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Ciencia

Nuestro hogar en Marte podría ser una casa de hielo impresa en 3D

El concurso de NASA para desarrollar hábitats fabricados en impresoras 3D ha llegado a su fin, y el ganador fue una casa con forma de cono que puede hacerse de hielo.

Un concepto de una casa en Marte ante el atardecer. Space Exploration Architecture and Clouds Architecture Office

Uno de los retos de construir viviendas en Marte será conseguir los materiales. Transportar suficientes materiales para construir casas representa una carga extra para las naves espaciales, así que algo muy útil será realizar un plan para construir viviendas con los materiales que ya están en Marte.

Para resolver este reto, un diseñador usó un material que ha sido tema de muchas investigaciones y especulaciones: el hielo.

Y, para su hábitat impreso en 3D llamado Mars Ice House (Casa de Hielo de Marte), la Team Space Exploration Architecture and Clouds Architecture Office recibió el primer premio y US$25,000 del 3D Printed Habitat Challenge de NASA, un concurso para hallar la mejor propuesta para fabricar viviendas en Marte impresas en 3D.

"Ya que el agua es el recurso básico de los puestos remotos para varios cuerpos de carbón extraterrestres, NASA ha adoptado una estrategia de 'seguir al agua' hacia la exploración. Como tal, el agua es el componente básico de la vida, y es el recurso material primario de nuestro equipo para la creación del diseño de vivienda de la Ice House", escribió el equipo en su página Web dedicada al proyecto.

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El robot iBo trabaja en la pared de la casa de hielo. Space Exploration Architecture and Clouds Architecture Office

"Dada la estimada abundancia de agua en ciertas áreas de Marte, nuestro plan aprovecha al máximo de las propiedades de un material local que funciona tanto como una fuerza de vida para sostener a un ecosistema humano y vegetal y, cuando es impresa en 3D, como nuestro principal material de construcción".

La construcción traslúcida de hielo en el hábitat cónico permitiría que entre la luz al espacio. Mientras tanto, el agua es una barrera sumamente efectiva contra la radiación y protegería a los residentes de la radiación, que es más fuerte en Marte que en la Tierra debido a la delgada atmósfera del Planeta Rojo.

La estructura consiste de una capa exterior de hielo, con el espacio habitacional por dentro y una capa doble como protección. Dentro del hábitat, que tiene varios niveles, hay espacios privados y comunales, así como jardines hidropónicos verticales para proveer de oxígeno y alimentos a los habitantes.

La vivienda sería construida en una parte de Marte conocida por su cercanía a una capa de hielo a una profundidad de menos de un pie debajo de la superficie, así como un clima que permite que las temperaturas se mantengan debajo del punto de congelamiento todo el año.

El diseño para cada uno de los cuatro niveles de la casa de hielo. Space Exploration Architecture and Clouds Architecture Office

Teóricamente, cuando el hielo se ve expuesto a la delgada atmósfera de baja presión de Marte podría sublimarse, o sea, pasar directamente del estado sólido al gaseoso. La idea sería guardar ese gas y usar la radiación del Sol para calentarlo y convertirlo en líquido. Luego, un robot esparciría una combinación de agua, fibra y aerogel sobre la estructura de anillos en capas de la vivienda, usando un dispositivo que garantiza que el agua no se congele a mitad del camino y que se derretirá y volverá a congelar al impactarse con las paredes. El equipo ha demostrado cómo funciona esta técnica en la Tierra.

Para evitar que la estructura de hielo se evaporice, se colocaría una membrana de plástico especial -- fabricado en la Tierra -- sobre el exterior de la vivienda. Una atmósfera artificial en el interior con una presión más alta evitaría que el hielo que está dentro se sublimara.

NASA también anunció el segundo y el tercer lugar del concurso. El segundo lugar fue el equipo Gamma, que presentó una vivienda de piedra fabricada alrededor de una estructura inflable, con un premio de US$15,000, y el tercer lugar, el equipo LavaHive, presentó una propuesta fabricada en lava basáltico.

Puedes ver los 30 finalistas en la página del NASA 3D Printed Habitat Challenge website.