No te hagas ilusiones; Facebook no sacará otro celular

El líder de mensajería de Facebook dijo que la compañía probablemente no fabricará su propio teléfono tras el fracaso del primero entre los consumidores.

David Marcus, el vicepresidente de Facebook para productos de mensajería (der.), habla con Kara Swisher y Kurt Wagner de ReCode Shara Tibken/CNET

HALF MOON BAY, California -- La segunda versión del Facebook Phone aparentemente no verá la luz del día.

El gigante de redes sociales "probablemente no" desarrollará otro teléfono inteligente después del fracaso de su primer intento hace dos años, dijo David Marcus, el vicepresidente de productos de mensajería de Facebook. La revelación llegó el jueves durante la conferencia de tecnología Code Mobile en esta ciudad.

Facebook y su socio fabricante HTC presentaron el HTC First, también conocido como el "Facebook Phone", en abril de 2013. El dispositivo de US$99 estaba precargado con Facebook Home, un paquete de software de redes sociales que convertía a las pantallas de inicio y cierre del dispositivo en zonas exclusivamente de Facebook. Pero el dispositivo no cautivó a los consumidores y AT&T le cortó el precio a 99 centavos tras sólo un mes después que salió al mercado.

A pesar del fracaso en la venta de dispositivos móviles, Facebook se beneficia de la gente sobre la marcha. La compañía con sede en Menlo Park, California, dijo en julio que el 76 por ciento de sus ingresos por publicidad durante su segundo trimestre provino de dispositivos móviles.

Marcus dijo el jueves que el 25 por ciento del tiempo que un usuario le dedica a su móvil se lo pasa usando una de las aplicaciones de Facebook, que incluyen Messenger, WhatsApp e Instagram.

"La gente pasa mucho tiempo usando los productos de Facebook en sus teléfonos inteligentes", dijo Marcus. "Hemos desarrollado alianzas y tenemos relaciones con todas las operadores móviles en todo el mundo."

Durante el último año, Facebook ha incrementado sus esfuerzos con Messenger, permitiéndole a los desarrolladores de aplicaciones conectar más fácilmente sus apps al servicio para ayudar a las personas compartir elementos como música o imágenes animadas. La aplicación también se ha unido a los esfuerzos crecientes de la inteligencia artificial de la compañía con la adición en agosto de un servicio nuevo, la asistente digital llamado M, que tiene por objetivo ayudar a la gente a encontrar restaurantes o decidir sobre un buen regalo de cumpleaños. Es comparable a servicios como Google Now, Cortana de Microsoft y Siri de Apple.

M, y otras iniciativas, han impulsado a Messenger a convertirse en uno de los servicios más utilizados en el mundo. Facebook dijo en junio que 700 millones de personas utilizan Messenger al menos una vez al mes, por lo que es casi el mismo tamaño que el servicio de mensajería de textos WhatsApp, que en septiembre sumó 900 millones de usuarios. Facebook, en términos generales, dijo que cuenta con alrededor de 1,500 millones usuarios de red social, sin incluir WhatsApp o el servicio para compartir fotos Instagram.

Marcus dijo el jueves que la separación de la mensajería y el servicio regular de Facebook fue "absolutamente la decisión correcta", y señaló que muchas personas se inscriben a Messenger sin tener una cuenta de Facebook.

En los próximos meses, el esfuerzo de la compañía con Messenger se centrará en hacer que sea más fácil compartir fotos en privado con amigos, en vez de colocarlas en la cronología. Facebook también quiere hacer de Messenger "un cliente de mensajería de primera clase y hacer que sea más rápido, así la gente empezará a usarlo como su plataforma de mensajería primaria", dijo.

Ian Sherr deCNET,'contribuyó a este reportaje.

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