Orión completa su vuelo de prueba y da un pasito más hacia Marte

NASA lanzó exitosamente la cápsula espacial que algún día podría llevar seres humanos a un asteroide e incluso al Planeta Rojo. La misión duró cuatro horas.

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El Delta 4 que lleva la cápsula Orión despegó con éxito de Cabo Cañaveral en Florida.Foto de Joe Raedle, Getty Images

Orión, una nave espacial de la NASA diseñada para poner en marcha una nueva era de la exploración espacial y, finalmente, llevar seres humanos a Marte, realizó exitosamente su primer viaje de prueba.

La expedición espacial, que originalmente iba a ocurrir el jueves, se retrasó debido al clima y otras cuestiones técnicas, pero al final fue lanzada el viernes a las 04:05 am PT / 7: 05 am hora local de la estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral, Florida.

Orión volvió a la Tierra cuatro horas después, con un chapuzón en el Océano Pacífico.

En su vuelo de prueba, Orión puso a prueba algunos sistemas críticos a bordo, incluyendo los protectores de calor, que deben ser capaces de soportar temperaturas de hasta 4,000 grados Fahrenheit. También tomó medidas sobre la exposición a la radiación y puso sus paracaídas a prueba cuando cayó en el Océano Pacífico, después de haber orbitado la Tierra dos veces.

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Estos objetos de metal sirven para ofrecer apoyo estructural durante la primera fase del lanzamiento de Orions.Foto de NASA

Si bien no hubo formas de vida a bordo de la expedición actual, se espera que la nave Orion lleve algún día hasta cuatro astronautas a lugares astronómicos remotos -- notablemente a Marte. En un futuro cercano, la NASA pretende enviar Orión en una misión sin tripulación alrededor de la Luna en los próximos años, y el objetivo poner astronautas a bordo de la nave espacial en 2021.

Nota del editor: este artículo se actualizó para reflejar la conclusión del viaje de prueba de Orión.

Algún día, gracias a sus misiones en Orión, los astronautas se dirigirán más allá de la órbita terrestre baja por primera vez desde las misiones Apolo a la Luna que terminaron a principios de 1970. Todas las misiones tripuladas que se llevaron a cabo después de eso a bordo de los transbordadores espaciales de la NASA y cohetes rusos, así como la Estación Espacial Internacional, han permanecido cerca del planeta de origen.

Con la colaboración de Amanda Kooser.

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