Obama hace un llamado a aumentar la diversidad en la industria tecnológica

Después de su primer evento denominado White House Demo Day, el presidente de EE.UU., Barack Obama, anunció una serie de iniciativas para incluir a más mujeres y minorías en el sector tecnológico, pidiendo que la industria 'no deje a la mitad del equipo en la banca'.

El presidente Barack Obama anuncia una serie de iniciativas para la industria tecnológica en el marco del primer White House Demo Day. Captura de pantalla por Marguerite Reardon/CNET

El presidente de EE.UU., Barack Obama, quiere ayudar a cerrar la brecha de la diversidad en la industria de la tecnología y está buscando el apoyo del sector privado para lograrlo.

El martes, la Casa Blanca anunció que ha negociado una serie de iniciativas que involucran a las principales compañías tecnológicas como Amazon y Microsoft; reconocidas empresas de capital de riesgo y los departamentos de ingeniería de importantes universidades, los cuales se han comprometido a concretar planes para fomentar la diversidad dentro de sus organizaciones. El anuncio forma parte del primer Demo Day del gobierno de Obama, evento en el que los fundadores de startups de varios sectores y partes del país acudieron a la Casa Blanca este martes para mostrar sus innovaciones.

A diferencia de un día de demostraciones tradicional, en el que las startups argumentan su caso a potenciales inversionistas, los emprendedores del White Hose Demo Day presentaron sus ideas a Obama sobre lo más destacado de su propuesta, además de hablar sobre los retos que implica el no contar con representación de todas las minorías dentro de la industria de la tecnología, como es el caso de las mujeres o personas de color, al momento de comenzar una empresa. Hoy en día solamente el 1 por ciento de las empresas respaldadas con capital de riesgo, están lideradas por afroamericanos y sólo el 3 por ciento son fundadas por mujeres. Obama indicó durante una conferencia de prensa en el marco de White House Demo Day que estas estadísticas tienen que cambiar para asegurarnos de que Estados Unidos continúe siendo un impulso de la innovación a nivel mundial.

El presidente reconoció que encontrar capital es un reto para cualquiera que busca comenzar su propia empresa, pero puede ser "más difícil si eres una mujer o un minoría, quienes constantemente tienen que luchar por sólo tener un lugar en la mesa".

"Actualmente, Estados Unidos es el hogar de más empresas tecnológicas que cualquier otra parte del mundo", indicó Obama. "Pero tenemos que asegurarnos de que estamos tomando toda la ventaja de este momento al aprovechar todo el talento que Estados Unidos tiene que ofrecer, sin importar quiénes son y en dónde se encuentran?.

El presidente aplaudió los esfuerzos de importantes compañías como Intel y Pinterest, empresas que recientemente implementaron sus propias iniciativas de diversidad. Pero el presidente insiste en que hay trabajo por hacer y con eso anunció el compromiso de 40 firmas de capital de riesgo, incluyendo Andreessen Horowitz y Kleiner Perkins Cauldfield & Byers, así como una docena de empresas como Amazon, Microsoft y Xerox que se comprometieron a tomar acciones que aseguren más diversidad al momento de reclutar con el fin de contratar. Estás empresas adoptarán una variación de la conocida como Rooney Rule adoptada por la Liga Nacional de Fútbol, que requiere que las empresas consideren al menos un candidato diverso para cada puesto ejecutivo. Facebook y Pinterest recientemente adoptaron políticas similares.

Durante el White House Demo Day, Obama escucha a una empresaria hablar sobre nueva tecnología para baterías. Captura de pantalla por Marguerite Reardon/CNET

Adicionalmente, la empresa aseguró el compromiso de una inversión de US$11,000 millones, de inversionistas institucionales como California Public Employees Retirement System o el fondo de pensiones de la ciudad de Nueva York, con el fin de incrementar la diversidad en sus puestos gerenciales. También más de 100 ingenieros decanos prometieron tomar los pasos necesarios para atraer y mantener la diversidad del cuerpo estudiantil.

La iniciativa ha provocado que las empresas hagan sus propios anuncios sobre sus esfuerzos para incrementar la diversidad. Facebook está lanzando un nuevo programa llamado Supplier Diversity, el cual busca aumentar el número de negocios propiedad de mujeres y minorías dentro de la cadena de abastecimiento de Facebook. Google anunció que por primera vez llevarán a cabo el Women's Demo Day. IBM indicó que expandirá su relación con Girls Who Code para asegurarse de que más mujeres jóvenes estén expuestas a la nube de la innovación computacional.

El anunció surge en momentos en que la industria ha sido víctima de escrutinio por su falta de diversidad. En promedio, las mujeres representan un 30 por ciento de la fuerza laboral en la industria de la tecnología, a pesar de que las mujeres representan el 59 por ciento del total de la fuerza laboral y el 51 por ciento de la población, según datos del Censo de EE.UU. 100 de las compañías con más ingresos durante junio del 2013 pertenecían a mujeres, de acuerdo a la encuesta de la firma ejecutiva de reclutamiento Korn Ferr. 10 de las cuales contaban con mesas directivas sin mujeres presentes en diciembre del mismo año.

Por el momento, no está muy claro qué efecto tendrán estás nuevas iniciativas para ayudar a las mujeres y a las minorías a realmente influenciar el desarrollo de productos o estrategias de negocios. Algunas empresas se han comprometido en el pasado sin demasiados resultados, pero con el aval del mismo presidente, estas iniciativas cuentan con mayo peso.

"Tenemos que asegurarnos de que todo el mundo tenga una oportunidad", añadió Obama. "El próximo Steve Jobs podría ser una Stephanie o un Esteban. Puede que nunca hayan puesto un pie en Silicon Valley. Tenemos que desatar todo el potencial de casa, sin dejar a más de la mitad de ellos en la banca", concluyó.

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