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Frente a frente: la batalla de las gafas de realidad virtual

Las gafas de realidad virtual ya están al alcance del usuario común. Pero ¿cuál escoger entre la variedad de estos dispositivos? Para ello, comparamos las características de las Oculus Rift, Samsung Gear VR, HTC Vive y Sony Project Morpheus.

Las gafas de realidad virtual Samsung Gear VR son las primeras disponibles para el consumo masivo. Josh Miller/CNET

Hace un año, sólo un reducido grupo de personas tenía acceso a las gafas de realidad virtual: los desarrolladores de videojuegos.

La mayoría tenía la primera versión de las gafas Oculus Rift para poder diseñar y crear videojuegos. La compañía que creó las gafas, Oculus VR, se reconoce por ser la primera en realmente mejorar la tecnología para la realidad virtual. Facebook la compró por US$2,000 en abril de 2014. Esta inversión podría comenzar a dar frutos en 2016 cuando la versión para el consumidor de las gafas Oculus Rift salga al mercado.

A nivel global, en 2015 los consumidores desembolsarán unos US$112,160 millones en juegos físicos, digitales y en consolas, según un análisis de la compañía Statistica. Esto significa que existe un gran potencial para que las gafas de realidad virtual se vendan al público en general -- y que se vendan bien.

Sin embargo, Oculus Rift tiene rivales. Las primeras gafas de realidad virtual que se presentaron como competencia fueron las gafas Project Morpheus de Sony, que continúan en fase de desarrollo, pero que la empresa japonesa anunció saldrían al mercado también en 2016.

Otra compañía interesada en aprovechar el interés por la realidad virtual es Samsung, que en 2014 lanzó Gear VR -- que usa la tecnología de Oculus -- para el celular Note 4. Samsung presentó en 2015 y comenzó a vender las gafas Gear VR Innovator Edition para los teléfono Galaxy S6 y el S6 Edge. La fabricante de teléfonos HTC tampoco se quiere quedar atrás y lanzó una edición para desarrolladores llamada HTC Vive.

¿Pero cómo decidir cuál de estas gafas comprar? ¿Cuáles son algunas de las diferencias entre Oculus Rift, Samsung Gear VR, HTC Vive y Sony Project Morpheus? Aquí te lo explicamos:

Oculus Rift

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Nick Statt/CNET

Lo que debes saber: Sale al mercado en 2016, pero no se sabe aún el precio.

Principales características: El nombre Oculus es el más reconocido en el mercado y ha sido el estándar a imitar. El prototipo Crescent Bay del Oculus Rift demostró gráficas de mejor resolución, la imagen se refresca más rápidamente y es compatible con los motores de desarrollo de videojuegos Unreal y Unity.

Principales carencias: Las versiones del Oculus Rift que hemos probado eran pesadas. Sus correas también no se podían acomodar para distintos tipos de cabello. Tal vez se mejore con la versión para el consumidor.

Sony Project Morpheus

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James Martin/CNET

Lo que debes saber: Sale al mercado en 2016, pero no se sabe aún el precio.

Principales características: La plataforma ha sido desarrollada toda por Sony. Se conectará a la consola PlayStation que indica que Sony también está desarrollando videojuegos para Morpheus. No duden de que, como una editorial AAA, Sony también esté trabajando con desarrolladores para tener una rica colección de contenido para las gafas. Integra el uso del mando DualShock 4 y el Move. La primera versión tenía una resolución de 1080p y un campo de visión de "90 grados +". Los expertos de CNET dijeron tener una experiencia de inmersión muy buena.

Principales carencias: Puede que Morpheus sea exclusivo para usar con PlayStation. Las versiones de Morpheus que hemos probado mantenían las gafas atadas por cable a la consola.

Samsung Gear VR Innovator Edition

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Josh Miller/CNET

Lo que debes saber: Ya está disponible para el Samsung Note 4 y a partir del 14 de mayo lo estará para el Galaxy S6 y S6 Edge. Está a la venta por US$199 en Samsung y Best Buy.

Principales características: Frente a la primera versión para el Note 4, las gafas Innovator Edition son 15 por ciento más livianas y Samsung promete que serán más cómodas. Su rediseño incluye correas nuevas y un sistema de ventilación para poder tenerlas puestas más tiempo. Aunque no necesitan tener un cable para funcionar, se pueden recargar por USB mientras se estén usando. Los usuarios tienen acceso a los apps desarrollados para las Oculus Rift.

Principales carencias: Aún no está claro cuán amplia es la selección de software que está disponible para las Gear VR. Sin embargo, al usar Samsung el sistema operativo Android, posiblemente ya hay desarrolladores diseñando para estas gafas.

HTC Vive

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Sarah Tew/CNET

Lo que debes saber: Actualmente están disponibles sólo para desarrolladores, pero HTC ha dicho que una versión para el consumidor saldrá este año.

Principales características: La asociación de HTC con los motores para desarrolladores de videojuegos Valve y Unity le da mucha credibilidad al esfuerzo de la fabricante en esta categoría. No está atada por cables a una consola y te permite caminar por una habitación. Vendrá con controladores inalámbricos que según los expertos de CNET están entre los mejores.

Principales carencias: HTC Vive es una plataforma y dispositivo de realidad virtual para PCs, y no para móvil como el Gear VR.

Si no quieres invertir en uno de estos dispositivos porque piensas que son sólo para videojuegos, pronto comenzarás a ver más compañías dándoles otros usos. Algunos de los desarrolladores que consiguieron las gafas Oculus Rift también comenzaron a desarrollar, además de videojuegos, experiencias para turismo, medicina y compras. Incluso, Samsung está experimentando con las Gear VR en la aerolínea Qantas para que los pasajeros las prueben.

Estas posibilidades han impulsado la idea de que las gafas de realidad virtual tienen un mercado más amplio que los jugadores de videojuegos. Algún día podrás explorar las pirámides mayas, recorrer los pasillos de una tienda e ir de compras, o ver películas y sentirte como si realmente fueses uno de los personajes -- desde el confort de tu casa y a un precio que parece será bastante asequible.

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