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El jefe de Ubuntu discute alternativas a Android

Hablamos con el VP de servicios móviles de Ubuntu, Cristian Parrino, para entender por qué es diferente a Android, Firefox y Tizen.

Ubuntu ha llegado a los teléfonos. Rich Trenholm/CNET

El mercado de los teléfonos inteligentes ha sido una competencia entre dos casi desde el principio. Pero puede que Apple y Google hayan acaparado el mercado por demasiado tiempo, y ahora muchos de los más grandes fabricantes están explorando alternativas a Android.

Una alternativa posible es Ubuntu, que este año pasa su enfoque de PCs a teléfonos. ¿Pero qué lo hace tan diferente de Tizen, Sailfish y el resto? Tuve la oportunidad de hablar con Cristian Parrino, vicepresidente de servicios móviles de Canonical, para conversar sobre los planes para Ubuntu.

Ubuntu es un producto de la compañía británica Canonical. Es mejor conocido como sistema operativo para PCs, y es muy admirado por desarrolladores y entusiastas, que lo ven como una alternativa a Windows. Este mes, el primer dispositivo móvil con Ubuntu, el BQ Aquaris E4.5 Ubuntu Edition, salió a la venta.

¿A qué se ha dedicado Canonical desde el año pasado? "En los últimos 12 meses hemos estado desarrollando el sistema operativo, afinando sus funciones, y minando la experiencia de los usuarios por medio de pruebas a fondo," me dijo Parrino.

Ubuntu es la competencia de Firefox OS de Mozilla, utilizado por varios fabricantes como Alcatel, Huawei y LG en dispositivos de bajo costo enfocados en mayor parte a mercados en vías de desarrollo. También se enfrenta a Tizen, que Samsung ha respaldado.

Pero Parrino no está impresionado. "Tizen es un clon de Android sin las aplicaciones. No puedo entender por qué alguien compraría un teléfono Tizen, o francamente tampoco uno de Samsung".

Es igualmente mordaz con los esfuerzos de Mozilla. "Firefox está haciendo algo diferente en cuanto al segmento del mercado en el que se están enfocando, pero también tienen la opción de 'yo también' para los usuarios". Con referencia a que los apps de Firefox están creadas con HTML5, Parrino dice, "Tienen una gran reputación con desarrolladores por su tecnología Web, porque les permiten a los usuarios tener esa experiencia de 'yo también puedo'".

"Pero se están enfocando en un mercado muy bajo de usuarios que no han sido expuestos a los teléfonos inteligentes, con equipos muy baratos. Creo que las economías de escala trabajarán en su contra, porque Android One se está enfocando en ese segmento y eso tendrá mejores economías de escala con más influencia".

Canonical no está interesada en la parte del mercado de productos asequibles. "No estamos enfocados en ese segmento. No vamos por el mercado de gama baja. Éste [el BQ Aquaris E4.5] es el producto más barato que tendremos".

En el Congreso mundial de dispositivos móviles del año pasado, Canonical presentó sus primeros dispositivos móviles con Ubuntu, del fabricante español BQ y del fabricante chino Meizu, con el nuevo software en teléfonos que funcionaban anteriormente con Android. "Porque debutamos con teléfonos existentes, pudimos mostrarlos literalmente con el código de los desarrolladores", dice Parrino. "No tomó un año para que funcionaran con BQ, tomó un año crear el sistema operativo".

'Scopes' para todos

El cambio más grande desde que vimos los primeros teléfonos el año pasado es que Ubuntu está mucho más enfocado en los "scopes", una alternativa interesante a los apps. Los scopes son pantallas individuales que juntan la información de tu teléfono con lo que encuentras en el Internet. Por ejemplo, en lugar de tener apps separados para el video que tomaste con tu teléfono y los videos que tienes de YouTube, el scope de video reúne tus videos con los videos de Internet en una sola pantalla. Como estos scopes agregados, las marcas y servicios pueden crear sus propios scopes con una pantalla individual cada uno.

El scope de video en el BQ Aquaris E4.5, muestra videos que tú has tomado junto con videos de YouTube y Vimeo, lado a lado. Rich Trenholm/CNET

"Si ves la demostración del MWC del año pasado, los scopes eran casi ventanas hacia algo más", recuerda Parrino. Pero ahora los scopes funcionan como apps independientes que son fáciles de crear".

