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Tokio, misión a Marte, elecciones: Estos son los eventos más esperados de 2020

Desde los Olímpicos de Tokio y las elecciones presidenciales en Estados Unidos, hasta la Misión 2020 a Marte, aquí compilamos algunos de los acontecimientos que captarán la atención mundial en 2020.

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El presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, trazó un plan para proteger las elecciones estadounidenses de 2002 contra fraudes, noticias falsas e interferencias extranjeras.

James Martin/CNET

Este año que termina trajo grandes anuncios, noticias y lanzamientos importantes no solo en el mundo de la tecnología, sino también en los deportes, la política, los medios sociales y, por supuesto,el entretenimiento.

Mientras nos preparamos para despedir el año, recopilamos aquí los acontecimientos que más nos emocionan para el 2020.

El Censo 2020 de EE.UU. será digital

El 1 de abril de 2020 arranca el importante conteo de la población estadounidense conocido como el Censo que, como cada diez años, es realizado por la Oficina del Censo de Estados Unidos, una agencia gubernamental sin afiliación política. El Censo es importante, porque las cifras que se deriven de la encuesta son fundamentales para asignar unos US$800,000 millones para gastos federales cada año. Si bien las preguntas básicas que se harán en esta ocasión serán prácticamente las de siempre, este año marca un hito importante ya que se trata de la primera vez que los residentes estadounidenses podrán responder a través de Internet.

Aun antes de dar inicio, el Censo de 2020 estuvo en el ojo del huracán luego de que el presidente Donald Trump planteara la necesidad de incluir una pregunta sobre la ciudadanía a la hora de responder. El tema causó mucha controversia y alertó a los activistas, pues temían que dicha pregunta disuadiría a los ciudadanos a responder o siquiera abrirle la puerta a los censores. A final de cuentas, la propuesta de Trump no prosperó y las formas para el Censo de 2020 fueron impresas sin preguntas sobre ciudadanía.

Según la propia oficina del Censo, cada hogar en los 50 estados, el Distrito de Columbia y los cinco territorios del país recibirá antes del 1 de abril de 2020 una invitación para responder un breve formulario por Internet, por teléfono o por correo. Quienes deseen responder por Internet podrán incluso llenar el formulario desde un dispositivo móvil.

El conteo oficial empieza el 1 de abril de 2020 y  se realizarán visitas personales a los hogares que no hayan respondido a los formularios por correo o Internet. Todos los recuentos serán enviados al presidente antes del 31 de diciembre de 2020.

Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 se disputarán a partir del 24 de julio, día en que se celebrará la ceremonia de inauguración, y el 9 de agosto, cuando serán formalmente clausurados. En Tokio 2020 se disputarán un total de 339 pruebas de 33 deportes distintos, una cifra récord en unos Juegos Olímpicos, según el comité organizador de Tokio 2020.

Pero además de los deportes y las disciplinas que veremos en estos juegos, algo que nos emociona mucho es toda la tecnología alrededor de los mismos, incluyendo reconocimiento facial, robots asistentes y aplicaciones móviles para turistas, atletas y un sinfín de detalles futuristas. Por ejemplo, el gigante japonés de electrónica NEC confirmó a mediados de 2019 una alianza con la fabricante de chips Intel para ofrecer un sistema a gran escala de reconocimiento facial. Según Ricardo Echevarria, gerente general para el programa olímpico de Intel, el sistema ha sido diseñado para que los organizadores del evento se aseguren de verificar correctamente a las más de 300,000 personas que han sido acreditadas para participar en las Olimpiadas. La gente que utilice este sistema se registrará usando fotografías emitidas por un gobierno, dijo.

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Este robot conocido simplemente como Human Support Robot ayudará a los espectadores y atletas durante los Olímpicos de Tokio 2020.

Toyota

Algo que también esperamos ver por montones en Tokio 2020 son los robots de asistencia, como el Human Support Robot (HSR), una creación conjunta entre Toyota y Panasonic para ayudar con la logística de los Olímpicos en Tokio. Entre sus tareas principales ayudará la tecnología Power Assist Suit de Panasonic para ayudar en particular a las personas en sillas de ruedas y otros con necesidades especiales durante los juegos.

Según sus creadores, habrán 16 robots HSR en Tokio 2020 y Toyota espera tener varios de estos productos a la venta para principios de la siguiente década (sí, ya estamos hablando de los nuevos "años 30").

Lee más sobre las razones por las que no debes perderte los Olímpicos de Tokio 2020.

Misión Mars 2020

Uno de los eventos que más expectativas ha generado es la misión a Marte de 2020 que, si todo sale como se espera, tendrá lugar en julio de 2020. El objetivo de la misión es ambicioso y consiste en enviar un vehículo modelado con base en el legado de Curiosity para abordar preguntas claves sobre el potencial para la existencia de vida en Marte. 

La misión Marte 2020 tiene como objetivo buscar no solo señales de que Marte tiene las condiciones para ser habitada sino también rastros de vida microbiana pasada. La misión representa también la primera fase de recolecta de muestras del suelo marciano que se retornarán a la Tierra para su estudio en una misión futura.

"Apollo 11 demostró el inmenso valor de traer de vuelta muestras de otros mundos para analizarlas aquí en la Tierra", dijo Thomas Zurbuchen, el administrador asociado de la Dirección de las Misiones Científicas de la NASA, en agosto de 2019. "Hoy, estamos parados sobre los hombros de Apollo, en preparación para dar el paso inicial en el primer viaje de ida y vuelta de la humanidad para el retorno de muestras de otro planeta: Marte".

