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Nike lanza su contraofensiva para liderar el mercado de los Juegos Olímpicos

Unas zapatillas de Nike estuvieron en el centro de la polémica por supuestamente favorecer a los embajadores de la marca. Ahora luce como la líder del mercado.

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Eliud Kipchoge, en la gráfica, fue uno de los primeros en usar el prototipo. Su récord no es oficial, pues se usó con zapatillas no aprobadas por los organismos respectivos.

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Cuando en octubre de 2019, Eliud Kipchoge se convirtió en la primera persona en correr una maratón en menos de dos horas, se prendieron las alarmas. ¿Tenía que ver su rendimiento con el modelo de zapatos que le cedió Nike?

El keniano utilizó una versión prototipo de calzado con la tecnología Vaporfly. Y no era el único, muchas marcas se estaban rompiendo en los maratones y los ganadores portaban variaciones de ese modelo. Detractores de la zapatilla aseguraban que le daba ventaja a los corredores que tenían a Nike como patrocinador. Tras la denuncia, tuvo que actuar World Athletics (Federación Internacional de Atletismo).

El organismo emitió el 31 de enero una resolución que obligaba a Nike a abrirse al mercado: "A partir del 30 de abril de 2020, toda zapatilla debe estar disponible a la venta para cualquier atleta en el mercado (en línea o en tienda) durante un periodo de cuatro meses antes de que pueda ser utilizada en competición". 

La resolución impedía a los corredores usar estos tenis en las competencias actuales, pero pueden retomarlas para los Juegos Olímpicos, que se realizarán en julio. De hecho, dos días antes del pronunciamiento del organismo, Nike realizó una presentación en la que aseguró que sus zapatillas estaban listas para salir en febrero, tiempo suficiente para cumplir con las leyes.

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Según los expertos, el diseño le permite a los corredores ahorrar energía.

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John Hoke, director de diseño de Nike, en una presentación de prensa de los nuevos productos en Nueva York, el 29 de enero, aseguró que las zapatillas contienen una placa de fibra de carbono más ancha, dos cápsulas Air Zoom en la parte delantera del pie, una parte superior Atomknit y una suela de espuma ZoomX aún más gruesa.

Estos anuncios hablan de un producto muy diferente al prototipo que usó Eliud Kipchoge, que tenía tres láminas de carbono en la suela y cuatro cámaras de aire. 

¿Competencia abierta?

Según Runner's World, las zapatillas son muy diferentes a lo que existe en el mercado: son más livianas, apenas 190 gramos cada zapatilla. "La capacidad de volver a su forma original, gracias a la espuma Pebax (de nombre comercial ZoomX), devuelven un 85 por ciento de la energía empleada en cada pisada", dice el informe.

En una artículo de investigación de la página Qartz se explica que probablemente lo que marca la diferencia de Nike con respecto a la competencia, es la investigación que existe detrás de cada material usado.

"ZoomX, por ejemplo, es el nombre de Nike para Pebax, una espuma creada por la compañía química Arkema que Runner's World descubrió que ofrece un retorno de energía mucho mejor que otros en el mercado. Si lo unes a una placa de fibra de carbono, como lo hizo Nike, parece que puede marcar una diferencia notable para un corredor en el transcurso de un maratón", dice Qartz.

Nike explica a Quartz que usa datos y conocimientos seleccionados del Nike Sport Research Lab para mejorar su oferta. En este centro de investigación se usan escáneres y sensores para analizar a los atletas en movimiento.

La supremacía de las zapatillas Nike en diferentes competencias internacionales de atletismo desde 2017, llevaron a que muchas marcas revisen sus ofertas de cara a los Juegos Olímpicos. Según Bloomberg, varias casas que fabrican materiales deportivos, como Adidas y Asics, se vieron afectadas en la bolsa por el gran rendimiento de los corredores que usan Nike. 

¿Estamos frente a una nueva guerra de zapatillas que tienen a los Juegos Olímpicos como punto de partida? Estamos por verlo.