El orbitador de India manda foto de un asombroso cañón en Marte

La agencia espacial de ese país también ha presentado increíbles imágenes en 3D de un gigantesco cañón llamado Ophir Chasma.

Justo a tiempo para el Día de la Independencia en India, la primera misión interplanetaria del país ha mandado imágenes bellísimas de la superficie del Planeta Rojo.

La Misión a Marte de la Organización de Investigación del Espacio de la India se lanzó en noviembre de 2013 con un presupuesto bastante pequeño frente a otras misiones espaciales. En resumidas cuentas, se estima que le costó US$74 millones en comparación con el orbitador Maven Mars que lanzó durante la misma época por US$671 millones.

La misión de India, también conocida como Mangalyaan - que significa "navegador de Marte" en sánscrito -- ha sido una suerte de triunfo para la agencia espacial del país. Es el primer intento de India de hacer una misión interplanetaria-- y es una misión ambiciosa. Marte es el próximo hito en la exploración del espacio, e India es el primer país en alcanzar exitosamente su órbita en el primer intento. Más de la mitad de los intentos por llegar a Marte fallaron, pero India no sólo lo logró la primer vez, sino que lo hizo gastando menos dinero.

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La fotografía del Ophir Chasma tomado desde el orbitador de India.Foto de ISRO

Mangalyaan alcanzó la órbita de Marte en septiembre de 2014. Desde entonces ha monitorizado al planeta, estudiando su atmósfera y ambiente de partículas. Además ha estado estudiando la superficie de Marte y mandando imágenes usando su espectrómetro termal infrarrojo y cámara tricolor de Marte.

La imagen más reciente, captada el 19 de julio, demuestra una porción del Ophir Chasma, un cañón de unos unas 197 millas (317 kilómetros) de largo y 38.5 millas (62 kilómetros) de ancho.

"La palabra chasma se le ha designado por la Unión Internacional Astronómica para referirse a una depresión, o abismo, alongada, y de un declive bastante empinado", dijo la agencia espacial de la India en su página Web.

"Ophir Chasma es parte del sistema de cañones más largos en nuestro sistema solar, conocido como Valles Marineris. Las paredes del chasma contienen muchos niveles de materiales. Esta imagen fue tomada...a una altitud de 1,154 millas (1,857 kilómetros) con una resolución de 96 megapixeles".

El objetivo principal del proyecto, que también incluye la colección de datos de Marte, es servir como demostración de la capacidad de India de desarrollar e implementar la tecnología de exploración interplanetaria.

Sí deseas ver más fotos tomadas por Mangalyaan, visita la pagina de la agencia espacial.