Facilitarle la vida a los desarrolladores, fabricantes y redes es una parte importante de la filosofía de Ubuntu. "Pueden literalmente usar scopes para crear experiencias únicas para el dispositivo", dice Parrino. "Si tienes una versión china o si estás creando algo específicamente para adolescentes, los servicios que muestras por medio de los scopes agregados pueden ser muy diferentes".

'Eso no lo pueden hacer con Android'

En un mercado tan saturado en el que la mayoría de los fabricantes están usando el mismo software (Android) es difícil sobresalir. "Al momento están ganando más dinero gracias al volumen y a que tienen un margen muy pequeño en el hardware", dice Perrino. Los fabricantes y las redes están canalizando dinero a Google cuando los usuarios compran apps, descargan películas u otro contenido. Ubuntu se enfoca en los dos puntos, dice Parrino: "Es una manera para que los fabricantes vayan más allá del hardware, y también para que sean dueños de sus servicios. En Ubuntu son dueños de los servicios, es decir, de la tienda, la transacción y las cuentas de los usuarios. Eso no lo pueden hacer con Android".

Ubuntu les da el control a los fabricantes y redes porque no es un ecosistema que trata de venderte productos como Android o Apple iOS. "No necesitamos ser dueños de la tienda, no necesitamos ser dueños de las cuentas de los usuarios, y ciertamente no necesitamos ser dueños del contenido y servicios del dispositivo. A diferencia de Google, Microsoft o Apple, no estamos tratando de crear un ecosistema. Hacemos que otros puedan crear sus propios ecosistemas. Yahoo o Alibaba o Facebook tienen recursos increíbles -- ya sea sistemas de mensajes, contenido de videos, de música, o lo que sea -- así que podrían aprovechar Ubuntu para su propio ecosistema".

'¿Cómo haces para presentarle al público una marca desconocida?'

Ubuntu fue diseñado con fabricantes y redes en mente. ¿Pero qué pasa contigo o conmigo, las personas que usan teléfonos? "Si no tienes algo especial para los usuarios, el resto no importa," acepta Parrino. "¿Cómo haces para presentarle al público una marca desconocida? Tenemos suerte de que no somos una marca desconocida, pero se nos conoce de una manera muy específica, sobre todo para los entusiastas de tecnología. ¿Cómo vamos más allá?

"No hemos ido más allá de la página principal. Es un mercado grande, 30 millones, pero sigue siendo un grupo finito. Así que la estrategia es enfocarse en los primeros usuarios para que aumenten el valor de la plataforma".

El BQ Aquaris E4.5 Ubuntu Edition se vende en "ofertas rápidas" limitadas cada cierto tiempo. Rich Trenholm/CNET

"Estamos dejando que los usuarios generen el entusiasmo para la plataforma, que impulsen el nombre y la credibilidad y la conciencia de la plataforma", dice Parrino. Canonical y sus socios buscan generar atención sobre la plataforma con "ventas rápidas" limitadas de un día, ofreciendo un número de teléfonos cada cierto tiempo.

Canonical avanza deliberadamente con precaución. "Va a ser un proceso gradual de los primeros usuarios a un público más y más grande".

La información de boca en boca es el arma principal de Canonical. "No tenemos los recursos de un Microsoft para invertir en campañas de publicidad que pueden funcionar o no. Eso no les ha funcionado a Microsoft y ciertamente no ha funcionado para Samsung y Tizen", dice Parrino.

Redes en donde se pueda

Por ahora, las redes de Inglaterra GiffGaff, de Suiza Three y de Portugal Telecom están a bordo, pero sólo vendiendo equipos SIM para el BQ Aquaris, en lugar de vender el teléfono como parte de sus productos. "Ciertamente no hay falta de interés", dice Parrino. "Están diciendo, 'Ok, estamos listos, vamos a hacerlo', y nosotros les contestamos que no es para su base de usuarios, no todavía. Tenemos que tener mucho cuidado con cómo lo impulsamos, y ellos lo aprecian. No están acostumbrados, pero lo aprecian.

"Cuando lleguemos a un punto en el que creamos que hemos generado la atención suficiente, entonces les diremos a los vendedores que los pongan a la venta".

