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Para Samsung, la realidad virtual está lista para llegar a las masas

Al lanzar una cámara de realidad virtual, Samsung espera propiciar la popularización de este medio lo mismo en fiestas de cumpleaños que en el partido de futbol de tu hijo.

Josh Miller/CNET
Móvil

La Gear 360 es una cámara comercial que graba videos y fotos en 360 grados.

Josh Miller/CNET

BARCELONA -- Un brillante equipo Gear VR de color blanco y negro descansa en cada uno de los 5,000 asientos del centro de convenciones de esta ciudad. Unos diez minutos luego del inicio de la conferencia de prensa de Samsung Unpacked, nos dan la instrucción de colocarnos las gafas de realidad virtual.

Lo que vemos es el unboxing virtual del recinto, con el techo flotando en el espacio y el suelo desplomándose para revelar los nuevos teléfonos de Samsung, el Galaxy S7 y el S7 Edge.

"Creemos en un mundo que es más brillante, nítido, conveniente y divertido", dijo DJ Koh, el nuevo presidente de la división de móviles de Samsung el domingo durante la conferencia de prensa de la compañía.

Que Samsung usara su evento de móviles más importante del año para demostrar su tecnología de realidad virtual ante reporteros, socios y otros representantes de la industria subraya la importancia que tiene para la compañía esta floreciente tecnología. Los fabricantes de dispositivos siempre están buscando la siguiente gallina de los huevos de oro con la cual conquistarnos, y la realidad virtual, con su capacidad para llevarnos a nuevos mundos digitales, está en boca de todos.

Casi todas las compañías de tecnología más importantes, incluyendo a Samsung, HTC, Oculus de Facebook, Google y Sony han lanzado ya unas gafas de RV o están trabajando en unas. Incluso el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, dijo que la realidad virtual "es realmente cool".

La realidad virtual, sin embargo, se enfrenta al clásico dilema del huevo y la gallina. No hay aún suficiente contenido para convencer a los consumidores de comprar un dispositivo, al tiempo que apenas ha habido algunos experimentos como ver un debate presidencial o hacer un recorrido por Marte. Y no existen suficientes usuarios para justificar que las compañías inviertan en producir más contenido.

Samsung está atacando el problema desde dos frentes. El domingo, presentó una cámara comercial que graba videos y fotos en 360 grados con la esperanza de crear más contenido de realidad virtual. También prometió regalar una unidad Gear VR a cualquier persona que adquiera en preventa un teléfono Galaxy S7 o S7 Edge.

Esto podría significar que sólo sea una cuestión de tiempo antes de que nuestros muros de Facebook se vean inundados con videos de fiestas infantiles en 360 grados.

Nadie sabe a ciencia cierta cuán popular será la realidad virtual. La consultora Analysis Group estimó a principios de este mes que hasta el 2020, los ingresos generados a nivel mundial por la realidad virtual y aumentada (una tecnología similar, que sobrepone imágenes encima del mundo real) sumará un total de entre US$2,800 millones y US$126,000 millones. No, todos esos ceros no son un error ortográfico. El enorme rango sugiere que nadie tiene idea de lo que pasará con esta tecnología.

Toque personal

Samsung, LG, Ricoh y otras compañías más que están fabricando cámaras de realidad virtual esperan que llevar esta tecnología a los consumidores impulse su popularización.

"Obviamente nosotros, Oculus y algunos otros competidores estamos tratando de curar... títulos en realidad virtual, pero lo que realmente crea una conexión emocional (es cuando puedes) compartir los momentos de tu vida", dijo en una entrevista Justin Denison, vicepresidente senior de estrategia de producto y mercadotecnia de Samsung. "Pensamos (que los videos caseros en realidad virtual) ayudarán a, verdaderamente, popularizarla".

Samsung cree que este contenido logrará conectar con los usuarios más que los juegos de realidad virtual o los videos de los estudios de producción.

Sin embargo, no todo el mundo lo tiene tan claro. Las cámaras representan algunos problemas logísticos. Por ejemplo, ¿cómo grabas un video en 360 grados sin aparecer en el marco, y cómo capturas algo que sea lo suficientemente interesante como para que la gente lo quiera ver? Eso puede ser un reto cuando se graban videos convencionales. Y si agitas la cámara demasiado mientras grabas, tus amigos pueden terminar vomitando en lugar de disfrutar el video en realidad virtual de tus vacaciones.

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La cámara de Samsung también funciona únicamente con un número limitado de sus propios teléfonos. Además, está el precio. La compañía sudcoreana no ha revelado aún cuánto costara la cámara Gear 360, pero probablemente no saldrá tan barata como las gafas Gear VR de US$99.

Lo que determinará el éxito de la realidad virtual es lo que realmente puedas hacer con ella.

Desde que las Gear VR llegaran al mercado en noviembre, los usuarios han consumido más de un millón de horas de video, dijo el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, durante una aparición en la conferencia de prensa de Samsung. Saltó al escenario mientras las Gear VR distraían a los asistentes, dando pie a suspiros y uno que otro gritito histérico cuando la gente descubrió su presencia.

Zuckerberg abogó por la realidad virtual como "la siguiente plataforma" y promulgó a Samsung como el socio ideal para hacer llegar la realidad virtual al mercado masivo. El siguiente paso es hacer que la gente común y corriente se involucre con el video en realidad virtual.

"No es algo que vaya a comprar mucha gente... pero va a ser una manera bastante agradable de obtener más contenido disponible para sus equipos de realidad virtual y para hacer que la gente se familiarice con esta tecnología en general", dijo el analista de Jackdaw Research, Jan Dawson. "Cualquier pequeño (empujón) ayuda a estas alturas"

--Josh Goldman de CNET colaboró en este artículo.