Esta es la operadora inalámbrica más rápida de EE.UU.

T-Mobile apenas le gana a sus competidores, aunque en general las telefónicas estadounidenses han caído frente a sus rivales internacionales.

James Martin/CNET

Estás sentado en una cafetería y tus ojos están pegados a tu teléfono. YouTube está abierto, y estás esperando que se cargue el último tráiler de esa película que te mueres por ver. En lugar de eso, lo que ves en tu pantalla es ese fastidioso icono circular que indica que la página se está cargando.

Y sigue dando vueltas y vueltas y vueltas...

Es en momentos como éste cuando uno se pregunta si es hora de cambiar de proveedor de servicios inalámbricos. Pero ¿a qué compañía cambiarse? Cada una de ellas afirma tener alguna variación de ser la más rápida, la más fiable o incluso la más nueva. Es difícil saber cuál hace qué cosa mejor exactamente.

La empresa de pruebas inalámbricas OpenSignal tiene algunas respuestas y encontró a dos operadoras peleándose por el primer lugar. T-Mobile obtuvo los máximos honores en el primer reporte de la empresa dedicado a Estados Unidos. Se llevó premios por velocidad y la capacidad de respuesta de su red 3G. Verizon, por su parte, ganó por la cobertura 4G, y ambas operadoras compartieron honores por la velocidad 4G.

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Foto de OpenSignal

AT&T, la segunda operadora más grande del país, se quedó sin premio alguno, mientras que Sprint ganó por la capacidad de respuesta de su red 4G.

Estas pruebas son cada vez más críticas, ya que los consumidores se vuelven cada vez más exigentes sobre a qué servicio deben inscribirse, y las operadoras lanzan más descuentos o programas de promoción para atraerlos de nuevo. Los resultados también son la base de un torrente de publicidad del que se montan las operadoras para presumir de los resultados.

OpenSignal recoge sus datos de personas comunes y corrientes que descargan su aplicación (que es similar a Speedtest.net, de Ookla) y presume de tener más de 180,000 participantes en este estudio. Eso contrasta con los datos obtenidos por otras pruebas, donde las empresas envían a personas a probar varios dispositivos usando redes diferentes, tales como los estudios realizados por RootMetrics.

La red de T-Mobile mostró tener una velocidad media de 12.3 megabits por segundo, justo por encima de la velocidad de 12 megabits por segundo ofrecida por Verizon. Pero debido a la ligera diferencia, OpenSignal lo declaró un empate estadístico y dio a cada uno el premio por Velocidad 4G. La firma señaló que T-Mobile "apenas superó a" Verizon en las 11 ciudades más grandes de EE.UU.

"La clave aquí es que el año pasado ha sido el año de crecimiento de cobertura para nosotros", dijo una portavoz de T-Mobile.

Verizon, por su parte, restó importancia a la metodología de la prueba. "Los estudios que utilizan datos de multitud de fuentes suenan como algo chévere, pero pueden ser fácilmente engañosos -- cuando no te puedes conectar a una red fiable, no hay manera de medir su rendimiento o velocidad", dijo un portavoz de Verizon.

Los portavoces de AT&T y Sprint no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

Estos son valores medios basados en un muestreo de los datos, por lo que la cobertura y la velocidad variarán dependiendo del área en donde vives.

En general, OpenSignal también concluyó que las operadoras estadounidenses han perdido su ventaja en todo el mundo, y que muchos proveedores de servicios en el extranjero ofrecen redes más rápidas. "Estados Unidos está cayendo muy por detrás a nivel mundial en velocidad LTE", concluyó el estudio.

La velocidad media en EE.UU. es de 9.9 megabits por segundo, mientras que muchos otros países ofrecen una conexión constante al doble de velocidad.