Oculus VR se asocia con Microsoft para impulsar la realidad virtual

La fabricante de las gafas de realidad virtual Rift - y propiedad de Facebook - colaborará con el equipo de Xbox para compartir accesorios y videojuegos.

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Los juegos de Xbox One se podrán jugar por vía de las gafas Rift gracias a la tecnología de 'streaming' del sistema operativo Windows 10 de Microsoft.Foto de James Martin/CNET

SAN FRANCISCO -- Oculus VR anunció el jueves una colaboración con Microsoft para utilizar accesorios y videojuegos de la consola Xbox One junto con las gafas de realidad virtual Rift de la empresa propiedad de Facebook.

El acuerdo incluye la distribución de un control Xbox como parte de los paquetes del Oculus Rift y la habilidad de jugar los videojuegos Halo 5: Guardians y Forza optimizados para la realidad virtual.

También, se podrá jugar con todo el catálogo de juegos de Xbox en las Rift haciendo streaming desde Windows 10. Esto significa que para aprovechar los videojuegos de Xbox los jugadores tendrán que tener Windows 10 en una PC. Fuera de los juegos optimizados, el resto del catálogo de videojuegos se mostrará dentro de una TV virtual que será parte de un ambiente de realidad virtual creado para las Rift. O sea, los juegos no se verán en todo el campo de visión de las Rift, sino en un cuadro dentro de un ambiente virtual que asemejará una sala o habitación.

El presidente ejecutivo de Oculus VR Brendan Iribe anunció la alianza entre Oculus VR y Microsoft durante un evento para la prensa en esta ciudad a unos días del inicio de E3, una de las conferencias de videojuegos más importantes del mundo.

"Creemos que podremos desencadenar el potencial para millones de desarrolladores en todas partes que podrán trabajar nativamente con Windows 10", dijo durante la presentación Phil Spencer, líder del equipo de Xbox para Microsoft. "Funcionará desde el primer día... Es una buena oportunidad para aumentar la colaboración entre las dos compañías".

Spencer explicó durante su presentación que la Xbox One y las gafas Rift se podrán conectar a través de Windows 10 porque el sistema operativo nuevo de Microsoft -- que llegará finalmente al mercado el 29 de julio -- tendrá un app de Xbox por donde se podrá hacer streaming de los juegos de la consola y del catálogo en línea hacia otros dispositivos.

Ampliar el alcance de Xbox es importante en la batalla entre Microsoft y Sony. Para 2019, se estima que se venderán 80 millones de consolas PS4 frente a 57 millones de consolas Xbox One -- una diferencia del 40 por ciento, según un informe de Strategy Analytics de febrero de 2015.

Pero eso no significa que Microsoft utilizará sólo la venta de consolas para hacerle llegar la plataforma de Xbox a los usuarios. Windows 10 -- que llegará primero a las PCs y las tabletas de alta gama -- será un vehículo para dar a conocer el Xbox app.

Una colaboración entre Microsoft y Oculus VR tiene bastante sentido. Oculus VR lanzó el prototipo de sus gafas en agosto de 2012 tras una exitosa campaña de recaudación de fondos en Kickstarter, pero no había presentado una versión comercial de las gafas sino hasta ahora.

Mientras tanto, en marzo de 2014 Sony presentó sus gafas Project Morpheus con un nivel de tecnología muy avanzado. Y en enero de 2015, durante CES, la fabricante de dispositivos HTC mostró sus gafas Vive, desarrolladas en colaboración con la firma de tecnología para videojuegos Valve. Las HTC Vive dejaron un buen sabor de boca en los expertos, varios de los cuales indicaron que parecían ser mejores que las Project Morpheus y el protipo de las Rift.

Por su parte, Microsoft anunció unas gafas de realidad aumentada llamadas HoloLens en enero de 2015. Pero, hasta ahora, Microsoft no había dado señales de entrar al mundo de la realidad virtual. Oculus, por su parte, licenció su tecnología a Samsung para el desarrollo de las gafas Samsung VR.

Oculus no dijo cuánto costará el paquete de dispositivos que lanzará al mercado a principios de 2016, que incluirá el control de Xbox y un sensor de movimiento que se conecta a la PC. Tampoco divulgó que más hay detrás de la colaboración con Microsoft, aunque sin duda será una amistad que Sony y HTC estarán mirando muy de cerca.

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