¿Y cuánto se tardará? "Calculo alrededor de nueve meses... Antes de que se acabe el año veremos a los primeros vendedores, pero es algo que realmente tenemos que cuidar. Si creo que estamos listos antes, lo haremos antes".

Parrino nota que sus rivales se deberían haber tomado más tiempo. "Mira a Firefox y Telefónica: nombre conocido, grandes campañas de publicidad, directo a los estantes de ventas, [seguidos de] tasas de retorno astronómicas. No invirtieron en los usuarios que son los que hablan de los productos y los promueven. Se fueron directo a los comerciantes y eso los lastimó".

'Vamos por buen camino'

Los primeros teléfonos de Ubuntu son dispositivos que se vendieron con la plataforma de Android. ¿Habrá dispositivos creados especialmente con la plataforma de Ubuntu en mente? "Eso es a lo que queremos llegar", dice Parrino. "No estamos trabajando en un dispositivo único para Ubuntu, pero estamos en el proceso de llegar a eso con cada uno de los fabricantes de equipos originales con los que estamos hablando.

"No creo que pase en los próximos 6 a 9 meses, pero espero que el segundo dispositivo BQ tenga funciones únicas de Ubuntu. Estamos en conversación con muchos otros, que se han visto algo agresivos desde que le probamos al mundo que esto no era 'vapourware' [productos que se anuncian con fanfarria pero que nunca salen]".

El increíble Edge

Canonical fue noticia en el 2013 gracias al Ubuntu Edge, un concepto de alta gama en el sitio de 'crowdfunding' Indiegogo. El objetivo era recaudar la ambiciosa cantidad de £21.5m (US$32 millones). A pesar de que no alcanzó su alto objetivo, el Edge atrajo una cantidad récord de entusiastas de los teléfonos. "El Edge fracasó", admite Parrino. "Fue un experimento sin implicaciones comerciales. Incluso si hubiera tenido éxito no hubiéramos sacado un segundo Ubuntu Edge".

Parrino dice que la aventura con el Edge fue creada para generar atención. "Cuando nos reunimos con fabricantes vemos todas estas grandes ideas de hardware, como el vidrio de zafiro, pero les faltan dos años. Entonces dijimos, por qué no llevar la innovación a las manos de un sector pequeño pero relevante del mercado, y así anticipar las innovaciones por medio del crowdfunding?"

"Lo más grande que hemos aprendido es lo que queríamos comprobar: que la gente quiere innovaciones, algo diferente. El entusiasmo por productos innovadores fue lo más importante que aprendimos, no sólo para nosotros, sino también para los que están observando. Les abrió los ojos a muchos fabricantes. Tenía a ejecutivos de Verizon en los EE.UU. diciéndome, 'estamos siguiendo esto de Ubuntu Edge, ¡no podemos creer que tanta gente esté contribuyendo!'"

¿Y si el Edge hubiera alcanzado su objetivo? "Hubiéramos tenido que implementarlo..." dice Parrino, con un toque de alivio de que no sucedió. "Lo hubiéramos tenido que hacer, estábamos listos para hacerlo. Pero esa locura de dispositivo hubiera sido un dispositivo conceptual, no hubiera sido algo que pudieras vender en el alto rango de todas maneras".

Lo que depara el futuro

Habiendo comenzado su vida en tu computadora y expandido a tu teléfono, Ubuntu tiene implicaciones más grandes. Con el anuncio del Ubuntu Core, el software ahora lo tienen hasta drones y otros dispositivos. "El código que pusimos en este teléfono ya tiene muchos elementos convergentes", dice Parrino. "Tenemos un sistema operativo que funciona en teléfonos, funciona en tabletas, es el mismo en las PCs y eventualmente será el mismo en televisiones. Mostramos la interfaz para los usuarios hace unos años. Es la misma que funciona en los servidores, la misma de la nube, y la misma que anunciamos para el Internet de las Cosas. Es una plataforma que los desarrolladores pueden utilizar para recrear el código de sus apps, sus servicios, y sus scopes en todas sus plataformas".

Esto significa que potencialmente podrías conectar tu teléfono a cualquier otro dispositivo y seguir trabajando. "Y luego está la convergencia del hardware, así que este dispositivo puede ser lo suficientemente potente para hacer funcionar una computadora de escritorio mientras estén conectados. Esa es la meta de esta jornada. Este es el primer paso de esta jornada".

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