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Obama: Estados Unidos podría llegar a Marte en 2030

El presidente estadounidense dice que la NASA está trabajando con empresas espaciales privadas para construir hábitats para vivir en el espacio y enviar a los humanos al Planeta Rojo.

Ciencia
NASA


El Presidente Barack Obama quiere asegurarse de que Marte forme parte de su legado.

En una columna de opinión publicada en CNN el martes, Obama dijo que la NASA y el gobierno estadounidense están trabajando junto a empresas privadas para llevar una misión tripulada estadounidense al Planeta Rojo para 2030.

"Me emociona anunciar que estamos trabajando con nuestros socios comerciales para construir hábitats que puedan sustentar y transporter a los astronautas en misiones de larga duración en el espacio profundo", escribe Obama en la columna. "Estas misiones nos enseñarán cómo los humanos pueden vivir lejos de la Tierra, algo que necesitaremos en la larga travesía a Marte".

NASA no ha sido nada tímida al momento de promocionar su plan para enviar a los humanos a Marte en 2030. En años recientes, sin embargo, misiones privadas a Marte, planeadas por SpaceX de Elon Musk y Mars One sólo por mencionar un par, han salido con una fecha objetivo aún más ambiciosa.

El mes pasado, Musk sorprendió al mundo con su audaz plan de hacer de los humanos una "especie multiplanetaria" con su objetivo de asentar una colonia marciana con 1 millón de residentes en el Planeta Rojo. Durante su presentación en la Conferencia Internacional de Aeronáutica que se realizó en Guadalajara, México, Musk dijo que una asociación entre los sectores públicos y privados sería necesaria para que los humanos pudiesen llegar a Marte.

SpaceX espera empezar a enviar landers robóticos a Marte en los próximos años y está consultando con la NASA para que estas misiones se realicen de una forma legal y ética desde la perspectiva científica.

"NASA le está brindando consejos a SpaceX sobre la implementación de protección planetaria en las misiones de demostración robótica en el Planeta Rojo, a través del Acta de Acuerdo Espacial", dijo un representante de la NASA.

En agosto, la NASA eligió a una media docena de socios para desarrollar prototipos de los hábitats en el espacio profundo que Obama mencionó en su columna de opinión. SpaceX es uno de esos socios, aunque la empresa está trabajando en una enorme nave que Musk proyecta transportará hasta a 100 personas en un viaje entre la Tierra y Marte.

Una de las empresas seleccionadas fue Bigelow Aerospace, que ya ha visto uno de sus hábitats ser enviado a la Estación Espacial Internacional.

La columna de Obama también deja en claro que la NASA no seguirá el modelo de Mars One, que propone enviar voluntarios a Marte y quienes no tienen planes de regresar a la Tierra.

"Hemos establecido una clara meta para el próximo capítulo de la saga estadounidense en el espacio: enviar a los humanos a Marte a más tardar en 2030 y regresarlos de forma segura a la Tierra, con el objetivo final de algún día permanecer en el Planeta Rojo durante un período más largo de tiempo".

Las declaraciones del presidente se hacen a medida que se prepara para la White House Frontiers Conference en Pittsburgh el jueves. La conferencia incluirá un panel que discutirá el viaje a Marte e incluirá exponentes de la NASA, Roddenberry Foundation, Virgin Galactic y otras compañías espaciales privadas.

Con la colaboración de Suan Pineda.

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