Ni Android ha podido ayudar a BlackBerry a superar su debacle

La empresa sólo vendió 600,000 teléfonos en su cuarto trimestre fiscal. Wall Street esperaba que le iría mejor.

BlackBerry

El presidente ejecutivo de BlackBerry, John Chen, esperaba que un Priv impulsado por Android ayudaría a su empresa.

Mark Blinch/Reuters/Corbis

Por fin estamos viendo una imagen más clara sobre si los consumidores le han dado otra oportunidad a BlackBerry. Pero las cosas no lucen muy bien.

BlackBerry dijo el viernes que vendió 600,000 unidades de sus teléfonos en su cuarto trimestre fiscal, muy por debajo de los 850,000 que esperaba Wall Street y también por debajo de las 700,000 unidades que vendió en el trimestre anterior.

Hasta ahora, la situación había estado un poco turbia. El primer teléfono con Android de empresa canadiense, el BlackBerry Priv, salió a la venta en noviembre, pero funcionaba en solo algunas telefónicas, tales como AT&T en Estados Unidos. T-Mobile comenzó a venderlo en enero, y Verizon lo añadió a principios de este mes. Sprint aún no lo está vendiendo.

Más allá de los comentarios de costumbre por el presidente ejecutivo John Chen, que las cosas están "bastante positivas" y "hasta ahora, todo va bien," no había otros indicadores de cuántas personas estaban comprando el Priv.

Los devotos a Blackberry (al menos los que quedan) y por igual Wall Street, han tenido mucho interés en ver si el Priv resonaba con los consumidores. Esto se debe, en gran parte, a que el futuro de BlackBerry en los teléfonos depende del éxito del Priv, que marcó un dramático giro al dejar de utilizar el software propio de la empresa a favor del más utilizado Android de Google.

"Este trimestre o el próximo podría determinar si BlackBerry seguirá siendo un proveedor de hardware", dijo Avi Greengart, un analista que cubre la electrónica de consumo para Current Analysis.

Chen defendió los resultados diciendo que la compañía redujo su pérdida operativa por la mitad, mientras que los teléfonos iban ganando más dinero.

"El camino hacia la rentabilidad aparenta ser razonable", dijo Chen en una conferencia telefónica con inversionistas de la compañía el viernes. BlackBerry necesita vender 3 millones de teléfonos este año para alcanzar el equilibrio, dijo.

Aún así, reconoció que la distribución es un reto, dado que Verizon retrasó el lanzamiento del Priv. BlackBerry busca expandirlo a 14 operadoras en seis países.

El éxito del Priv es fundamental para BlackBerry, ya que la compañía ha apostado la mayor parte de su triunfo en Android. Chen dijo en una entrevista en enero que espera lanzar solo un teléfono nuevo, o posiblemente dos y que éstos también ejecutarían el software móvil de Google.

Como parte de su promesa de retorno a la relevancia, BlackBerry comenzó a transformarse a ser más un proveedor de software y servicios. Espera crecer su negocio de software en un 30 por ciento este año fiscal.

La entrada de BlackBerry al mundo Android significa que ahora compite con rivales más establecidos como Samsung y su Galaxy S7 que tiene un precio de US$700 y con el LG G5 que vale entre US$630 y US$690, ambos teléfonos estupendos repletos de especificaciones y funciones únicos y de alta calidad. El celular de BlackBerry de US$700 ofrece esencialmente la misma experiencia, con un poco más de software de seguridad adicional.

Chen reconoció que el mercado de los teléfonos de gama alta está saturado y dijo que está considerando un dispositivo de gama media. Se negó a proporcionar detalles adicionales.

Las ventas de teléfonos de BlackBerry continúan siendo el impulsor principal de los ingresos de la compañía. En total, la compañía registró una pérdida en su cuarto trimestre fiscal de US$238 millones, o 45 centavos por acción, sobre ingresos de US$464 millones.

Close
Drag