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Ciencia

Opportunity muerde el polvo de Marte; la NASA lo declara muerto

El audaz robot ha concluido su misión después de más de 14 años en el Planeta Rojo. Descanse en paz.

opprover

Esta ilustración de la  NASA imagina cómo se ve el Opportunity en Marte.

NASA/JPL/Cornell University

El vehículo Opportunity de la NASA ha sido declarado muerto oficialmente. El audaz robot cambió la forma en que percibimos la geología, atmósfera y topografía de Marte.

El miércoles, la NASA anunció que su misión había llegado a su fin de forma oficial después de 5,515 días terrícolas. 

Durante una conferencia de prensa, la NASA dijo que el Opportunity no había respondido al último intento del martes de establecer contacto. Una fuerte tormenta de polvo provocó que las comunicaciones con el vehículo se cortaran el 10 de junio de 2018, y también evitó que sus paneles solares lo recargaran de energía. Desde entonces se le enviaron más de 830 comandos de rescate.

Mars tracks and dust devil

Las huellas de Opportunity en el polvo del Planeta Rojo.

NASA/JPL-Caltech

"En la mañana me dijeron que no habíamos escuchado nada", dijo durante la conferencia de prensa Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. "Por ello estoy aquí con una profunda sensación de apreciación y gratitud [y] declaro la misión de Opportunity como completa".

El vehículo fue lanzado el 7 de julio de 2003 y llegó al Plano Meridiano el 25 de junio de 2004. Originalmente, su misión iba a durar poco más de tres meses, pero el robusto aparato logró vivir en la superficie marciana casi 15 años, viajando más de 28 millas (unos 45 kilómetros), la mayor distancia jamás cubierta por un vehículo en Marte.

Actualmente, el único vehículo sobre la superficie marciana es el Curiosity, y pronto será acompañado por el Mars 2020 de la NASA y el Rosalind Franklin de la Agencia Espacial Europea, que se lanzará en 2020.

Opportunity hizo varios descubrimientos importantes en el Planeta Rojo, como un meteorito proveniente de otro planeta y develando que el Plano Meridiano alguna vez estuvo cubierto de agua, además del estudio de más de 100 cráteres de impactos y muchas imágenes impresionantes del horizonte marciano a unos 55 millones de kilómetros de la Tierra.

Descanse en paz.