Por otro lado, "el rover de la misión del 2020 también contribuirá a la preparación necesaria para mandar una misión tripulada a Marte", le dijo a CNET en Español Fernando Abilleira, director de diseño y navegación de la misión Mars 2020 en el Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA.

Mars 2020 se lanzará desde Cabo Cañaveral, Florida, e irá a bordo del cohete Atlas V-541 del United Launch Alliance. Y, si todo sale como esperamos, La NASA espera que Mars 2020 llegue a su destino en febrero de 2021.

Lee más sobre todo lo que sabemos de Mars 2020.

Elecciones presidenciales en EE.UU.

El martes 3 de noviembre de 2020 los ojos del mundo estarán puestos en Estados Unidos, cuando se celebren las elecciones presidenciales en medio de lo que se espera será un clima político tenso, con un presidente asediado que busca la reelección, frente a un puñado de aspirantes demócratas que han hecho un llamado al impeachment e incluso a su dimisión.

En medio de todo esto, la mira estará puesta en las grandes plataformas sociales, particularmente Facebook y Twitter que han sido acusadas repetidamente por difundir noticias falsas y por no condenar el mal comportamiento en redes de algunos líderes políticos.

Hacia fines de octubre de 2019, el presidente ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, anunció con bombo y platillo que su empresa ya habría trazado un plan para proteger las elecciones presidenciales estadounidenses en 2020. Entonces, durante una llamada de prensa, Zuckerberg y otros funcionarios de su compañía dijeron que actualizarían su política sobre "comportamiento no auténtico" y proporcionarían mejores protecciones de cuentas para funcionarios electos, candidatos y miembros de su personal a través de un nuevo programa llamado "Facebook Protect".

Como parte del programa, Facebook también dijo que etiquetará páginas de medios estatales y lanzará un nuevo rastreador de gastos para los candidatos presidenciales. "La conclusión aquí es que las elecciones han cambiado significativamente desde 2016, y Facebook también ha cambiado", dijo Zuckerberg en la llamada.

Otro hito importante tuvo lugar en la sede de Twitter luego de que su presidente ejecutivo, Jack Dorsey, dijo a fines de octubre que Twitter prohibirá la publicidad política en todo el mundo. Dorsey escribió en un hilo de tuits que el poder de Internet conlleva "riesgos significativos para la política, ya que puede utilizarse para influenciar votos afectando la vida de millones". Más adelante en el hilo dijo: "Hemos tomado la decisión de detener toda la publicidad política en Twitter a nivel mundial. Creemos que el alcance del mensaje político debe ganarse, no comprarse".

Neuralink se pondrá a prueba en humanos 

On this rat, Neuralink's sensor chip connects to the outside world with a USB-C port. On humans, the plan is to communicate wirelessly so there won't be a cable plugged into your skull.

En esta rata, un chip sensor de Neuralink se conecta al mundo exterior con un simple puerto USB-C. En los humanos, el plan es que se comuniquen de manera inalámbrica, porque nadie quiere andar con un cable conectado a su cráneo.

Neuralink

Neuralink, la startup de Elon Musk que quiere conectar de forma directa el cerebro humano con las computadoras, hizo bastantes avances en 2019, cuando anunció haber desarrollado un sistema para surtir sondas eléctricas al cerebro.

En el verano de 2019 Musk dijo esperaba iniciar pruebas de la tecnología en humanos a partir de 2020, y que ya se estaban realizando dichas pruebas en animales. "Un mono ha sido capaz de controlar una computadora con su cerebro", dijo Musk durante una presentación en San Francisco, aunque en ese entonces no dio una fecha definitiva para las pruebas en humanos.

La meta inicial de Neuralink es ayudar a la gente a lidiar con lesiones cerebrales y de la columna vertebral o con defectos congénitos, pero podría ayudar también a pacientes que sufren de paraplegia y que han perdido la capacidad de moverse o de sentir debido a una lesión en la columna vertebral. Este podría ser un tratamiento médico menos descabellado que ideas de ciencia ficción como la "telepatía consensual".

"En última instancia, podemos hacer una interfaz completa de cerebro-máquina donde podamos lograr una especie de simbiosis con la Inteligencia Artificial", dijo Musk en julio. Un objetivo en el camino (uno bastante ambicioso, por cierto) será dejar que las personas escriban 40 palabras por minuto con solo pensarlas.

La startup de Musk utiliza una tecnología similar a la de una máquina de coser para perforar pequeños agujeritos en el cerebro e insertar electrodos superdelgados llamados hilos, evitando los vasos sanguíneos a medida que estos avanzan. Sí, suena como de ciencia ficción pero podríamos verla en acción en 2020. Sí, en 2020.

Lee más sobre Neuralink.

World Expo Dubai

El 20 de octubre se espera que dé inicio una de las Exposiciones internacionales más ambiciosas de todos los tiempos. Se trata de la 2020 Expo Dubai, que ha sido descrita por sus organizadores como la "mejor y más grande exposición del mundo".  Entre las promesas de esta feria, que se llevará a cabo durante seis largos meses está lo último de la tecnología, robots, carros voladores y mucha impresión en 3D ya sea para divertirnos o salvarnos la vida.

La Expo ha sido descrita por los medios como el evento de mayor envergadura en el mundo árabe y se espera reciba visitantes de 190 países. ¿Qué tan grande será el sitio donde se llevará a cabo esta feria? Tan grande que, según este video (abajo) puede dar cabida a dos Airbus A30 ahí dentro.

Reproduciendo: Mira esto: Viaje a Marte: ¿Quién nos llevará primero al Planeta...
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