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Netflix supera los 50 millones de usuarios en todo el mundo

La gigante de 'streaming' de video dio a conocer hoy ganancias para el segundo trimestre, donde hubo crecimiento, pero también costos elevados.

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Los actores Kevin Spacey y Robin Wright, con los ejecutivos de Netflix, Ted Sarandos y Reed Hastings. Michael Kovac, Getty Images para AFI

Las ganancias de Netflix volvieron a aumentar en el segundo trimestre, subiendo más del doble gracias en gran parte a un trimestre con más personas de las esperadas en registrarte al servicio. Sin embargo, los costos derivados de su traslado a más países y de la creación de programas de TV originales hicieron que las cifras fueran apenas por debajo de las expectativas de Wall Street.

Netflix está en medio de una transformación radical para convertirse en una cadena de televisión online -- la más grande del mundo, por cierto. Con el objetivo de competir con gigantes como HBO, la compañía se está expandiendo en el extranjero y dedicando atención especial a la programación original. Hasta ahora, la estrategia ha mantenido a Netflix en crecimiento, y refleja la oportunidad que existe para los jugadores más agresivos en momentos en que la tecnología transforma el negocio de la televisión tradicional.

Las acciones de Netflix subieron 1.9 por ciento a US$460.49 después de horas el lunes debido a que sus perspectivas de ganancias en el trimestre actual eran menores a las expectativas de Wall Street y el beneficio actual también se produjo un pelo por debajo de las expectativas. La acción ha subido 70 por ciento en el último año, alcanzando un máximo histórico a principios de este mes.

Como parte de sus resultados, Netflix dijo que añadió 570,000 nuevos clientes de streaming a nivel nacional (en EE.UU.) en el segundo trimestre, para tener un total de 36.2 millones, por encima de los 520,000 que había estimado en abril. Su base de clientes internacional se vio ampliada en 1.1 millones de afiliados para alcanzar un total de 13.8 millones, mucho mejor de los esperados 940,000. El segundo trimestre suele ser lento para Netflix, debido a los hábitos televisivos de temporada, pero aún así llevó a la compañía a tener más de 50 millones de suscriptores a nivel mundial.

El crecimiento internacional es una de las principales prioridades de Netflix, y su rápida adopción en el extranjero ha hecho de su negocio internacional un factor influyente en la forma en que la empresa en su conjunto se está desempeñando. Sin embargo, EE.UU. sigue siendo su mercado número 1.

Los analistas han señalado la oportunidad de mercado en los países europeos más grandes y donde abundan los usuarios con acceso a banda ancha. Netflix ya anunció que lanzará en Alemania, Francia, Austria, Suiza, Bélgica y Luxemburgo en septiembre, uniéndose a la expansión en el Reino Unido, Irlanda, Dinamarca, Finlandia, Noruega, Suecia y los Países Bajos, donde ya opera en Europa. La compañía también ya cubre grandes partes de América Latina y ya ha anunciado incluso la producción de programas originales en español.

De cara al futuro, Netflix prevé que podría añadir 1.33 millones de usuarios nacionales y 2.36 millones de usuarios internacionales en el actual tercer trimestre. Netflix también predijo ganancias de 89 centavos de dólar por acción en el trimestre actual. En promedio, los analistas de Wall Street esperaban US$1.06.

En un giro interesante para el servicio de video en línea, la compañía dijo que venderá tarjetas de regalo en las tiendas físicas este otoño.

En general, Netflix reportó una utilidad de US$71 millones, o US$1.15 por acción, en comparación con US$29.5 millones, o US$0.49 por acción, del mismo periodo del año anterior. Los ingresos aumentaron un 25 por ciento, a US$1,340 millones. Los analistas, en promedio, esperaban ganancias por acción de US$1.16 (por encima de la guía de Netflix de US$1.12) e ingresos por US$1,340 millones.

Netflix llevará a cabo una presentación en video, en vivo, acerca de estos resultados, incluyendo comentarios del presidente ejecutivo, Reed Hastings, y otros ejecutivos de Netflix. El streaming está programado para las 2 p.m. hora del Pacífico de EE.UU.

Con la colaboración de Laura Martínez.