria de la tecnología y un currículum de vida con cuatro años de ausencia, las 70 solicitudes de trabajo que envió a empresas de tecnología fueron sino ignoradas, rechazadas.

"Es claramente desalentador, porque sabía que era capaz de hacer cosas", dijo Dokania, de 35 años de edad, quien se mudó a Fremont, California, en 2013 de su país natal India. "Sólo necesitaba a alguien que supiera eso".

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Este es el primer grupo de participantes en el programa Recharge de PayPal. El programa ofrece pasantías pagadas para mujeres profesionales que quieren reingresar al cuerpo laboral luego de años de ausencia.

RC Johnson/PayPal

Dokania encontró su oportunidad después de dos meses de búsqueda, al convertirse en una de las primeras nueve mujeres en Estados Unidos en unirse al programa Recharge de PayPal. Este programa de pasantías pagadas, que se lanzó en febrero, le ayuda a las mujeres con experiencia y educación en las ciencias computacionales a reiniciar sus carreras luego de haberse ausentado de la fuerza laboral durante varios años.

El programa ofrece un pequeño mas valioso vistazo de las maneras en que las empresas en Estados Unidos están cambiando. Programas de "regreso al trabajo" como Recharge, The Second Shift y iRelaunch se están volviendo más populares en otras industrias, como la de la tecnología, después de haber existido casi exclusivamente en la industria de las finanzas. Esto forma parte de un cambio más general en la flexibilidad de la política de trabajo. Así, el año pasado gigantes de la tecnología como Facebook, Amazon, Netflix, Microsoft y PayPal han extendido sus políticas de licencia de maternidad y paternidad.

Estos programas y cambios representan una oportunidad prometedora en la industria de la tecnología, que ha fracasado en su intento por mantener a sus empleadas en el campo a pesar de años de esfuerzo. El porcentaje de mujeres empleadas en trabajos relacionados a la computación en Estados Unidos ha ido declinando en los últimos 25 años; las mujeres ocupan una de cuatro plazas en esta industria, según la organización sin fines de lucro Centro Nacional para la Mujer y la Informática (NCWIT, por sus siglas en inglés).

"Programas como éste se tornan en otra manera tangible en la que las empresas pueden demostrar que quieren marcar una diferencia y no sólo decirlo", dijo Tami Forman, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Path Forward, que se dedica a desarrollar programas de pasantía para profesionales que están en la mitad de su carrera y ayudó a crear Recharge. "Creo que existe cierto cinismo, y con debida razón, sobre el compromiso que tienen las empresas con esta causa".

Por qué Recharge

MJ Austin encontró un trabajo en eBay, la antigua compañía matriz de PayPal, hace 12 años, después de ausentarse tres años de la fuerza laboral para criar a sus dos hijas. Dijo que volver a integrarse al trabajo después de una larga ausencia fue una experiencia aisladora y difícil.

Austin se unió a un grupo de mujeres en la tecnología que existe dentro de la empresa y ayudó a PayPal a crear Recharge con la esperanza de que otras mujeres obtengan más respaldo en su intento por reintegrarse a la fuerza laboral y, consecuentemente, aumentar las probabilidades de que decidan quedarse en el trabajo.

El programa de 20 semanas de duración ofrece talleres para redactar los currículos de vida y perfiles en LinkedIn y cómo realizar presentaciones cortas sobre su experiencia de trabajo. PayPal ya ha implementado el código creado por Dokania para ayudar en la monitorización de las cuentas de los comerciantes.

También existe un programa Recharge de seis semanas en India, que incluyó a 100 mujeres.

PayPal quiere que más grupos tengan acceso al programa, con el objetivo de diversificar el cuerpo laboral de la empresa y brindar oportunidades a trabajadores con experiencia, como los veteranos de guerra, quienes con frecuencia se ignoran. El año pasado, tanto eBay como PayPal reportaron que las mujeres conformaban sólo el 29 por ciento de sus puestos de liderazgo y el 24 por ciento de los puestos en las áreas de tecnología.

Después de asociarse con PayPal y un puñado de compañías en Colorado, Return Path, un proveedor de soluciones informáticas, está planeando expandir de manera significativa sus programas de "regreso al trabajo" este año. Espera crear de 75 a 100 plazas de pasantía en un máximo de 20 empresas tanto en Silicon Valley como Nueva York.

"La comunidad de la tecnología está trabajando duro", dijo Austin. "Es muy importante para las empresas de tecnología enfocarse en esto y encontrar maneras de ayudar a las mujeres a quedarse en el trabajo".

Un cambio de mentalidad

El problema que suscitan las licencias extendidas y programas flexibles como el compartir el trabajo o los sabáticos es que pocos empleados sacan ventaja de ellos aun cuando están disponibles.

La firma de consultoría McKinsey & Co. encuestó a casi 30,000 empleados y encontró que sólo el 12 por ciento de ellos participa en programas de flexibilidad en el trabajo aparte de trabajar desde casa. Cuando se les preguntó por qué, el 90 por ciento de los empleados respondieron que creen que el tomarse una licencia extendida iba a afectar sus puestos de trabajo.

Los programas de regreso al trabajo están ayudando a cambiar este estigma al mostrarle a los empleados que pueden llegar a encontrar el éxito profesional aun después de dejar sus puestos durante varios años, dijo Catherine Ashcraft, una investigadora en NCWIT. Esta clase de cambio de mentalidad también podría beneficiar a los hombres que quieren más flexibilidad en sus trabajos para poder criar a sus hijos, cuidar de los ancianos o encargarse de otras responsabilidades, dijo.

Forman dijo que su organización dialoga con las empresas para asegurarse de que los programas de flexibilidad no sólo existan en teoría. El que más personas en puestos administrativos aprovechen estos programas demostrará a los demás empleados que está bien ausentarse del trabajo por licencia, dijo.

A medida que finaliza el programa Recharge, las nueve participantes han empezado a hablar sobre la posibilidad de obtener un trabajo de tiempo completo en PayPal. Dokania espera quedarse en la empresa.

"Estoy segura de que hay muchas mujeres como yo", dijo, "que se han tomado una licencia y que quieren volver al trabajo".

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