Oscars 2015: Lubezki, el gran cinefotógrafo de la era digital

Un 'geek' de su oficio, el mexicano Emmanuel Lubezki, ha aprovechado al máximo la tecnología para llevar su trabajo cinematográfico al siguiente nivel.

birdman.jpg
Lubezki es el cinefotógrafo de 'Birdman', nominada este año en 9 categorías, incluyendo fotografía. Chivexp/Instagram

La carrera del mexicano Emmanuel Lubezki podría dividirse en tres grandes etapas que relatan su innegable talento, crecimiento y cómo su curiosidad artística lo ha llevado a ser considerado el gran primer cinefotógrafo de la era digital del cine. Lubezki, conocido también por su apodo de "Chivo", ha decidido abrazar el lado geek y tecnológico que ofrece el presente a quienes hacen cine.


A los puristas y tradicionalistas del cine esto es algo que les hace mucho ruido. Hay incluso quienes aseguran que el trabajo de fotografía actual en el cine está demasiado cargado hacia los efectos especiales y los avances de la filmación digital sobre el uso de la tradicional película de celuloide.

Más allá de gustos, esto se trata de la evolución natural del cine, que en sus más de 100 años siempre ha evolucionado para abrazar avances tecnológicos. Así llegó el sonido, el color, el widescreen, el sonido Dolby, el 3D, las cámaras digitales, la postproducción digital, etc. Y es justo en estos terrenos de vanguardia -- donde se juntan la fotografía tradicional de cine, los avances tecnológicos, los efectos especiales y los presupuestos que permiten tomar riesgos -- donde Lubezki tiene un lugar protagónico.

De 'La hora marcada' a 'Gravity'

La primera etapa de la carrera de Lubezki es la de sus años de formación en México. Estudió cine al lado del director Alfonso Cuarón y trabajó en series televisivas de género como La hora marcada, una serie de terror de finales de los años 80. De ahí siguieron sus primeros trabajos en cine con películas locales como Sólo con tu pareja, Bandidos y Como agua para chocolate.

La segunda etapa fue su incursión en Hollywood, donde en 1993 hizo Twenty Bucks y en 1994, Reality Bites. Su rápido crecimiento a partir de proyectos muy distintos entre sí se confirmó cuando en 1995 fue nominado al Oscar por primera vez por La Princesita (dirigida por Alfonso Cuarón). En esta etapa llegaron también reconocimientos y nominaciones por su trabajo en cintas como Sleepy Hollow, del estadounidense Tim Burton.

Finalmente llegó su etapa de explosión artística y creativa; de arte fotográfico en estado puro y avances tecnológicos inigualables. Aquí se destacan filmes como The Tree of Life y The New World de Terence Malick; y más adelante Gravity (Cuarón) y Birdman (González Iñárritu).

El arte del Plano secuencia

Fue entre la segunda y tercera etapa de su carrera que Lubezki se separó del resto de sus colegas para dar un salto cuántico respecto a lo que es capaz de concebir y realizar.

Una de las fascinaciones habituales de directores y fotógrafos de cine en todo el mundo es el concepto del plano secuencia. Una toma que se alarga, que no hace cortes por varios minutos, que acompaña a los personajes en tiempo real y que requiere de un elaborado y complicado trabajo de coordinación entre mucha gente en un set de filmación, incluidos actores y técnicos. Un ejercicio donde si algo sale mal, la escena debe repetirse desde el inicio.

Directores como Steven Spielberg, Martin Scorsese, Orson Welles, Paul Thomas Anderson y Brian de Palma, por mencionar sólo algunos, han dejado una muestra de sus capacidades incluyendo plano secuencias, ahora célebres, en uno o varios de sus filmes.

Lubezki y Cuarón siempre han intentado incluir planos secuencias en los filmes que hacen juntos. Pero en 2006, cuando hicieron Children of Men, llevaron el concepto al siguiente nivel. Y no una, sino dos veces. En la secuencia del auto que es atacado, y otra vez en la del recorrido entre ruinas y edificios bajo ataque.

Aquí abajo, un video del making of de esta notable secuencia del auto en Children of Men y que ya mostraba en 2006 cómo funcionaba la mente de Lubezki para resolver algo que quería intentar.

Seis años después, Lubezki estaría directamente involucrado en la invención y desarrollo de una herramienta llamada Lightbox, que permitió crear el ambiente de falso espacio exterior para la película Gravity. De una complejidad técnica y fotográfica nunca antes vista, el resultado hoy sabemos que es una experiencia de cine inigualable. Y un trabajo que le valió su primer Oscar.

Aquí abajo pueden ver un poco sobre el Lightbox (les recomendamos el making of que viene en el BluRay de Gravity), tan solo una de las varias herramientas a concebirse para poder hacer Gravity.

Este fin de semana, Lubezki buscará hacerse de su segunda estatuilla por su trabajo en Birdman, del mexicano Alejandro G. Iñárritu.

La película (nominada este año en 9 categorías para el Oscar: mejor película, director, guión original, actor, actor de reparto, actriz de reparto, mezcla de sonido, edición de sonido y fotografía) aparenta ser una sola toma, pues logra esconder no solo los cortes entre escenas o momentos, sino la cámara misma al pasar frente a espejos, al rodear personajes en camerinos al flotar en espacios imposibles. Se trata de un nuevo logro técnico y de efectos especiales que no se pueden concebir por separado, que trabajan juntos con el mismo fin. Y ningún fotógrafo hace esto como Lubezki.

Por estas razones, Emmanuel Lubezki es claramente el fotógrafo de la era digital del cine, la que se ha ido formando en la última década. La que él mismo ha empujado. Y si esto ha hecho hasta ahora, sí entusiasma imaginar que le queda aún un largo camino de experimentación por descubrir.

Por cierto, si quieren conocer una parte distinta de Lubezki, más personal, y también más cercana a sus trabajos previos o al estilo fotográfico que usa al lado de Terence Malik, no dejen de visitar su cuenta en Instagram, una cuenta que mantuvo en secreto hasta que hace un año exactamente, su colega, el cinefotógrafo Phedon Papamichael, mencionó en una entrevista para The New York Times que seguía al 'Chivo' en Instagram. La mención fue retomada por Slate y, en cuestión de días, miles empezaron a seguir esta cuenta.

¿El único premio para 'Birdman'?

Hasta este domingo, Birdman le ha dado a Lubezki 18 premios, entre los de sindicatos, festivales, asociaciones de críticos de cine y academias de cine como la británica, y casi una treintena de nominaciones. Si la lógica y las tendencias en las casas de apuestas especializadas se imponen, Chivo se convertirá en el primer director de fotografía no estadounidense en ganar el Oscar en años consecutivos.

Aunque algo más para poner atención durante la entrega, es que quizás este sea el único premio para Birdman en la noche. A pesar de sus 9 nominaciones, Birdman está en una carrera tan cerrada con Boyhood en las categorías fuertes.

El de fotografía podría ser el único premio (casi) seguro para la película de Iñárritu.

Close
Drag