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La pantalla de tu teléfono pronto podría estar hecha de diamantes

Una nueva tecnología promete hacer las pantallas más fuertes que las de vidrio o cristal de zafiro.

Josh Miller/CNET

Antes de finales de 2017 te podrás comprar un teléfono o reloj inteligente con una pantalla de vidrio de diamante.

Eso dice Adam Khan, el presidente ejecutuvo de Akhan Semiconductor, una empresa que cultiva diamantes para usarlos en la industria de la tecnología. Igual que el cristal de zafiro y otros materiales que en ocasiones se usan en electrónicos, estos "diamantes" no son las mismas piedras preciosas que se colocan en los anillos de compromiso.

Esta pantalla está hecha con diamantes.

Josh Miller/CNET

Incluso después de que llegue al mercado, el "Mirage Diamond Glass", que es como le llama Akhan, no estará en todos los teléfonos. Khan dice que aunque la empresa está en conversaciones con importantes fabricantes de dispositivos, solamente eligirá una fabricante de teléfonos y una fabricante de wearables, entre otras categorías. Eso se debe en parte al abasto y en parte para darle a una fabricante la capacidad de presumir algo único.

Akhan Semiconductor planea fabricar suficiente vidrio de diamante como para entre 10 millones y 30 millones de teléfonos una vez que incremente su producción, y menos de un millón de pantallás para wearables como relojes inteligentes y bandas de actividad física. En comparación, Apple vendió 78.3 millones de iPhone tan solo en el trimestre fiscal que terminó el 31 de diciembre.

Así que hay que esperar que las pantallas de diamante vengan en un teléfono de una compañía más pequena o en un dispositivo más especializado. Por ejemplo, solamente la versión de 128GB del HTC U Ultra vendrá con pantalla de cristal de zafiro. Podríamos verla llegar con una variedad de ese modelo posteriormente.

"La tecnología de pantallas es algo que se puede promover muy bien", dice Ben Stanton, analista de la firma de investigación Canalys. "Y la mayoría de las fabricantes de teléfonos están luchando por encontrar puntos de diferencia para sus dispositivos, especialmente en hardware".

¿Por qué diamante?

A pesar de los avances en la resistencia del vidrio, las pantallas aún se rompen cuando caen al suelo o se rayan después de un tiempo.

El diamante es una de las sustancias más duras de la Tierra. Así que integrarlo a repositorios de vidrio - como Gorilla Glass u otros vidrios regulares - hace que estos se vuelvan entre seis y 10 veces más fuertes, según Khan.

Las pantallas de diamante se manchan menos.

Josh Miller/CNET

La durabilidad del cristal de diamante también protege contra el agua y la suciedad.

Pero la durabilidad y la resistencia no son las únicas propiedades prometedoras del diamante. También puede ayudar a que los electrónicos se mantengan más templados, tanto al nivel de la pantalla como del semiconductor (para evitar que se sobrecalienten), según Khan.

¿Qué tan templados? Unas 800 veces más frescos que otros materiales, supuestamente. Eso haría que los sistemas de realidad virtual y realidad aumentada se sintieran más cómodos sobre tu rostro.

El vidrio de diamente vs. el vidrio de zafiro

El diamante no es el único material exótico que ayudará a hacer más resistentes los nuevos dispositivos. El cristal de zafiro cultivado en laboratorio - que es transparente y no azul, como la piedra preciosa - se ha utilizado desde hace tiempo en la tecnología aeroespacial, fotografía y relojería debido a su resistencia y durabilidad.

El vidrio de diamante también sirve para cubrir el lente de la cámara.

Josh Miller/CNET

El cristal de zafiro se usa en pantallas de teléfono, como la del HTC U Ultra antes mencionado y las de la marca de lujo Vertu, aunque es más común encontrarlo en las lentes de cámaras de teléfonos como el iPhone 7 y 7 Plus.

Pero el vidrio de diamante podría tener una ventaja. El diamante nano-cristalino es menos quebrantable que el cristal de zafiro, dice Khan, y se puede flexionar a mayores ángulos. Y ya que puede ser cultivado en placas muy delgadas en un área muy grande, también puede producirse de forma más barata.

Pero no todo mundo es fanático de los cristales de diamante o zafiro como un paso inteligente hacia el futuro. "El problema con los cristales es que son fuertes excepto en los planos de cristal", dice Jeff Evenson, director general de estrategia de Corning, el fabricante de Gorilla Glass, en referencia a la forma en que se alinean los átomos. El hecho que las capas de cristal se puedan rebanar es la razón por la que se le puede dar forma a un material tan duro como el diamante, dijo Evenson. Cuando se le da forma, la energía se propaga por los planos y el material se puede surcar. Ese puede ser el Talón de Aquiles del vidrio de diamante.

"Al hacerlo delgado y grande también se hace fácil de romper", dijo Evenson. "Cuando hemos probado el zafiro en caídas, eso es lo que vemos que sucede". Corning ha usado cristal de zafiro en productos militares y aeroespaciales desde los años 60.

Ni tan barato ni tan abundante

De todas maneras, el vidrio de diamante siempre costará más que otros materiales más tradicionales, como el vidrio común o un material químicamente reforzado, como el Gorilla Glass. Como con el cristal de zafiro, fabricar suficiente para que alcance para todo también será un problema.

"Cada nueva tecnología de pantalla debe ser implementable en cientos de millones de dispositivos en muy poco tiempo", dice Stanton. "Esto es algo que Corning hace impresionantemente bien [con el Gorilla Glass]. Pero sería difícil [de lograr] para una empresa menos establecida".

La tecnología Moto ShatterShield, que viene en el Moto Z Force Droid y el Droid Turbo 2, tendrá un precio competitivo, dice Khan, quien dice que la tecnología de Moto es una capa de plástico duro sobre una pantalla de LED. (El propio sitio Web de Moto lo describe como "un sistema de cinco capas"). Ahora mismo, el módulo de la pantalla ShatterShield le cuesta a la fabricante entre US$40 a US$120 por unidad, dice Khan. Aunque Moto se negó a comentar, se puede comprar un lente de repuesto ShatterShield por US$30. (Un portavoz de Moto dijo, "Desgraciadamente, nuestros acuerdos nos prohíben compartir los precios de nuestros componentes").

Como siempre y como con el ShatterShield, el cristal de zafiro y el Gorilla Glass, la promesa de las pantallas de diamante es mantener la pantalla de tu teléfono intacta después de una caída, y sin tener que comprar un protector de pantalla adicional.

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