¿Pagarías por ver a tus 'youtubers' favoritos? YouTube espera que sí

La plataforma de 'streaming' de video acaba de lanzar Red, un servicio de suscripción con contenido exclusivo en inglés hecho por creadores de EE.UU. La pregunta es si los fans de 'Youtubers' latinos populares como HolaSoyGermán o Werevertumorro estarían a dispuestos a pagar.

El YouTuber "HolaSoyGerman" ya tiene la atención de Hollywood. Aquí lo vemos con el actor Jack Black, quien apareció en uno de sus videos más recientes.

Foto de YouTube

Las mejores cosas en la vida son gratis, o al menos eso es lo que dice el dicho. Eso ha incluido, hasta ahora, los videos de algunos de los youtubers latinos más populares, como HolaSoyGermán, Yuya y Werevertumorro. ¿Pero qué pasará ahora que YouTube ha lanzado un servicio de pago?

Tras 10 años de existencia ofreciendo millones de videos gratuitamente, YouTube decidió que era momento de cambiar las reglas del juego. En octubre lanzó su nuevo servicio de suscripción, YouTube Red, que ofrecerá contenido exclusivo y sin anuncios por US$10 al mes. Red así elimina los anuncios y se convierte en el único lugar donde se podrán ver los videos de ciertos Youtubers exitosos, como PewDiePie.

Los ejecutivos de YouTube dicen que Red es el resultado de la solicitud de algunos usuarios y creadores que quieren otras opciones. Un modelo sin anuncios significa que los Youtubers ganarían una cuota de la suscripción en base a al número de suscriptores que consuman sus videos.

Que los Youtubers latinos han contribuido a la popularidad de la plataforma queda fuera de toda duda. Según la lista de ranking VidStatX, actualmente el canal del chileno HolaSoyGerman es el séptimo más popular con 24.9 millones suscriptores en la plataforma de videos de Google. Sólo hay otro creador con más suscriptores que Germán Garmendia (su nombre real) en YouTube, y ese es PewDiePie (Felix Kjellberg), quien tiene 40.2 millones suscriptores y ya ha sido contratado para crear contenido exclusivamente para YouTube Red.

"YouTube ya tiene una audiencia global y no está en una posición donde el éxito de Red dependa del contenido exclusivo", dijo Paul Verna, un analista con el centro de investigación eMarketer. Pero, añadió, "es fundamentalmente complicado intentar vender algo que anteriormente regalaban. Está en una difícil posición".

"El número de personas que pagarían por YouTube fuera de Estados Unidos posiblemente sería menos que el número de las personas que pagarán dentro", dijo Verna. "Pero si entre los mejores creadores en YouTube hay algunos de América Latina, le valdría la pena a YouTube incluirlos [en Red]".

Según YouTube, "harán una inversión significativa" para ayudar a los Youtubers latinos a crear contenido exclusivo para Red. La pregunta del millón sigue siendo si los fans latinos estarán dispuestos a sumarse al servicio. Los datos disponibles sobre su comportamiento como usuarios no hacen mucho por despejar las dudas.

Los latinos en Estados Unidos frecuentemente hacen streaming de video, ya sea mediante un televisor, una computadora o un dispositivo móvil, según un informe del centro de investigación Horowitz publicado en julio de 2015.

El informe de Horowitz encontró que un 51 por ciento de los televidentes hispanos en Estados Unidos pasaban más del 20 por ciento de su tiempo haciendo streaming de vídeos por Internet, frente al 43 por ciento de la población en general. De los hispanos, la mayoría que ve contenido por Internet son bilingües (54 por ciento), pero sólo el 35 por ciento de hispanos que principalmente habla español hacen streaming, mostró el informe.

Horowitz Research también notó que los hispanos se sienten atraídos por el contenido gratis más que el público en general. Según las cifras, el 78 por ciento de los latinos encuestados ven videos por streaming de manera gratis frente al 62 por ciento del público en general. (La encuesta de Horowitz se condujo con 800 hogares hispanos en enero y febrero de 2015).

El informe concluye que si hubiese más contenido en español más latinos hispanohablantes harían streaming, ya que el 62 por ciento de los encuestados que hablan español dijeron ver programación en su idioma.

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"Hasta ahora ha habido relativamente poco contenido en español disponible a través del Internet. Ahora, nuevos servicios como Yaveo ofrecen una selección de contenido en español y los servicios de streaming de video a la carta establecidos, como Hulu y Netflix, están fortaleciendo su programación en español", dijo Adriana Waterston, vicepresidente principal de estrategia y perspectivas del centro de investigación Horowitz Research, cuando salió el informe. "Creemos que esto va a impulsar el mercado. La demanda por estos servicios podría ayudar a cerrar la brecha de acceso entre los latinos menos aculturados". [Nota de editor: DirecTV, la matriz de Yaveo, anunció que el servicio cerraría el 16 de diciembre de 2015.]

En Estados Unidos, Netflix es el servicio de pago en Internet más utilizado por los hispanos, según el centro de investigación Thinkrow Research. Una razón por su popularidad podría ser el esfuerzo de Netflix para atraer a los hispanos con programas como Orange is the New Black (OITNB), que notó Thinkrow, ya que tiene un elenco robusto de mujeres hispanas como Dascha Polanco. En 2015, Netflix continúo esforzándose por sumar más suscriptores hispanos con nuevos programas con temas y actores latinos, como Narcos y Club de Cuervos. Tan popular ha sido Narcos que en su primer año obtuvo dos nominaciones a los prestigiosos premios Golden Globes.

CNET en Español solicitó comentarios de Netflix sobre su estrategia de contenido para la comunidad hispana y el número de suscriptores hispanos que tienen, pero la empresa declinó hacer comentarios.

Suscribirte, o no, a YouTube Red

Antes de extenderlo a otras regiones, es factible que YouTube espere a ver qué ocurrirá con el servicio de suscripción en EE.UU., donde existe la posibilidad de que millones de fans no quieran pagar por el contenido, al menos que el contenido valga la pena.

En este sentido, YouTube Red podría aprovechar la popularidad de los YouTubers hispanos para atraer a los suscriptores. Y es que la popularidad de Youtubers como HolaSoyGerman ahora va más allá de YouTube; ahora se extiende a Hollywood. En un video publicado a finales de octubre, el actor Jack Black aparece al lado de Germán promocionando su nueva película, Escalofríos , y lo hizo en español.

Los latinos usuarios en YouTube claramente se han convertido en un mercado atractivo para los anunciantes.

"Estaría sorprendido si en las primeras etapas tempranas ellos no incluyen contenido en español", dijo Verna, el analista de eMarketer.