Nicolás García Belmonte: Desmenuzando datos para Uber

[Latinos en tech 2016] El jefe de visualización de datos de Uber nos cuenta cómo la programación en código abierto lo ha ayudado a llegar a su puesto actual.

Con sólo 33 años, Nicolás García Belmonte es el jefe de visualización de datos en Uber y tiene un equipo de 15 personas a su cargo. Pero este argentino de los que pronuncian "castellano" como sólo los porteños saben hacerlo, es todo sencillez y simpatía. Recibe a CNET en Español en la sede de Uber con una gran sonrisa, acompañado de su MacBook Pro y dispuesto a responder a nuestras preguntas con mucha amabilidad.

Graduado en 2007 como ingeniero informático en el Instituto Tecnológico de Buenos Aires, García Belmonte ha perseguido desde entonces su pasión.

"Honestamente, creo que estudié ingeniería más como algo que era safe", admite este ingeniero quien, como muchos otros políglotas que viven en Estados Unidos, no puede evitar salpicar su español de algún anglicismo aquí y allá. "Realmente no sabía exactamente qué era lo que quería hacer. Un día tuvimos una clase que se llamaba programación visual y una profesora nos mostró una visualización y dijo: 'No les voy a pedir hacer esto porque es muy complicado'. Y yo dije: '¡Quiero hacer esto!'. Y ahí empecé a leer un montón de papers y trabajo de research sobre visualización de datos y me metí en esa carrera".

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Nicolás García Belmonte

Foto de Marta Franco/CNET

Eso lo llevó a trabajar tres años en París en el motor de búsqueda francés Exalead. Pero en sus ratos libres García Belmonte se dedicaba a programar código abierto. "Es como un software que otras personas pueden usar gratis", explica. "El beneficio de eso es el marketing de uno mismo. Uno se da a conocer si hay muchas personas que lo usan o si hay empresas que lo usan. Tu nombre está ahí y es un buen currículum si estás en informática".

Navegando el choque cultural

El marketing personal funcionó. Su trabajo en código abierto hizo que la start-up estadounidense Sencha se pusiera en contacto con él en 2010. Habían visto sus proyectos y usaban las librerías que García Belmonte había creado. Su talento les pareció una buena suma para la empresa y le hicieron una oferta en la que le compraban las librerías, lo contrataban y le tramitaban el visado. García Belmonte nos cuenta que la mudanza de París a Estados Unidos le supuso un choque cultural al principio.

"Acá es todo muy grande y viene todo por grandes cantidades. Vas al supermercado y hay 18,000 marcas de leche diferentes y de cereales. La cultura es diferente, sobre todo en la costa oeste y en California. La gente parece mucho más positiva y mucho más abierta", dice. "Como que sós educado si tenés esa actitud. Es parte de la educación. Como otras personas dicen 'por favor' y 'gracias', acá se sonríe y se está de buen humor".

García Belmonte reconoce que se le ha pegado esa actitud y parece completamente adaptado al Californian way of life. No en vano lleva ya casi seis años viviendo en el soleado estado. Y es que, tras un año y medio en Sencha, fue contratado por Twitter donde estuvo unos tres años trabajando en el campo de la visualización de datos. Eso fue hasta que Uber, donde lleva desde marzo de 2015, se puso en contacto con él. Su trayectoria parece confirmar un poco esa leyenda que corre por Silicon Valley sobre que es necesario cambiar de trabajo a menudo.

"Es como el candy store para la gente que está en tech", dice García Belmonte refiriéndose a Silicon Valley. "Es difícil poder enfocarse en algo que tenga mucha longevidad (...). También es un poco una apuesta. Acá las empresas nacen y mueren muy seguido y uno tiene que saber dónde está apostando su tiempo".

García Belmonte apuesta el suyo en la gigante de choferes a pedido Uber, donde nos explica que el 98 por ciento de la empresa consume las visualizaciones de datos que hace su equipo. "Desde gente en las 400 plus ciudades donde Uber opera, hasta ejecutivos que toman decisiones a partir de esos datos. Es como una ventana que te muestra cómo funciona el business, cómo funciona el sistema".

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Pero, ¿qué es exactamente esto de la visualización de datos? ¿Cómo explica García Belmonte su profesión a la gente que no es ingeniera o no tiene un perfil técnico?

"Dejáme pensar cómo se lo formulo a mi mamá", nos responde con una sonrisa. "Se lo explico de esta forma. No sé si entiende pero creo que básicamente hay tanta información que pasa en este sistema (Uber), que sería una pérdida para el negocio que no estemos analizando los datos. No sólo para entender el mercado, sino para poder predecir el mercado en el futuro. Eso es parte de lo que se hace con el análisis de datos".

Al finalizar nuestra entrevista, el argentino insiste en la importancia que el código abierto ha tenido en su carrera. "Genera oportunidades", nos dice. "Me generó la oportunidad de venir a Estados Unidos. Me generó la oportunidad de ir a Twitter. Y ahora con mi equipo estoy tratando de hacer lo mismo con los ingenieros. Tu nombre tiene que estar afuera, tenés que hacer código abierto, tenés que mostrar tu trabajo".