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Aplicaciones de realidad virtual

María Fernández Guajardo: La española que quiere llevar la realidad virtual al mundo

[Latinos en tech 2018] María Fernández Guajardo lidera los equipos encargados de explorar las posibilidades para el uso de realidad virtual en Oculus VR, la división de Facebook donde, por ejemplo, supervisa la creación de las nuevas gafas del proyecto Half Dome.

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María Fernández Guajardo es la directora de gestión de producto de Oculus VR.

Cortesía de Facebook

María Fernández Guajardo tiene casi un año ejerciendo como directora de gestión de producto en la división de tecnología principal de Oculus VR, la unidad de realidad virtual de Facebook. Desde ahí, lidera los equipos encargados de explorar las posibilidades para el uso de realidad virtual. Por ejemplo, está encargada de los equipos que desarrollan la tecnología central para las gafas de VR y ahora supervisa la creación de las nuevas gafas del proyecto, Half Dome. Antes de trabajar en Oculus, fue gerente de algunos proyectos de hardware en el Building 8, la unidad de proyectos extraordinarios en Facebook.

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Bilbaína de nacimiento, Fernández Guajardo se crió en Zaragoza, España, y se graduó de la Universidad de Zaragoza con un título en ingeniería eléctrica y electrónica en 1999, y completó sus estudios con un título en ingeniería eléctrica de la École Nationale Supérieure de l'Électronique et de ses Applications en Francia. Por su interés en la gerencia de compañías, también tomó cursos de rentabilidad para empresas en la facultad de administración de empresas Haas, de la Universidad de Berkeley en California.

Fernández Guajardo inició su carrera en EE.UU. en 2000 como diseñadora de chips para la empresa Cadence Design Systems. En 2002, se pasó a Texas Instruments donde trabajó durante 11 años. Allí primero diseñó y gestionó la producción de semiconductores y luego fue ascendida a gerente de producto para el desarrollo de procesadores de imágenes y videos que ahora se usan en autos, relojes, tabletas y celulares que ejecutan Android.

Después de Texas Instruments, en 2013, fue contratada por la empresa RetailNext como vicepresidente de producto, impulsando la venta de aplicaciones a minoristas interesadas en mejorar el uso de la tecnología en sus empresas. De 2015 al 2017, antes de llegar a Oculus VR, ejerció como la vicepresidente de producto para Clear Labs, una empresa dedicada a usar los datos de la secuencia de la ADN para aumentar la calidad de los alimentos. Fernández Guajardo fue reconocida por dos años consecutivos por el Silicon Valley Business Journal como una de las personas más influyentes del Área de la Bahía.

Fuera del trabajo, Fernández Guajardo, de 42 años, también se dedica a asesorar a mujeres en la industria de la tecnología y a impulsar la educación en la carreras de STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas). Actualmente, forma parte de la junta directiva de Ignite Education, una organización sin fines de lucro que busca transformar la educación STEM.

A Fernández Guajardo le gustan las experiencias en VR enfocadas en la música, el baile y el ejercicio y para ver episodios de The West Wing en Netflix. Dice también que usa las gafas para comunicarse con su hermano en España.

María Fernández Guajardo es una de los 20 latinos más influyentes de la tecnología de 2018.

A continuación, te presentamos al resto de los homenajeados de este año. Listados en orden alfabético:

  • Victoria Alonso, Vicepresidenta ejecutiva de producción, Marvel Studios (argentina)
  • Sergio Buniac, Presidente, Motorola (brasileño) 
  • Rubén Caballero, Vicepresidente de investigación, desarrollo y diseño de tecnología inalámbrica, Apple (chileno)
  • Christian Cerda, Director general de operaciones, iRobot (chileno)
  • Serafín Díaz, Vicepresidente de ingeniería, Qualcomm (mexicano)
  • Juan Flores, Vicepresidente principal de servicios y operaciones de tecnología, AT&T (estadounidense)
  • Andrés García, Ingeniero de turbomaquinaria de cohetes, SpaceX (puertorriqueño)
  • Adriana Gascoigne, Fundadora y presidenta ejecutiva, Girls in Tech (estadounidense)
  • Lidiane Jones, Vicepresidenta de gestión de productos de software, Sonos (brasileña)
  • Mike Krieger, Cofundador y director general de tecnología, Instagram (brasileño)
  • Luz María Martínez Sierra, Ingeniera de ambientes espaciales naturales, Laboratorio de Propulsión a Reacción, NASA (colombiana)
  • Antonio Molins, Director de innovación de producto, Netflix (español)
  • Ellice Pérez, Jefa de operaciones, Waymo (estadounidense)
  • Katitza Rodríguez, Directora internacional de derechos humanos, Electronic Frontier Foundation (peruana)
  • Nuria Ruiz, Líder técnico del equipo de analítica, Wikimedia Foundation (española)
  • David Sánchez, Vicepresidente de producto, Ancestry (estadounidense)
  • Javier Soltero, Vicepresidente Corporativo - Cortana, Microsoft (puertorriqueño)
  • Almudena Soria, Jefa de animación, Naughty Dog (española)
  • Alberto Villarreal, Líder creativo de diseño industrial del equipo de dispositivos móviles, Google (mexicano)

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