UN Women asegura que no habrá acuerdo con Uber

El grupo de defensa de los derechos de las mujeres dice nunca hubo tratos formales para una asociación o creación de empleos para mujeres.

Phumzile Mlambo-Ngcuka, directora ejecutiva de UN Women, dice que no habrá un acuerdo con Uber para la creación de empleos.Foto de Laura Cavanaugh/Getty Images

Todo parece indicar que un grupo de las Naciones Unidas dedicado a defender los derechos de las mujeres no se asociará con el controvertido servicio de choferes a pedido Uber después de todo.

"UN Women no aceptará una oferta para colaborar en la creación de empleos con Uber, así que pueden estar seguros de eso", dijo la directora ejecutivo del grupo, Phumzile Mlambo-Ngcuka, la semana pasada durante un evento en la sesión 59ª de la Comisión sobre la Condición de la Mujer (CSW59) de la ONU que concluyó el viernes en Nueva York. Un breve clip de la aseveración de Mlambo-Ngcuka apareció en YouTube a principios de esta semana.

Uber, que ha sido atacado por supuestamente explotar trabajadores y por ser sexista, había pregonado la asociación el 10 de marzo, el día después de que comenzó la conferencia CSW59. Una entrada en el blog de la compañía colgó un comunicado acreditado a Mlambo-Ngcuka y al presidente ejecutivo de Uber, Travis Kalanick, que decía, en parte, lo siguiente: "Tenemos la intención de invertir en programas a largo plazo en las comunidades locales en las que vivimos y trabajamos, y Uber se compromete a crear un millón de puestos de trabajo para mujeres a nivel mundial en la plataforma de Uber en 2020".

El comentario de Mlambo-Ngcuka en CSW59 llegó el 13 de marzo, tres días después del anuncio de Uber y un día después de una declaración en la conferencia por una coalición liderada por sindicatos globales. Esa declaración, criticando la colaboración, decía en parte que "la creación de 1 millón de empleos precarios e informales no contribuirá al empoderamiento económico de las mujeres y representa exactamente el tipo de desigualdad estructural en el mercado laboral por la que el movimiento de mujeres ha estado luchando durante décadas".

Uber hace una aplicación para smartphones que elude a los taxis y proporciona una conexión directa entre la gente que necesita un coche y los conductores de taxi que manejan sus propios vehículos. Los críticos, incluyendo a varios gobiernos municipales y empresas de taxis, dicen que Uber se burla de las leyes de transporte y trata de forzar su camino con poca consideración por la seguridad del piloto o el bienestar del conductor. La compañía dice que simplemente proporciona una forma innovadora para mejorar el transporte en las comunidades y que el servicio da a la gente una manera de ganar dinero como sus propios jefes, en sus propios términos.

En el pasado, Uber ha estimado que sus conductores en la ciudad de Nueva York ganan US$90,000 al año en promedio. Pero esa afirmación ha sido impugnada, y los datos más recientes de Uber dejan incierta esa cifra. Algunos dicen que Uber y servicios rivales como Lyft se están aprovechando de los trabajadores, ya que los tratan como contratistas independientes y no pagan por seguro de salud y otros beneficios, ni reembolsan gastos como gasolina y el mantenimiento del vehículo".

"Una gran parte de su éxito se basa sobre la espalda de los conductores", dijo Shannon Liss-Riordan, una abogada que representa a los conductores en un pleito contra la compañía en California. "Y una gran parte del dinero que están ganando se deriva de un plan por el cual la empresa es capaz de transferir a sus trabajadores muchos de los costos de funcionamiento de un negocio." Uber es una empresa con respaldo de capital riesgo, y con una valoración estimada en US$41,000 millones, la segunda de mayor valor.

La compañía también ha sido criticada como sexista, y varias pasajeras en diferentes lugares de todo el mundo han denunciado haber sido violadas o atacadas por los conductores de Uber.

En un comunicado enviado a varios medios, UN Women aclaró su situación con Uber, diciendo que la compañía había patrocinado un evento dedicado a una conferencia histórica en 1995 que promovió los derechos de las mujeres.

"Uber ha proporcionado el patrocinio para el evento de UN Women conmemorando el 20 aniversario de la Plataforma de Acción de Beijing: Planet 50-50 by 2030: Step It Up for Gender Equality", dijo el comunicado. "Más allá de este evento, no hemos hablado de las oportunidades de participar con Uber, incluso en el contexto de su compromiso de crear 1 millón de empleos para las mujeres en los próximos cinco años. En este momento, no planeamos ampliar la colaboración".

Uber dijo lo siguiente, en un comunicado enviado a los sitios de noticias: "Uber tuvo el orgullo de patrocinar el evento de UN Women la semana pasada, y compartimos su visión para acelerar las oportunidades económicas de las mujeres a nivel mundial. Como parte de nuestro compromiso con esta visión, Uber estableció una meta ambiciosa de crear 1 millón de empleos para las mujeres como conductoras en la plataforma de Uber para 2020. Uber estará buscando el asesoramiento de UN Women y grupos de todo el mundo sobre la mejor manera de lograr el importante objetivo de la igualdad y las oportunidades económicas para las mujeres "

Aquí abajo un clip de lo que dijo Mlambo-Ngcuka en un video colgado en YouTube por PSIglobalunion, una federación de sindicatos. El video está en inglés:

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