Oculus creará su propio estudio de cine de realidad virtual

La subsidiaria de Facebook lanzará Oculus Story Studio para desarrollar películas para dispositivos de realidad virtual como el Oculus Rift.

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Oculus VR ha sido una pionera de los juegos de realidad virtual para sus gafas Oculus Rift. Pero ahora la startup propiedad de Facebook quiere competir con Hollywood.

Oculus VR presentó el lunes una nueva subsidiaria llamada Oculus Story Studio durante el festival de cine Sundance en Park City, Utah. El estudio tendrá la misión de producir películas de realidad virtual. Para echar las cosas a andar, Oculus presentará su primera producción el lunes por la noche, un cortometraje llamado Lost.

Desde que fue fundado en 2012, Oculus ha sido una de las compañías de realidad virtual que han dado más de qué hablar, en gran medida debido a su recaudación de US$2.4 millones a través de una campaña en Kickstarter y el fuerte respaldo que recibió de Andreessen Horowitz, la prominente firma de capital de riesgo en Silicon Valley. Las gafas Oculus Rift son consideradas un gran avance en el espacio de los dispositivos de realidad virtual, que han tenido un gran reto en cuanto a fidelidad de imagen desde hace un par de décadas.

Sin embargo, hasta ahora el Rift ha sido impulsado como un producto para videojuegos. En la propia página Web de Oculus, la empresa se concentra en mostrar cómo mejora la experiencia de los viedeojuegos con Rift, sin mencionar mucho más.

La suma de las películas, sin embargo, puede deberse a un leve cambio en filosofía de parte del dueño de la empresa, Facebook, que compró Oculus el año pasado por US$2,000 millones. Cuando Facebook anunció el acuerdo, su presidente ejecutivo Mark Zuckerberg dijo que él podía ver a Oculus haciendo mucho más que videojuegos, añadiendo que creía que podría jugar un importante rol en la entrada de la realidad virtual a la medicina, educación y otros industrias.

Meses después, Oculus armó su propio programa para ver video con Rift, llamado Oculus Cinema. El app coloca al usuario en una sala de cine virtual. Si el usuario voltea, podrá ver paredes, otros asientos y una pantalla de cine gigante enfrente de él. En una entrevista con CNET el año pasado, el jefe de la plataforma móvil en Oculus, Max Cohen, dijo que "la meta es sembrar el ecosistema con la habilidad de tomar contenido existente y películas y ponerlos en un lindo ambiente de realidad virtual".

Dicho lo anterior, el principal reto para cualquier fabricante de dispositivos de realidad virtual es obtener contenido. Varios estudios de Hollywood han indicado que están considerando entrar al mercado de la realidad virtual y algunos ya han comenzado a hacer sus investigaciones sobre la tecnología. Sin embargo, ningún estudio ha comenzado a preparar sus catálogos para convertirlos a realidad virtual.

Oculus tienes unas 10 personas en su equipo del estudio cinematográfico, incluyendo gente que ha trabajado en Pixar Animation Studios y Lucasfilm. Podría empezar con cosas sencillas, como producir simplemente películas para los Rift. Una meta más ambiciosa -- una que diferencia a la realidad virtual de otros formatos -- sería la de meter al espectador por completo en el ambiente de la película, permitiéndoles ponerse las gafas y estar "dentro" del filme en lo que avanza.

CNET ha confirmado que crear una experiencia para "sumergir a los usuarios dentro del mundo virtual" es central a la visión de Oculus y que eso será lo que mostrará en Lost. El estudio tiene poco interés en crear experiencias visuales pasivas.

Ahora que Oculus está expandiendo su visión de lo virtual, no pasará mucho tiempo antes de que su competencia haga lo propio. Tanto Sony como Samsung han presentado gafas de realidad virtual, y esta última se asoció con Oculus en el esfuerzo. Samsung ha dicho que ve su dispositivo, el Gear VR como un dispositivo que usará el entretenimiento para sumergir a sus usuarios en la realidad virtual, mientras que Sony hasta ahora se ha enfocado principalmente en los videojuegos. Pero Sony tiene un estudio de cine, por lo que incluir películas no sería un reto tan grande.

Por su parte, Microsoft, que presentó sus propias gafas llamadas HoloLens la semana pasada, aún no muestra una intención de ofrecer películas en su dispositivo. En vez de ofrecer realidad virtual, la tecnología de Microsoft sobrepone contenido digital en 3D sobre el mundo real, en lo que se conoce como realidad aumentada. Así que, aunque es técnicamente posible hacer streaming de películas, tiene algunas limitaciones que Oculus, Samsung y Sony no tienen necesariamente.

El cortometraje Lost pasará en un nuevo prototipo, llamado Crescent Bay que incluye audífonos al diseño conocido del Rift. Crescent Bay, que se pudo ver durante el Consumer Electronics Show (CES) en Las Vegas este mes, tiene un marco rectangular que va sobre tus ojos y tiene audífonos integrados, que no estaban en el Development Kit 2 previo del Oculus Rift. Este prototipo también tiene nuevos sensores que siguen más fácilmente los movimientos del usuario.