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PayPal, ahora independiente, vale casi US$50,000 millones

La empresa de pagos digitales debería tener un futuro prometedor como firma independiente, en contraste con su anterior dueño, eBay.

Internet
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Visitantes caminan por un 'stand' de eBay y PayPal durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles en Barcelona en 2013. Getty Images

Cuando eBay compró a PayPal en 2002, el precio de la compañía fue de apenas unos US$1,500 millones. Ahora, unos 13 años más tarde, PayPal vale casi US$50,000 millones y ha dejado atrás su antigua empresa matriz.

Este lunes marcó el primer día en que PayPal y eBay operan como empresas independientes, ya que las dos fueron divididas oficialmente el viernes. Los accionistas de eBay consiguieron una acción de la nueva PayPal por cada acción de eBay que tenían. En comparación con el valor de US$50,000 millones de PayPal, eBay está operando en alrededor de US$34,000 millones, una estatura bastante disminuida desde su capitalización de mercado de $80,000 millones de apenas la semana pasada, cuando todavía tenía a PayPal bajo su ala.

El divorcio se produce después de que las empresas lucharon por estar juntas en medio de la presión del inversionista Carl Icahn para dividirlas y desbloquear el potencial de PayPal. Las empresas pronto revirtieron el curso, diciendo que ambas podrían afinar sus enfoques como negocios independientes.

Su valor de mercado dice mucho acerca de dónde los inversionistas ven a ambas empresas. Aunque PayPal acaba de comenzar a registrar mayores ingresos que eBay, ese cambio se esperaba por un largo tiempo y el rápido crecimiento de PayPal pinta un futuro brillante para la compañía de pagos digitales. eBay, por su parte, tiene considerables retos de cara al futuro en su intento por dar la vuelta a su negocio de transacciones en línea, que tiene un crecimiento lento y ahora sin PayPal. Además, mientras que PayPal ha estado adquiriendo volumen para ampliar sus servicios -- comprando empresas como Xoom, Braintree y Paydiant -- eBay ha adelgazado, acordando vender su unidad empresarial en unos US$925 millones la semana pasada.

Indicando la posición más débil de eBay sin PayPal, las tres principales agencias de calificación de crédito -- Standard & Poors, Fitch y Moody's -- rebajaron la calificación de la deuda de eBay el lunes.

Para los consumidores, la división puede proporcionar más opciones, como por ejemplo que eBay, finalmente, ofrezca nuevos métodos de pago en su tienda en Internet. Los usuarios de PayPal también podrían utilizar sus cuentas en nuevos lugares -- potencialmente en gigantes de comercio electrónico como Amazon o Alibaba con los que PayPal no se había asociado antes, ya que son los dos principales competidores de eBay. Para evitar cambios drásticos en medio de la división, un acuerdo en marcha hará que PayPal sea la opción principal de pago en eBay.com durante los próximos cinco años.

Sin embargo, si el enfoque de eBay en las ventas online no funciona, eso podría resultar en que Amazon -- ya la mayor empresa de comercio en línea en términos de ingresos -- gane todavía más cuota de mercado, lo cual a su vez podría debilitar las opciones de los consumidores y elevar los precios. Aun así, las acciones de eBay seguirían teniendo valor, pues la compañía se ha enfrentado consistentemente a rumores de que la gigante china Alibaba podría un día comprarla para poder expandirse a EE.UU. PayPal se enfrenta a otros tipos de retos, a medida que gigantes como Apple y Google trabajan para expandirse en su espacio.

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